Skip to main content

Suomi on yksi MM-kisojen mestarisuosikeista

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Jääkiekon MM-turnaus on kenties Suomen seuratuin vuosittainen urheilutapahtuma. Tänä vuonna ns. normaalia ja sadointuhansin kansaa televisioiden ääreen vetävän turnauksen kiinnostusta lisää Leijonien todella kova joukkue.

Leijonat koki todellisen NHL-vahvistusten tulvan ja Leijonilta on lupa odottaa aivan avoimesti ja varteenotettavasti mitalia, kenties jopa kultaista sellaista.

NHL:n pudotuspelien ensimmäinen kierros toi todellisen jättipotin päävalmentaja Kari Jaloselle ja GM Jere Lehtiselle. Suurimmat tähtilähteet olivat Florida Panthers ja Minnesota Wild.

Aleksander Barkov nousi kauden aikana Suomen parhaaksi jääkiekkoilijaksi ja on itseoikeutetusti ykkössentterimme. Jussi Jokinen pelasi niinikään loistavan kauden.

- Joukkue tuntuu todella hyvältä. Olen nähnyt vuosien varrella monenlaisia joukkueita. Nimilistoja voi olla vaikka minkälaisia, mutta joskus homma ei vain lähde toimimaan. En näe mitään syytä, etteikö kaikki toimisi tällä joukkueella, tuumasi Jokinen kisojen alla.

Wild-kaksikko Mikko Koivu-Mikael Granlund löysivät upealla tavalla yhteisen sävelen kauden lopulla, ja ovat niinikään samassa ketjussa.

Granlundin peluuttaminen laidalla on Wildissa hyvin sujuneen kevään takia kannattavaa ja Suomen tämänkertaisen hyvän sentteritilanteen ansiosta mahdollista, suotavaakin siis.

- Kyllä Suomi-paita aina kiinnostaa. Kausi loppui sen verran ajoissa, että jäi muutama päivä aikaa ottaa happea. Oli aikaa valmistautua kisoihin. Tulen mielelläni aina, kun on mahdollisuus, sanoi Granlund.

Suomen hyökkäysarsenaali onkin käytännössä kovin mahdollinen, jonka tähän turnaukseen pystyi saamaan kasaan. NHL:n suomalaishyökkääjistä jatkavat pudotuspeleissä vielä Jori Lehterä, Joonas Donskoi, Miikka Salomäki ja Valtteri Filppula, mutta muuten kovimmat ja saatavilla olleet NHL-hyökkääjämme lähtivät Venäjällä pelattaviin kisoihin.

Kovimmat nimet edustavat terveinä pysyessään Suomea myös syksyn World Cupissa. Kiekkokalenterin täysinäisyys ei kuitenkaan saanut miehiä jäämään pois.

- Olen usein sanonut, että aina kun soitto maajoukkueesta tulee, niin Jokinen lähtee. Muutaman vuoden päästä on se tilanne, että puhelin ei enää soi. Kun World Cupia miettii, niin yleensä kesällä ehtii pitää 3-5 viikkoa huilia ennen 10-11 viikon kesäharjoittelujaksoa. En usko, että tämä turnaus haittaa kenenkään valmistautumista ensi kauteen tai World Cupiin. Ennemminkin on hyvä, että saa pelata kovia pelejä vähän myöhempään, sanoi Jokinen.

Kotimaasta joukkueeseen valittiin mm. nuorten MM-kultaa juhlineet ja vuodenvaihteen kotiturnauksen parhaimmistoa olleet Sebastian Aho ja Patrik Laine.

Tälle kaksikolle on varmasti arvokasta päästä pelaamaan samaan joukkueeseen Koivun ja Jokisen kaltaisten leijonaikonien kanssa, seuraamaan pitkän linjan huippujen turnaustoimintaa ja imemään vaikutteita heiltä.

- Kaikki tuntevat jotain kautta toisensa. Nuoret ovat menestyneet ja tietävät, mitä menestyminen vaatii. Meillä on myös veteraaneja, jotka ovat voittaneet maajoukkueissa ja muuallakin. Tämä on silmääni hyvä kombinaatio, sanoi Jokinen.

Mielenkiintoinen nimi on varmasti myös kovin tehoin valmistavissa maaotteluissa hyökännyt Teemu Pulkkinen. Detroit Red Wingsissä sivuraiteelle joutunut Pulkkinen on tehnyt kisojen alla kolmessa ottelussa yhtä monta osumaa.

- Ei käy kieltäminen, että tehot tuovat itseluottamusta, varsinkin minun tyylisilläni pelaajilla. Tehot tuovat itsevarmuutta ja varmuutta omaan tekemiseen. Pitää muistaa, että nuo muutamat maalit osuivat hyvään paikkaan, sillä minulle annettiin kahden pelin try-out. Tuskin olisin tässä, jos maaleja ei olisi sillä lailla tullut, Pulkkinen sanoi ennen kolmannen osumansa tuonutta USA-ottelua.

Alakerta vahvistui Pohjois-Amerikan miehistä vain Esa Lindellillä ja Ville Pokalla. Kokemusta sielläkin toki on, ja sitä edustavat Topi Jaakola, Lasse Kukkonen, Juuso Hietanen ja Anssi Salmela.

Lähtökohtainen ykkösmaalivahti on Mikko Koskinen.

Puheet suosikin asemasta joukkueen avainpelaajisto kuittaa tyynesti.

- Suomella on ollut jo 20 vuoden ajan ollut mahdollisuus voittaa, kun kisoissa ollaan! Sama juttu tänäkin vuonna on mahdollisuus tehdä jotain hienoa. Ei kuitenkaan voi mennä asioissa liian pitkälle. Meidän pitää vielä rakentaa peliä ja parantaa sitä peli peliltä kohti turnauksen loppua. Se on kaikki kaikessa, että kasvamme yhteen, ennakoi Granlund.

- Tiedämme, että meillä on hyvä joukkue. Varmasti jokainen haluaa voittaa. On turhaa lähteä hakemaan tällaisesta turnauksesta muuta kuin voittoa. Jokaista peliä lähdetään aivan varmasti voittamaan, säesti Pulkkinen.

- En usko, että asetelma on mikään ongelma. Itse olen ollut 12 vuotta mukana maajoukkueessa, ja sinä aikana Suomi on lähtenyt aina hakemaan mestaruutta. Joskus olemme lähteneet nimettömämmällä joukkueella, mutta aina olemme lähteneet hakemaan mestaruutta. Siihenkin kaikki ovat tottuneet, sanoi Jokinen.

Katso lisää