Skip to main content

Suomi on alle 20-vuotiaiden maailmanmestari

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Suomen ja Kanadan välisen nuorten MM-puolivälierän jälkeen moni oli varma, ettei moista jännitysnäytelmää voitaisi enää koskaan kokea. Kaikki noin ajatelleet olivat väärässä, sillä kisojen finaali Suomen ja Venäjän välillä ylitti kaikki tuon näytelmän ja trillerin ainekset.

Ratkaisu oli jääkiekkotarina vailla vertaa, sillä Suomi oli kiinni kullassa jo varsinaisella peliajalla, kunnes Venäjä tasoitti vain kuusi sekuntia ennen päätössummeria. Suomi ei kuitenkaan masentunut myöhäisestä tasoituksesta, vaan Kasperi Kapanen iski vanhanaikaisella voitto- ja mestaruusmaalin ajassa 61.33. Suomi voitti 4-3.

- Nyt ei pyöri mielessä mitään. Haluan vain jätkien kanssa nauttimaan, huudahti Kapanen ensin toimittajien pyörityksessä.

- Kiekko tuli minulle, ja näin, että pakki tulee vastaan. Ajattelin haastaa. Olin menossa maalille, ja joku tuli sieltä vastaan. Molari “puraisi“ harhautukseeni, ja päätin kiertää maalin. Sen jälkeen en muista hirveästi. Näin vain, että jätkät tulevat vaihtoaitiosta. Vili Saarijärvi heitti kypärän menemään, ja tajusin, että jotain on tapahtunut. Ei siinä ehdi miettiä, kun on niin shokissa, Kapanen jatkoi.

- Kyllä siitä penkistä lähdettiin semmoista vauhtia jäälle! Oijoijoi, aivan uskomaton tunne, maalaili Jesse Puljujärvi.

Ottelu oli kuin Suomen turnaus pienoiskoossa. Pitkään mentiin Suomen pelillisessä hallinnassa, mutta Venäjän johdossa. Kun Vladislav Kamenev oli vienyt Venäjän johtoon avauserässä, saatiin Suomen tasoitusta odottaa jopa päätöserän ensi minuutille asti. Näin siitäkin huolimatta, että Suomi hallitsi kenttätapahtumia lähes miten halusi. Tasoituksen ampui ottelun ensimmäisestä paikastaan Patrik Laine.

- Totta kai se masensi, kun emme saaneet maalia, mutta tiesimme, että olemme pelanneet hyvin ja vastustaja on jaloissa. Kun jatkoimme samaa rataa, niin paikat tulevat ja käymme ratkaisemassa, Laine sanoi.

- Ei se ensimmäinenkään mikään huippupaikka ollut. Päätin kokeilla ja hyvin meni.

Venäjä kuitenkin kuittasi reilu minuutti tästä Andrei Svetlakovin maalilla, mutta Sebastian Aho tasoitti taas ajassa 50.07. Esityön tekivät taklauksella kiekonriiston tehnyt Laine ja viimeisen syötön antanut Jesse Puljujärvi.

- Kaveri paineli pää edellä laitaan, ja avitin sitä ehkä hieman. Kaverit laittavat tuollaisesta paikasta. Tykkään pelata fyysisesti, ja se tulee selkärangasta. Ei tarvinnut miettiä, että pitääkö pelata fyysisemmin, Laine tuumi.

Olisi voinut kuvitella, että Venäjä olisi voinut olla hallitseva osapuoli jatkoajalla, kun se tuli niin lähellä loppusummeria tasoihin. Suomi kuitenkin tiesi, millä mestaruus irtoaisi.

- Kyllä kävimme maanpohjalla, mutta päätimme, että emme häviä. Onneksi saimme voiton. Ei ole tämmöistä tullut koskaan, oijoijoi, fiilisteli Puljujärvi.

- Ei siellä hirveästi tarvitse puhua. Kaikki tietävät, mitä piti tehdä, jos halusimme voittaa. Jatkoimme vain omaa peliämme, sanoi Laine.

Suomi myös nousi turnauksen aikana tappioasemista lukuisia kertoja. Vain Valko-Venäjää vastaan Suomi ei ollut tappiolla, ja tappiollisessa alkusarjan Venäjä-ottelussakin 0-1 –tappioasema oli käännetty johdoksi.

- Kävimme peliä läpi, ja puhuimme, että laitetaan puolustus kuntoon, että voimme voittaa mestaruuden. Se pistettiin ja sieltä se tuli, sanoi Puljujärvi.

- Melkein kaikissa peleissä olimme ensimmäisten erien jälkeen tappiolla. Tiesimme, että emme ole niin huonoja. Tiesin, että sisuunnumme noista takaiskumaaleista. Monta kertaa tulimme tasoihin ja ohi. Uskoimme joukkueeseen koko ajan ja tiesimme, että vielä tullaan, tuumasi Laine.

Alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruus oli Suomelle maan historian neljäs. Edeltävät kullat ovat vuosilta 1987, 1998 ja 2014. Kun Suomi voitti 1998, pelattiin silloinkin kotikisoja samassa hallissa, ja joukkuetta valmensi nyt Suomen voittomaalin teheen Kasperi Kapasen vaari Hannu Kapanen. Kasperin isä Sami Kapanen voitti aikuisten MM-kultaa 1995.

Suomen joukkueesta Jesse Puljujärvi voitti pistepörssin, hän oli turnauksen arvokkain pelaaja, paras hyökkääjä ja hänet valittiin myös All Starsiin. Myös Laine oli All Stars –hyökkääjä ja Olli Juolevi valittiin All Stars –kentälliseen puolustajaksi. Turnauksen paras puolustaja oli USA:n Zach Werenski ja paras maalivahti Ruotsin Linus Söderström.

- En olisi uskonut. Liigassa oli mennyt niin huonosti. Pääsin huippukenttään “Sepen“ (Aho) ja Laineen kanssa. Nautin pelaamisesta. Peli kulki ja ylivoima toimi. Onhan tämä hieno juttu omallekin uralle, Puljujärvi sanoi.

Katso lisää