Skip to main content

Suomi kasasi kovimman mahdollisen ryhmän

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Yksi vuoden odotetuimmista suomalaisen maajoukkueen julkistuksista nähtiin keskiviikkona, kun Suomen jääkiekkomaajoukkueen 16 ensimmäistä pelaajaa valittiin syksyn World Cup –joukkueeseen.

Leijoniin nimettiin kaksi maalivahtia, neljä puolustajaa ja kymmenen hyökkääjää.

Maalin suuta tilkitsevät ehdottomat ykkösnimemme Pekka Rinne ja Tuukka Rask.

Puolustukseen nimettiin odotetut Sami Vatanen, Rasmus Ristolainen ja Olli Määttä, mutta heidän lisäkseen myös Esa Lindell.

Hyökkääjistä paikan saivat Aleksander Barkov, Joonas Donskoi, Valtteri Filppula, Mikael Granlund, Jussi Jokinen, Mikko Koivu, Leo Komarov, Lauri Korpikoski, Jori Lehterä ja Teuvo Teräväinen.

Kesällä aloittava päävalmentaja Lauri Marjamäki kertoi hahmotelleensa ensimmäisen version kokoonpanosta jo viime vuoden elokuussa, kun hänet nimitettiin tulevaan virkaansa. Nyt nimetty ryhmä on Suomen terävin kiekkoparhaimmisto.

- Runko, jota aloimme rakentaa, on aika pitkälle tuossa. Pieniä päivityksiä ja muutoksia on voinut olla, mutta saimme erittäin vahvan ja meidän näköisemme ryhmän. Tässä on hyviä johtavia pelaajia ja ennakkoluulottomia nuoria. Pelaavuus paistaa läpi, ja toivottavasti saamme sen näkymään kaukalossa, Marjamäki kertasi valintaprosessia joukkueen julkistustilaisuudessa Helsingissä.

Marjamäki kertoi myös pyöritelleensä ketjukoostumuksia jo useasti mielessään. Kun hän oli pelaajiin yhteydessä valintojen tiimoilta, ei rooleista kuitenkaan vielä puhuttu.

Turnauksen säännöt, joiden mukaan joukkue saa kokoontua vasta syyskuussa, pakottaa valmennusryhmän mukautettuun valmistautumiseen kesän aikana.

- Tämähän on ihan poikkeuksellinen tilanne, kun saamme tavata ja olla yhdessä vasta syyskuun viides päivä. Valmistelutyö pitää tehdä hyvin. Tapaan jokaisen pelaajan henkilökohtaisesti kesällä. Sitten puhutaan rooleista, kuuntelen heidän mielipiteitään ja sitä, millainen olo heillä on ja mitkä ovat heille tärkeitä asioita, jotta heidän ei tarvitse miettiä, mitä tehdään, miten ohjelma menee ja mitkä pelilliset asiat ovat, Marjamäki valotti.

Pelaajia ruodittaessa niin Marjamäen kuin GM Jere Lehtisen suhtautuminen tilanteeseen oli todella positiivinen. Maalivahtiosastolla Rinteen ja Raskin välillä voidaan odottaa kovaa kisaa ykkösvahdin paikasta.

- Suomella on aina ollut kovat veskarit tällaisissa turnauksissa. Kaikki hyväksyivät roolinsa olympialaisissakin, samoin tulee olemaan kenttäpelaajia, jotka eivät aina pääse pelaamaan. Se ei aina ole kiva tilanne, mutta kaikki tulevat projektiin niin, että tämä ei ole ongelma. Kaikki haluavat pelata, mutta se hyväksytään, että häntä tuetaan, joka pelaa, Lehtinen sanoi.

Puolustuksessa Lindellin nimitystä ei odotettu vielä suuremmin, mutta Lehtinen oli valinnasta varsin selväsanainen.

- Lindell on pelannut miesten pelejä kauan ja oli MM-kisoissa paras pakkimme. Hän pystyisi pelaamaan NHL:ssä, mutta ei ole mahtunut Dallasin syistä. Kun hänen tasonsa tiedetään, niin hän kuuluu ehdottomasti joukkoon, Lehtinen sanoi.

Suomella on joukkueessa jo tässä vaiheessa useita keskushyökkääjiä, joista Aleksander Barkovia ja Mikko Koivua lukuun ottamatta kaikki (Filppula, Granlund, Lehterä ja Teräväinen) voidaan nähdä myös laidalla.

- Tulevaisuuden jääkiekko menee entistä enemmän pelipaikattomuuteen. Siksi painotan pelaavuutta. Meillä on monipuolisia ja hyvän pelikäsityksen omaavia pelaajia, kun katsotaan vaikka pakistomme kätisyyttä, heidän vahvuuksiaan ja sitä, miten voimme nähdä sen pelissä. Keskustan pitää olla vahva, ja Suomen pitää puolustaa tiiviisti ja siihen tarvitaan vielä huippumaalivahtipelaaminen, sanoi Marjamäki.

- Meidän pitää miettiä, mitä vahvuuksia meillä on. Meillä on paljon senttereitä, joista moni on pelannut laidassa. Uskon, että löydämme selkeimmät ja vahvimmat pelaajat keskelle, ja vahvuutta myös laidoille, hän tuumasi.

Marjamäki saa tulikasteensa Leijonien päävalmentajana maailman huippuja valmentaen. Hänellä on kuitenkin kokemusta A-maajoukkueen apuvalmentajan paikalta niin olympialaisista kuin miesten MM-kisoistakin. Hän on myös toiminut alle 20-vuotiaiden maajoukkueessa pää- ja apuvalmentajana Pohjois-Amerikassa pelatuissa nuorten MM-kisoissa.

- Tämä on sitä, miksi lähdin tähän. Harva maajoukkuevalmentaja saa aloittaa World Cupilla ja valita siihen pelaajia! Minulla on kahdet nuorten MM-kisat takana pienessä kaukalossa. Kiersin kolme vuotta sitten Erkka Westerlundin kanssa tiiviisti Pohjois-Amerikkaa. Silloin päivitimme sitä, mitä kaikkea on vielä tehtävää, hän valotti tulevaa haastettaan.

Marjamäelle on myös kasattu hurja joukko joukkueen johtoryhmään. Apuna ovat valtavan NHL-kokemuksen omaavat Teemu Selänne, Saku Koivu, Teppo Numminen, Kimmo Timonen ja Jarmo Kekäläinen.

Myös pelaajien vastaanotto on ollut rohkaiseva.

- Uskon, että omat vahvuuteni, sosiaaliset ja yhteistyön taidot näkyvät. Tämä projekti on johtamista enemmänkin kuin pelkkää valmentamista ja teknis-taktista ”piperrystä.” Suomalaiset pelaajat ovat vastuullisia ja sitoutuneita ja heittäytyvät pelille, mutta kun tietyt pelilliset asiat näkyvät, niin silloin ollaan pitkällä. Kun soitin pelaajille, niin olivat muuten jätkät innoissaan! Kuka ei olisi? Kaikki sanoivat, että tämä on ollut tavoitteena.

- Kun vielä ajatellaan, miten hyviä pelaajia meillä on tulossa, niin ajatuksena: jos NHL on mukana olympialaisissa 2018, niin kukaan näistä pelaajista ei kasva vielä siitäkään joukkueesta ulos. Millainen joukkue tämä sitten onkaan? Tällaiset asiat ovat olleet itselle isoja motivaatiotekijöitä, Marjamäki sanoi.

Suomi kohtaa syyskuussa Ruotsin Helsingissä ja Göteborgissa ja USA:n Washingtonissa.

Suomen kanssa samassa alkulohkossa syys-lokakuussa Torontossa pelattavassa turnauksessa ovat Ruotsi, Venäjä ja alle 23-vuotiaista koostuva Pohjois-Amerikan joukkue.

Katso lisää