Skip to main content

Suomi jatkaa vahvasti voittoputkea Venäjällä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Ajat ovat muuttuneet suomalaisessa jääkiekossa.

Leijonat lähtee arvokisoissa ennakkoon vahvempia maita vastaan kovalla itseluottamuksella ottamaan voittoa. Ja heikompia maita vastaan homma hoidetaan tylysti pois alta.

Niin tapahtui Venäjän MM-kisojen puolivälierissä Tanskaa vastaan. Suomi nappasi ilman suurempia sydämentykytyksiä 5–1-voiton ja eteni välieriin.

Näin Suomi palasi taas normaaliin päiväjärjestykseen. Viime vuonna Tshekin kisoissa isäntämaa pysäytti Leijonat puolivälierissä.

Suomi on edennyt turnauksen voitosta voittoon, eikä pysäyttäjää ole edes näköpiirissä. Sen verran vahvalta Leijonien yleispeli näyttää. Ratkaisurintamalla on leveyttä, puolustusosasto hoitaa hommansa ja Mikko Koskinen jatkaa maalilla varmoja otteita.

Tanskaa vastaan Suomen ei tarvinnut ottaa koneesta edes kaikkia sylintereitä käyttöön. Tanska vähän pyristeli vastaan, mutta lopulta siitä ei ollut vakavaa uhkaa.

Päävalmentaja Kari Jalonen kuitenkin korosti, ettei välieriin päässyt vapaalipulla.

– Peli oli aika erilainen kuin tähän asti. Emme olleet törmänneet tuollaiseen systeemin aiemmin, Jalonen sanoi MTV:n haastattelussa.

– Kolmannessa erässä aloimme syödä kiekkoa ja taistella jäätävästi. Olimme riittävän hyviä. Arvokas voitto.

Jämäkän joukkuepelin lisäksi Suomella on huippuyksilöitä, jotka katkaisevat vastustajan selkärangan oikeassa paikassa.

Tanska tuli peliin toisessa erässä Lars Ellerin ylivoimalla tehdyllä 1–2-kavennuksella. Tanska pääsi ylivoimalle, kun liiankin innokkaasti tilanteeseen mennyt Mikko Rantanen otti turhan jäähyn hyökkäysalueella.

Erän lopulla Patrik Laine näytti minkä takia hänestä kohistaan ympäri kiekkomaailmaa. Laineen ranne lävähti ohi tanskalaismaalivahti Sebastian Dahmin, jonka torjuntaprosentti oli ennen ottelun alkua lähes 95.

– Kaveri yritti vähän tyhmästi blokata siinä kutia. Meni juuri sinne mihin pitikin, Laine myhäili.

TSN:n kommentaattori Ray Ferraro kehui Patrik Laineen laukausta ”NHL-tasoiseksi”. Sen puolesta Laine voisi hypätä vaikka suoraan mukaan Stanley Cupin pudotuspeleihin.

Suomi joutui kamppailuun ilman kahta tärkeää runkopalastaan, kun sekä Aleksander Barkov että Lasse Kukkonen olivat sivussa. Barkovin tilalle Jussi Jokisen ja Laineen keskelle tuli Jani Lajunen.

Lajunen suoriutui tehtävästään kunnialla, mutta hän ei tietenkään ole hyökkäysvoimaltaan Barkovin tasoa. Siitä yksinkertaisesta syystä, ettei ole moni muukaan pelaaja maailmassa.

Jalonen ei suostunut paljastamaan MTV:n haastattelussa Barkovin poissaolon todellista syytä. Tiettävästi Barkov oli kuitenkin flunssassa, mikä on Suomen jatkopelien kannalta hyvä uutinen.

– Ei ollut hallilla, Jalonen tyytyi toteamaan.

TSN:n kommentaattori Ferrari muistutti, että vaikka Barkovin ketju on vienyt suurimman huomion, Mikko Koivun ketju on pelannut myös hienot kisat.

Koivu, Mikael Granlund ja Leo Komarov nousivatkin esiin Suomen avausmaalissa. Koivu sai tökättyä kiekon Granlundille, jonka nopeat kädet pääsivät oikeuksiinsa. Granlund teki vielä lopussa toisenkin osuman, ja hänet palkittiin Suomen parhaana pelaajana.

Puolivälierä oli kokonaisuutena kuin tyyntä myrskyn edellä. Tunnelma illan aikaisemmassa ottelussa oli melko hillitty, eikä Pietarin kaukalossakaan vuodatettu ihan viimeisiä eritteitä.

– Tämä on ihan kuin pelaisi kotona Hakametsässä. On yhtä hiljaista, Laine veisteli.

Tanska voi olla tyytyväinen kisaurakkaansa, vaikka tie tyssäsikin puolivälieriin. Tanska on ollut vuodesta 2003 MM-kisojen korkeimmalla tasolla, ja nyt se pääsi toista kertaa kahdeksan parhaan joukkoon.

Hyvä yritys Tanska, mutta vielä on matkaa Suomen tasolle.

Katso lisää