Skip to main content

Suomi ja Kanada taas MM-finaalissa Venäjällä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Suomi ja Kanada etenivät loppuotteluun Venäjän MM-kisoissa vuonna 2007.

Petri Kontiola ja Antti Miettinen toivat Suomen maalin päähän, mutta Rick Nash runnoi ratkaisevan maalin Suomen verkkoon ja sinetöi voiton toiseksi viimeisellä minuutilla. Kanada juhli maailmanmestaruutta 4–2-voitolla.

Maat ovat jälleen vastakkain MM-finaalissa samassa kaupungissa, yhdeksän vuotta myöhemmin. Asia varmistui, kun Kanada kaatoi välieräpelissä tiukkojen vaiheiden jälkeen USA:n 4–3.

Suomi lähtee otteluun jopa ennakkosuosikkina, jos viitteeksi ottaa käsillä olevan turnauksen. Suomi voitti alkusarjassa Kanadan puhtaasti 4–0.

Finaali on kuitenkin täysin eri juttu, ja kanadalaiset tulevat otteluun tuoreemmalla asenteella kuin alkusarjan pelissä.

Kanada himoitsee toista peräkkäistä MM-kultaa, sillä menestyminen maailmanmestaruuskisoissa ei ole ollut kiekon emämaassa tällä vuosikymmenellä mikään itsestäänselvyys. Ennen viime vuotta Kanada oli mitaleilla viimeksi Sveitsissä 2009.

Suomen hyvin toiminut puolustuspeli joutuu kovimpaan testiin koko turnauksessa. Kanadan joukkueesta kaikki 21 pelaajaa ovat saaneet tilille vähintään pisteen, ja 16 pelaajaa vähintään kolme.

Suomen hyvät otteet ovat aiheuttaneet katkeruutta vastustajien riveissä. Tanska-voiton jälkeen Lars Eller aliarvioi Suomen esitystä, ja välierän jälkeen Venäjän Roman Ljubimov kommentoi, ettei Suomi esittänyt mitään erikoista.

Mutta tämä kuvio kelpaa oivallisesti suomalaisille. Voitto Kanadasta, maailmanmestaruus kotiin ja kanadalaiset kommentoimaan, että Suomi ei esittänyt mitään ihmeellistä.

Ainakin finaalin alla kanadalaisten puheet pysyivät vielä hyvinkin nöyriä.

– Finaalista tulee vaikea peli. Emme pelanneet Suomea vastaan viimeksi niin kuin halusimme. Suomi on hyvä puolustamaan, Kanadan Taylor Hall totesi Jatkoaika-sivustolla välierän jälkeen.

Hall kehui erityisesti Suomen ylivoimapeliä. Suomi joutuu punomaan ylivoimalla kunnon juonet, sillä Kanadan alivoimapeli on ollut erittäin pitävää. Se on päästänyt koko turnauksessa vain kaksi maalia vastustajan pelatessa ylivoimalla.

USA näytti olevan välieräpelin alussa Kanadalle pelkkä sivuprojekti, sillä se iski kahden maalin johdon Brendan Gallagherin ja Brad Marchandin osumilla jo avauserässä. Kanadalaiset olivat kaukalossa kaikessa edellä.

Klisee jenkkiläisten urheilijoiden loppuun asti taistelusta taitaa pitää edelleen paikkansa. Ainakin päätellen siitä hurmoksesta, jolla USA tuli otteluun.

Jenkit pääsivät rimaa hipoen Tshekkiä vastaan voittomaalikisan kautta välieriin, mutta välieriin pääseminen ei vielä riittänyt. USA pani hurjan vaihteen päälle toisessa erässä. Se meni Tyler Motten maalilla toisen erän kahdeksannella minuutilla jo 3–2-johtoon.

Kanadan mieskunnia ei anna helpolla periksi tappiota eteläiselle naapurille, joka on jääkiekossa useimmiten ollut se pikkuveli. Derick Brassard löi ylivoimalla maalin kulmalta pelin tasoihin, ja puolustaja Ryan Ellis viimeisteli kolmannen erän alussa voittomaalin.

Nashville Predatorsin puolustaja on yksi NHL:n aliarvostetuista puolustajista. Hän saisi varmasti enemmän huomiota, jos pelaisi jossain muussa seurassa kuin Nashvillessa, joka on kuorrutettu nimekkäällä pakistolla.

USA sai vielä kolmannessa erässä kovan paineen Kanadan maalille, mutta puolustus kesti otteitaan petranneen maalivahti Cam Talbotin johdolla. Laukaukset menivät USA:lle kolmannessa erässä 11–4.

USA:n kohuttu superlupaus Auston Matthews sai tilille turnauksen kuudennen osumansa, kun hän aloitti jenkkien maalinteon ylivoimakavennuksella avauserässä. Matthews on nakuttanut yhdeksässä pelissä lisäksi kolme syöttöpistettä. Hän luisteluvahvuutensa ja kypsyytensä on varmasti vakuuttanut lisää NHL-seurojen kykyjenetsijöitä turnauksen aikana.

Pronssiottelussa kohtaa kaksi pettynyttä joukkuetta, USA ja Venäjä. Pronssiottelu alkaa kello 16.15, ja illan päänäytös 20.15.

Suomi saa muutaman tunnin lisäaikaa lepäämiseen aikaisemman välieräpelin takia. Se on kuitenkin vain sivujuoni isossa kuvassa.

Taitavampi, kovempi ja yhtenäisempi joukkue voittaa.

Katso lisää