Skip to main content

Suomi haastaa Venäjän MM-finaalissa

NHL.com @NHL

Usein MM-kisojen kaltaisissa turnauksissa kohtalo ei ole koskaan omissa käsissä. Joskus onni on mukana, toisinaan ei. Suomi sai jännätä omaa jatkopaikkaansa aina Sveitsin ja Latvian ottelun loppuun saakka, siinä missä Ruotsi pelasi Kanadaa vastaan lohkovoitosta - ja hävisi.

Se merkitsi sitä, että puolivälierässä Suomen vastustajaksi tuli Kanada, mikä sopi Leijonille paremmin kuin hyvin. Ruotsi sai tehdä täyden päivätyön omassa puolivälierässään isäntämaata vastaan, ja sai sitten vastaansa vielä kovemman vastuksen: Venäjän.

Suomi voitti Kanadan ja sai välierässä vastaansa ehkä jäljellä olleista joukkueista heikoimman, Tshekin.

Tshekkiä vastaan Suomi nappasi etulyöntiaseman aikaisin, kun Jori Lehterä taisteli itsensä Tshekin maalille ja nosti kiekon komeasti rystyllä maalin yläkulmaan yhdeksän minuutin kohdalla. Sen jälkeen Suomi saattoikin luottaa maalivahti Pekka Rinteeseen, joka oli jälleen loistava.

Jarkko Immosen ylivoimamaali toisen erän puolivälissä vaikutti ratkaisumaalilta, vaikka Tshekilläkin oli omat paikkansa. Lehterä teki ottelun toisen maalinsa tyhjään Tshekin maaliin yksitoista sekuntia ennen loppua.

Sunnuntai-iltana Suomi kohtaa Venäjän MM-finaalissa, ensimmäistä kertaa. Suomi on pelannut kaikkiaan kahdeksan MM-finaalia ja voittanut niistä kaksi: 1995 ja 2011. Molemmilla kerroilla vastustajana oli Ruotsi. Venäjälle finaali on kuudes, ja se on voittanut niistä neljä. Venäjä on suosikki myös sunnuntaina.

Finaalista ei kannata odottaa suurta maalijuhlaa, sillä Sergei Bobrovskin torjuntaprosentti (95,48) on turnauksen paras ja Pekka Rinteen (93.94) kolmanneksi paras. Rinteen torjuntaprosentti puolivälierässä ja välierässä on 96,55.

Ottelussa ei kenties juhlita maaleilla, mutta tiedossa on todellinen klassikko. Venäjän ja Suomen välinen finaali on juuri se revanssi, jonka venäläiset haluavat Sotshin puolivälierätappiosta. MM-kulta ei paranna kaikkia haavoja, mutta pienen Suomen kellistäminen olisi kuitenkin mukavaa.

Myös Suomi odottaa finaalia innolla.

- Jotenkin olen odottanut, että pääsisi haastamaan Venäjän vielä kerran uudella lähtökohdalla. He ovat täällä olleet todella hyviä, mutta jotenkin on jäänyt sellainen tunne, että pystymme haastamaan Venäjän, Westerlund sanoi.

- He ovat tietenkin ennakkosuosikki täällä melkein kotiyleisön edessä. On todella hienoa lähteä haastamaan sitä, hän jatkoi.

Ruotsi sai omaan välieräänsä unelmastartin, kun Oscar Möller vei joukkueensa johtoon jo 19 sekunnin pelin jälkeen. Valitettavasti maalivahti Anders Nilsson teki turnauksen ensimmäisen virheensä, kun hän torjui kiekon Plotkinoville, eikä kaiken kukkuraksi ehtinyt siirtyä toiselle tolpalle ajoissa. Kaksi minuuttia ennen erän päätöstä Shirokov vei Venäjän johtoon, josta se ei enää luopunut.

Ottelun lopussa Venäjän valmentaja Oleg Znarok ja Ruotsin apuvalmentaja Rikard Grönborg ajautuivat riitaan, kun Mikael Backlund oli työntänyt venäläispelaajan jäähän. Sekä Znarok että Grönborg joutuvat kansainvälisen jääkiekkoliiton kurinpitoryhmän kuultaviksi, ja saattavat olla sivussa sunnuntain otteluista.

Katso lisää