Skip to main content

Subban sopii täydellisesti musiikkikaupunkiin

Teksti Dan Rosen / NHL.com

Kuvitelkaa P.K. Subban cowboyhattu päässä, nahkaiset buutsit jalassa, rusetti tai bolo-kravatti kaulassa ja valtava vyönsolki vyötäröllä astelemassa pitkin Broadwayta ohi baarien, joiden avoimista ovista livemusiikki raikaa kadulle, kohti Bridgestone Arenalla pelattavaa kotiottelua.

Valmistautukaa, nashvilleläiset. Subban on tulossa. Hän on nyt yksi teistä.

Subbanista tuli Nashville Predatorsin pelaaja keskiviikkona, kun Montreal Canadiens vaihtoi hänet kesän kenties merkittävimmässä NHL-pelaajakaupassa puolustaja Shea Weberiin. Kyse on todella suuresta askeleesta Predatorsille.

Kun Predators päätti neljä vuotta sitten tarjota Weberille saman 14-vuotisen ja 110 miljoonan dollarin sopimuksen, jollaisesta Weber oli jo alustavasti sopinut Philadelphia Flyersin kanssa, GM David Poile sanoi sitä "seuran historian merkittävimmäksi liiketoimeksi". Nyt sekin jäi kakkoseksi.

Subbanista tulee välittömästi Predatorsin tärkein pelaaja kautta aikain. Hänen karismansa, viehätysvoimansa ja tyylinsä sopivat erinomaisesti eloisaan ja kasvavaan Nashvilleen, joka rakastaa tähtiään.

Ja Subban on tähti, suurin Predatorsissa koskaan pelanneista, ainakin maineensa ja vetovoimansa puolesta. Subban siirtyi Nashvilleen täydellisellä ajoituksella.

Nashvillen kaupunki ja NHL-seura pistivät pystyyn huikean show'n NHL:n tähdistöottelun viikonloppuna tammikuussa. Kyseessä oli ehkäpä kaikkien aikojen paras All-Star-viikonloppu. Kaupungissa nähtiin jääkiekkoa, konsertteja ja kantritähtiä.

Predators ylsi viime kaudella NHL:n pudotuspeleissä kolmatta kertaa läntisen konferenssin toiselle kierrokselle. Joukkue on kerännyt valmentaja Peter Lavioletten kahdella ensimmäisellä kaudella keskimäärin 100 pistettä per kausi. Joukkue on valmis voittamaan, ja pelaajat kantavat kortensa kekoon.

Nashville teki maanantaina kuusivuotisen 36 miljoonan dollarin jatkosopimuksen ruotsalaishyökkääjä Filip Forsbergin kanssa. Puolustaja Roman Josin sopimusta on jäljellä neljä vuotta, ja hyökkääjä James Nealilla kaksi. Keskushyökkääjä Ryan Johansenille on sorvattava pian jatkosopimus, mutta hänellä on kosolti syitä jäädä nauttimaan Nashvillen tapahtumista.

Predators on nousukiidossa, ja Subban on seuran kaipaama tähti. Hän on vetovoimainen pelaaja, joka ei päässyt Canadiensissa koskaan täysin valmentaja Michel Therrienin ja GM Marc Bergevinin suosioon. He tulevat katumaan kauppaa, vaikka Weber yltäisi Montrealissa samalle tasolle kuin Nashvillessä.

Weberin tekoja Predatorsissa ei ole mitenkään syytä vähätellä. Hän oli mallikansalainen, joka johti joukkojaan edestä ja esitti kaukalossa huippuotteita. Weberiä ei pidä myöskään moittia siitä, että hän on varautuneempi kuin Subban, sillä sama pätee lähes kaikkiin muihin NHL-pelaajiin. Vaikka Weber hyväksyikin ensin Flyersin tarjouksen, hän palasi Nashvilleen ja nosti joukkueen jälleen mestariehdokkaiden joukkoon. Sitä ei pidä unohtaa.

Weber sopii Montrealiin hyvin, eikä ole syytä epäillä, etteikö hän pystyisi pelaamaan siellä samalla tasolla kuin Nashvillessä. Predators-aikoinaan Weber oli aina tavoittelemassa Norris Trophya, vaikkei koskaan voittanutkaan sitä.

Subban sen sijaan voitti Norris Trophyn kolme vuotta sitten. Hän saapuu kuumana pelaajana Nashvilleen, jossa markkinat ovat valmiina hänen kaltaiselleen persoonalliselle jääkiekkotähdelle.

Predators ottaa Subbanin avosylin vastaan, ja tunne on varmasti molemminpuolinen. Subban ottaa Nashvillen kulttuurin ja tyylin omakseen. Hän löytää alueelta hyväntekeväisyyskohteita aivan kuten Montrealistakin, jossa hän lupasi lahjoittaa lastensairaalalle seitsemän vuoden aikana yhteensä 10 miljoonaa dollaria.

Subban päivitti Twitter-tilinsä vain 20 minuuttia vaihtokaupan jälkeen. Nyt siellä lukee "Nashville Predatorsin P.K. Subbanin virallinen Twitter-tili".

Ja mikä tärkeintä, Subban on kaukalossa loistava vahvistus Predatorsille.

Nashville saa Subbanin myötä enemmän, mitä se Weberissä menetti. Subban on niitä NHL:n harvoja pelaajia, joiden laukaus vetää vertoja Weberin hirmuiselle lämärille. Subban on myös lähes neljä vuotta nuorempi kuin Weber, joka on ensi kauden alussa 31-vuotias.

Weber on tehnyt enemmän maaleja kuin Subban, mutta Predators on odottanutkin häneltä osumia enemmän kuin Canadiens Subbanilta. Mutta kun vertaillaan kaksikon hyökkäyspelaamista kokonaisuutena kahden viime kauden ajalta, Subban menee hiuksenhienosti edelle.

Subban on tehnyt 21 maalia ja 111 pistettä 150 ottelussa (0,74 pistettä per ottelu). Weber on puolestaan takonut 35 maalia ja 96 pistettä 156 ottelussa (0,62 pistettä per ottelu).

Ja vaikka Subbanin sopimus onkin kalliimpi, se on joukkueen kannalta parempi. Subbanilla on jäljellä vielä kuusi kautta sopimuksesta, jolla hän tienaa keskimäärin 9 miljoonaa dollaria per kausi. Subbanin lompsaan kilahtaa kauteen 2021-22 mennessä vielä 58 miljoonaa dollaria.

Weberin sopimuksen palkkakattoon vaikuttava lukema on pienempi eli 7,857 miljoonaa dollaria, ja hän saa seuraavilla 10 kaudella palkkaa yhteensä 54 miljoonaa dollaria. Hänelle on maksettu jo 56 miljoonaa dollaria sopimuksen neljän ensimmäisen vuoden aikana.

Weberin jättisopimus oli viimeisiä, jotka tehtiin ennen uutta CBA-sopimusta. Weber saa sopimuksen loppuvaiheessa huomattavasti pienempää liksaa, sillä hän tienaa neljältä viimeiseltä kaudeltaan yhteensä kuusi miljoonaa dollaria.

Sopimuksessa on eräs koukku, joka Canadiensin olisi ehkä pitänyt ottaa huomioon ennen vaihtokaupan tekemistä. Jos Weber lopettaa uransa ennen sopimuksen umpeutumista, Montrealin palkkakaton alle saattaa jäädä maksettavaksi sakkoja. Sama pätee Predatorsiin.

Weber hoiti oman leiviskänsä ja pelasi Nashvillessa hyvin sen jälkeen kun Predators oli tehnyt hänen kanssaan vastaavan sopimuksen, jollaista Weber ennätti jo hieroa Flyersin kanssa. Mutta Subban on tähtipelaaja, joka herättää huomiota ja vetää jäähallit täyteen. Hänellä on kyky nostaa yleisön ahterit penkistä.

Valmistautukaa, nashvilleläiset. Hän on nyt teidän miehenne. Ottakaa hänet omaksenne.

Katso lisää