Skip to main content

Subban päässyt yli tämän kauden pettymyksestä

Teksti Arpon Basu / NHL.com

BROSSARD, Quebec – Jos joku jääkiekkoilija on selvästi syntynyt pelaamaan Montrealissa, se on puolustaja P.K. Subban. Tämä kävi hyvin selväksi maanantaina, kun Montreal Canadiens kokoontui paketoimaan pettymyksen kauden 2015-16.

Subban oli lähestulkoon jokaisen Canadiensia koetelleen kriisin keskipisteessä aina siitä lähtien, kun kävi selväksi, että joukkue jää pudotuspelien ulkopuolelle toisen kerran yhdeksän kauden aikana.

Aluksi huomattiin erimielisyyksiä hänen ja kapteeni Max Paciorettyn välillä, ja umpisolmussa ollut suhde tiettävästi tulehdutti välejä enemmänkin pukukopissa, kun tappiokierre vain kiihtyi.

Pelaajat heittivät bensaa liekkeihin, kun he päättivät nimittää Paciorettyn King Clancy Trophyn saajaksi, joka annetaan johtajuudesta ja kaupungin hyväksi tehdyistä humanitäärisistä toimista. Tämä kismitti Subbania, joka on sitoutunut seitsemän vuoden mittaiseen yhteistyöhön ja kymmenen miljoonan dollarin suuruiseen lahjoitukseen Montrealin lastensairaalan kanssa.

Pacioretty, Subban ja GM Marc Bergevin saivat vastata aiheeseen liittyviin kysymyksiin maanantaina, ja luultavasti kautta aikain ensimmäinen King Clancy Trophya koskeva ristiriita oli valmis.

"Minä äänestin häntä," Subban sanoi.

"Joten en ymmärrä, mistä tässä oikein on kyse."

17. helmikuuta Subbanin kiekonmenetys johti siihen, että Colorado Avalanche teki voittomaalin, ja valmentaja Michel Therrien arvosteli tähtipuolustajaansa julkisesti ottelun jälkeen. Kaksi viikkoa myöhemmin sama tapahtui peräkkäisissä otteluissa.

Entäs sitten 1. heinäkuuta ja sen mukana lähestyvä kaupat kieltävä kohta Subbanin kahdeksan vuoden ja 72 miljoonan dollarin sopimuksessa? Se on johtanut spekulaatioihin, että Bergevin saattaisi käyttää parasta puolustajaansa kauppavälineenä yrittäessään korjata muita joukkueessa olevia ongelmia ja puutteita.

Kaikki nämä asiat olivat esillä maanantaina. Subban vain hymyili ja vastasi kaikkiin kysymyksiin.

"Joskus toivon, että enemmän huomiota kiinnitettäisiin koko joukkueeseen eikä vain minuun, mutta en voi sille mitään," Subban sanoi.

"Tällä alalla täytyy olla paksunahkainen. Minä olen paksunahkainen meidän kaikkien puolesta."

Joukkuekaverit eivät ole koskaan sanoneet, että Subban olisi jonkinlainen ongelma. Mutta ongelmia nyt vain on syntynyt.

Canadiens hävisi 1-3 Pittsburgh Penguinsille tammikuun 9. päivä, ja Subban ilmaisi turhautumisensa äänekkäästi toimittajille sillä seurauksella, että Pacioretty keskeytti oman haastattelunsa ja tuli katsomaan, mistä oikein oli kyse. Paciorettyn Subbaniin luoma katse tallentui kameraan, ja sitä näytettiin seuraavina päivinä kerta toisensa jälkeen todisteena siitä, kuinka hyiset välit miehillä on.

"Aika huvittavaa, että minulta kysytään siitä," Pacioretty sanoi maanantaina.

"En usko, että kysyisitte tätä, jos te voisitte tulla kameroidenne kanssa pelaajien vaimojen tiloihin ja näkisitte P.K:n ja poikani pelaamassa pienillä mailoilla jääkiekkoa ottelun jälkeen. Mitä te haluatte minun sanovan? P.K. Subban oli häissäni."

Jääkiekon pelaaminen Montrealissa on tällaista. Tarkemmin sanottuna tällaista on pelata Montrealissa ja hävitä, mutta Subban ei näe siinä mitään ongelmaa.

Itse asiassa hän nauttii siitä.

"Tämä on Montreal, ja juuri tämän takia täällä on hauska pelata. Koskaan ei ole tylsää," Subban totesi.

"Joka päivä on joku uusi tarina. Ei sillä ole väliä onko se totta vai kehitelty juttu, aina on joku puheenaihe. Eikä se ole välttämättä huono asia. Juuri siksi on niin mielenkiintoista pelata Montrealissa."

Juuri tuollaisen vastauksen takia ajatus Subbanin kauppaamisesta tuntuu käsittämättömältä.

Hän on yksi NHL:n parhaita pelaajia millä tavalla tahansa mitattuna. Eikä hän vain siedä pelaamista Montrealissa intensiivisen huomion kohteena, hän nauttii siitä ja se saa hänet loistamaan.

Bergevin sanoi maanantaina moneen kertaan, ettei hän aio kaupata Subbania ennen heinäkuun alkua; tosin ei hän myöskään ehdottomasti kiistänyt sitä. Mutta tuli kyllä harvinaisen selväksi, että tarjouksen täytyisi olla äärimmäisen houkutteleva ennen kuin hän edes harkitsisi sitä.

Kuka tahansa pelaaja ei pysty käsittelemään Montrealin mukana tulemia paineita, kun kaksikielinen media seuraa joukkuetta päivittäin jokaista pienintä yksityiskohtaa myöten ja intohimoiset fanit janoavat tietoja ja ahmivat jokaisen tiedonmurusenkin, mitä on tarjolla. Mutta Subban ei ole koskaan valittanut.

Subban tuntee Montrealin niin syvästi kodikseen, että hän sitoutui yhteistyöhön kaupungin lastensairaalan kanssa. Hän olisi ihan yhtä hyvin voinut toimia samoin kotikaupungissaan Torontossa. Hän halusi kuitenkin tehdä sen Montrealissa näyttääkseen, kuinka sitoutunut hän on kiekkokaupunkiin, joka on adoptoinut hänet.

"Riippumatta siitä, mikä on tilanne joukkueen kanssa, olen aina sidoksissa Montrealiin ja haluan aina pelata täällä," Subban vastasi, kun häneltä kysyttiin mahdollisesta siirrosta muualle.

"En ole yhtenäkään päivänä katunut sitä, että laitan tämän pelipaidan päälleni. Enkä ole katunut silloinkaan, kun ajan valtatietä pitkin Quebeciin harjoitusleirille ennen kauden alkua."

"Rakastan kaikkea tässä kaupungissa, mutta loppujen lopuksi tämähän on vain bisnestä. Toivon lujasti, että saan olla täällä niin kauan kuin joukkue, organisaatio ja kaupunki haluavat minun olevan täällä. Pidän kaikesta tässä kaupungissa. Rakastan sitä. Mutta voin vain pelata, hymyillä ja nauttia."

Mitä tahansa Subban ja Bergevin sanoivatkaan, se tuskin hiljentää spekulaatiota Subbanin kaupasta ennen heinäkuun 1. päivää. Se nyt vain kuuluu asiaan.

Mutta Subban ymmärtää sen paremmin kuin kukaan muu, ja juuri siksi Canadiensin kannattaisi pitää kiinni hänestä.

Katso lisää