Skip to main content

Strålman näytti tehonsa heti paluuottelussa

Teksti Brian Compton / NHL.com

PITTSBURGH – Tampa Bay Lightningin puolustaja Anton Strålman puuttui joukkueesta lähes kaksi kuukautta, mutta maanantaina hän viimein palasi pelaavaan kokoonpanoon.

Strålmanin vasen pohjeluu murtui maaliskuun 25. päivä, ja hän palasi töihin, kun Tampa pelasi idän konferenssifinaalin toisen ottelun Pittsburgh Penguinsia vastaan. Tampa hävisi jatkoerässä 2-3, mutta Strålman teki toisen joukkueensa maaleista.

Strålman muistutti hyvin nopeasti, kuinka tärkeä pelaaja hän on joukkueelleen. Lightning oli ensimmäisessä erässä jo 0-2 –tappiolla, kun hän jatkoi Jonathan Marchessaultin poikittaissyötön maaliin ohi Penguinsin maalivahdin Matt Murrayn ajassa 16.37. Tilanne kaventui 1-2:een.

"Se nyt oli aivan upea syöttö Marchesseaultilta," Strålman kehui.

"Ja olihan minulla vähän onneakin matkassa. Kiekko oli hetken pystyssä kyljellään, juuri tarpeeksi kauan, että pystyin nostamaan sitä vähän."

Strålman pelasi ensimmäisessä erässä yhteensä 5.25 minuuttia ja kahdeksan vaihtoa, mutta Lightningin valmentaja Jon Cooper antoi hänelle lisää vastuuta ottelun vanhetessa. Toisessa erässä minuutteja oli jo 6.29 ja koko ottelussa 18.39. Hänelle merkattiin kolme taklausta ja kaksi blokattua laukausta.

"Emme olleet ihan varmoja, kuinka jalka kestäisi," Strålman tunnusti.

"Aloitimme varovasti, ja sitten minuutteja lisättiin ottelun loppua kohti."

Strålmanin onnistunut paluu oli hyvä merkki Tampalle, joka palaa kotiin jatkamaan sarjaa tasatilanteesta 1-1. Kolmas ottelu pelataan keskiviikkona (torstaiaamuna klo 3 Suomen aikaa).

"Sopeutuminen kesti ehkä pari vaihtoa. Siihen tarvitaan pari taklausta, kosketusta kiekkoon ja tuntumaa pelin vauhtiin," Cooper selitti.

"Mutta muuten Strålman on Strålman. Hän on älykäs pelaaja ja osaa sijoittua hyvin. Hän vain petrasi otteitaan pelin vanhetessa."

"Hänelle teki todella hyvää saada se maali ja päästä peliin mukaan. Hän on tärkeä pelaaja meille ja tarvitsemme häntä sarjan edetessä."

Strålman tarvitsi lähes kahdeksan viikkoa toipuakseen, eli hieman pitempään kuin aluksi ennakoitiin. Kärsivällisyys palkittiin, sillä maanantaina hän oli taas sama luotettava puolustaja, jonka Tampa palkkasi heinäkuussa 2014.

"Ei siinä oikein voinut turhautuakaan. Toipumista kun ei oikein voi kontrolloida," mainitsi Strålman, joka pelasi runkosarjassa 73 ottelua tehoin 9+16, ja plusmiinustilasto oli +16.

"Kyse on vain siitä, että tekee kaiken tarvittavan päästäkseen takaisin. Eihän se aina ollut hauskaa, mutta en ollut mielestäni kovin turhautunut."

Nyt Strålman voi keskittyä taas täysillä pelaamaan rakastamaansa jääkiekkoa ja auttaa parhaansa mukaan Tampaa palaamaan Stanley Cup –finaaliin. Hän on iloinen siitä, että ehti vielä mukaan tämän kauden peleihin.

"Tämä on tosi hauskaa," hän nauroi.

"Nautin pelaamisesta suunnattomasti. Ensimmäinen erä tuntui kovin vauhdikkaalta, mutta sitten sain kiinni temposta ja tunsin oloni kotoisammaksi. Oli tosiaan mukavaa pelata taas."

Katso lisää