Skip to main content

Stamkos ei ollut markkinoiden ainoa iso kala

Teksti Dan Rosen / NHL.com

Tampa Bay Lightning sai markkinoiden suurimman vonkaleen pyydykseensä jo keskiviikkona, joten tänä kesänä ei nähtykään yhtä kaikkien aikojen kovimmista rajoittamattomista vapaista agenteista.

Steven Stamkosin keskiviikkona Tampan kanssa tekemä kahdeksanvuotinen jatkosopimus laimensi hieman mielenkiintoa vapaiden agenttien kalastelusta, jonka NHL-seurat aloittavat perjantaina klo 12 USA:n itärannikon aikaa.

Stamkosin poissaolo toki vähentää valikoimaa, mutta ei tyhjennä koko varastoa. Tarjolla on vielä kosolti nimekkäitä pelaajia, joita monet NHL-seurat yrittävät varmasti jahdata.

Aloitetaan Milan Lucicista, jossa yhdistyvät koko (190 cm ja 106 kg), fyysinen pelityyli ja taito. Lucic teki viime kaudella Los Angeles Kingsissä pelaamissaan 81 ottelussa 20 maalia ja 55 pistettä. Hänen seuraava sopimuksensa todennäköisesti jakaa kiekkokansan mielipiteet. Lucic halunnee tehdä pitkän sopimuksen, mutta jotkut ovat kyseenalaistaneet sen, kuinka monta vuotta hän pystyy vielä pelaamaan voimahyökkääjän roolissa.

Lucicin, 28, nimi on yhdistetty Edmonton Oilersiin, mikä on ymmärrettävää. Lucic pelaa vasenta laitaa, ja Edmonton kauppasi parhaan vasemman laitahyökkääjänsä Taylor Hallin keskiviikkona New Jersey Devilsiin. Lucic oli Edmontonin nykyisen GM:n Peter Chiarellin joukkueessa tämän työskennellessä Boston Bruinsin palveluksessa. Lucic oli myös Bruinsin ratkaisupelaajia, kun Boston voitti Stanley Cupin vuonna 2011. Chiarelli oli jo lähtenyt Bostonin GM:n pallilta, kun Lucic treidattiin Los Angelesiin kesäkuussa 2015.

Nyt Chiarellilla on mahdollisuus napata Lucic jälleen joukkueeseensa ja peluuttaa häntä mahdollisesti keskushyökkääjä Connor McDavidin kanssa. Toiveissa on, että Lucic löytäisi McDavidin kanssa samanlaisen kemian kuin hänellä oli Bostonissa David Krejcin sekä Los Angelesissa Jeff Carterin ja Anze Kopitarin kanssa.

Chiarellille niin ikään Bostonista tuttu oikea laitahyökkääjä Loui Eriksson saattaa myös vapautua markkinoille perjantaina rajoittamattomana vapaana agenttina. Monipuolisena hyökkääjänä tunnettu Eriksson, 30, teki viime kaudella 30 maalia ja 63 pistettä. Eriksson olisi hyvä saalis monellekin joukkueelle, sillä hän tekee monia asioita hyvin, vaikkei aina paistattelekaan parrasvaloissa.

Millainen on sitten keskushyökkääjä David Backesin tulevaisuus? Tekeekö St. Louisin pitkäaikainen kapteeni "stamkosit" ja jatkaa palkkakattoystävällisellä sopimuksella seurassa, jossa hän on pelannut koko NHL-uransa?

Bluesin GM Doug Armstrong on sanonut haluavansa pitää Backesin joukkueessaan tämän NHL-uran loppuun saakka, mutta sopimuksen on mahduttava Bluesin budjettiin. Backesin vaatimuksista ei ole vielä tietoa, eikä myöskään siitä, millaisen sopimuksen hän voisi mahdollisesti markkinoilta saada. Asia selvinnee perjantaina.

Isoihin kaloihin luetaan myös New York Islandersin oikea laitahyökkääjä Kyle Okposo, josta saattaa tulla perjantaina rajoittamaton vapaa agentti. Hän saanee merkittävän korotuksen edelliseen sopimukseensa, joka takasi hänelle keskimäärin 2,8 miljoonan dollarin vuositulot. Mutta mihin joukkueeseen hän päätyy?

Olisiko Okposon uusi osoite Minnesota Wild, joka vapautti palkkakattonsa alle tilaa ostamalla Thomas Vanekin sopimuksen ulos 24. kesäkuuta? Okposo, 28, on kotoisin Minnesotan St. Paulista, ja Wildin vasen laituri Zach Parise on hänen hyvä ystävänsä.

Wild kaipaa apua maalintekoon, joten Okpososta saattaisi olla heille hyvinkin hyötyä. Okposo teki viime kaudella pelaamissaan 79 ottelussa 22 maalia ja 64 pistettä. Mutta toisaalta Wild tarvitsee enemmän kakkosketjun sentteriä, jollaista tämän kesän vapaista agenteista ei kuitenkaan tahdo helpolla löytyä.

Vai löytyykö sittenkin?

Vastaus riippuu siitä, mikä on Eric Staalin nykyinen markkina-arvo. Staal, 31, pystynee yhä pelaamaan kakkosketjun keskushyökkääjänä. Staal on sanonut haluavansa tietää roolinsa etukäteen, ja hän haluaa pelata nimenomaan sentterin tontilla.

Staal etsii uutta alkua uralleen tehtyään viime kaudella 13 maalia ja 39 pistettä, mikä oli hänen huonoin pistesaaliinsa tulokaskauden jälkeen. Carolina Hurricanesista New York Rangersiin 29. helmikuuta kaupattu Staal teki Rangersissa pelaamissaan 20 ottelussa vain kolme maalia.

Staalilla oli vaikeuksia sopeutua uuteen seuraan pelattuaan NHL-uransa ensimmäiset 909 ottelua Hurricanesissa. Asiaa ei helpottanut sekään, että Rangers peluutti häntä vuoroin sentterinä ja kolmoskentän vasemmassa laidassa. Playoff-pelejä Staalille kertyi viisi, mutta niissä ei syntynyt ainoatakaan tehopistettä.

Jos Staal ei herätä kiinnostusta, ehkä sen tekee 32-vuotias Frans Nielsen, joka pelasi 10 edellistä kautta New York Islandersissa. Aliarvostettu sentteri on hyvä aloittaja ja vahva puolustuspään pelaaja.

Tarjolla ovat myös hyökkääjät Andrew Ladd ja Troy Brouwer, joilta molemmilta löytyy johtajuutta ja playoff-kokemusta. Myös vasen laitahyökkääjä Mikkel Boedker, 26, vapautunee markkinoille. Vuoden 2008 NHL Draftin kahdeksantena varattu Boedker ei ole vielä saavuttanut täyttä potentiaaliaan.

Eikä kannata unohtaa puolustajiakaan. Markkinoilla ei ehkä ole varsinaista ykköspakkia, mutta Jason Demers, Kris Russell, Dan Hamhuis ja Brian Campbell pystyvät kuitenkin pelaamaan joukkueensa neljän parhaan pakin joukossa.

Isoin kala nostettiin lammesta jo keskiviikkona, mutta perjantaina alkavassa kiihkeässä agenttijahdissa riittää silti runsaasti seurattavaa.

Katso lisää