Skip to main content

St. Louis pitkästä aikaa konferenssifinaaliin

Teksti Steve Hunt / NHL.com

DALLAS -- St. Louis Blues meni jo ottelun varhaisessa vaiheessa turvallisen tuntuiseen johtoon ja voitti Dallas Starsin keskiviikkona lopulta maalein 6-1 ottelusarjan seitsemännessä pelissä läntisen konferenssin toisella playoff-kierroksella ja eteni konferenssifinaaliin ensi kertaa sitten vuoden 2001.

David Backes, Patrik Berglund, Troy Brouwer, Robby Fabbri ja Paul Stastny tehtailivat yhteensä 12 pistettä, ja Brian Elliottille kirjattiin St. Louisin maalilla 31 torjuntaa. Blues johti ottelua jo lukemin 4-0, kun toista erää oli pelattu American Airlines Centerissä vain hieman päälle kolme minuuttia.

Ottelusarjassa kolme vieraspeliä voittanut Blues saa läntisen konferenssin finaalissa vastaansa joko San Jose Sharksin tai Nashville Predatorsin, jotka kohtaavat toisensa seitsemännen kerran SAP Centerissä torstaina (klo 21 ET, pe klo 4 Suomen aikaa),

Lännen konferenssifinaalien ensimmäinen ottelu pelataan St. Louisissa sunnuntaina.

Bluesin valmentaja Ken Hitchcockin NHL-uran tilastot ovat seitsemänsien playoff-pelien osalta 5-2, kun Dallas-luotsi Lindy Ruffin vastaava lukema on 0-4.

Blues voitti toisen kerran historiansa aikana kaksi seiskapeliä samalla kaudella NHL:n pudotuspeleissä. Viimeksi niin kävi vuonna 1968, jolloin joukkue pelasi ensimmäistä kauttaan NHL:ssä.

Brouwer, Fabbri ja Stastny saalistivat maalin ja kaksi syöttöä mieheen. Backesille ja Berglundille kirjattiin molemmille maali ja syöttö. Jori Lehterä kartutti pistetiliään kahdella syötöllä. Vladimir Tarasenko ampui kiekon tyhjään maaliin, kun ottelua oli jäljellä 4:40.

Runkosarjassa läntisen konferenssin ykköseksi sijoittuneen ja Central-divisioonan voittaneen Dallasin ainoan maalin teki Patrick Eaves.

Blues meni avauserässä kolmen maalin johtoon Fabbrin, Stastnyn ja Berglundin osumilla. Starsin suomalaismaalivahti Kari Lehtonen torjui kahdeksasta laukauksesta vain viisi ja sai tehdä toisessa erässä tilaa maanmiehelleen Antti Niemelle.

Backes laukoi heti toisen erän alkupuolella Bluesin jo 4-0 johtoon.

Dallasilla oli ottelun alussa useita maalipaikkoja. Jason Demers laukoi ranteella ja pakotti Elliottin venymään patjatorjuntaan, kun avauserää oli pelattu vajaat kaksi minuuttia.

Fabbri vei Bluesin 1-0 johtoon ylivoimalla reilun viiden minuutin pelin jälkeen pudotuspelien kolmannella osumallaan. Lehtonen torjui Brouwerin laukauksen patjallaan eteensä, ja Fabbri napautti paluukiekon nuottaan.

Valeri Nitšuškinilla oli mahdollisuus tasoittaa peli seitsemän minuutin kohdalla, mutta hän laukoi ohi tyhjänä ammottavasta maalista.

St. Louis näytti menevän Tarasenkon osumalla jo kahden maalin johtoon, kun avauserää oli pelaamatta 2:21. Dallasin valmentaja Lindy Ruff käytti tilanteessa kuitenkin haastonsa. Tarkistuksen jälkeen Tarasenkon katsottiin olleen paitsiossa, joten maali hylättiin.

Stastny onnistui maalinteossa vain 43 sekuntia myöhemmin ja vei joukkueensa 2-0 johtoon. Berglund löi valotaululle lukemat 3-0 vielä neljä sekuntia ennen erän loppua, kun hänen kaukolaukauksensa yllätti Lehtosen.

Backes teki pudotuspelien kuudennen maalinsa Niemen selän taakse, kun toista erää oli pelattu 3:50. Brouwer puolestaan täräytti playoffien viidennen osumansa ajassa 14:06. St. Louis johti ottelua tuossa vaiheessa jo 5-0, vaikka oli laukauksissa tappiolla 25-17.

Eaves teki kavennusmaalinsa, kun päätöserää oli pelattu 5:05. Kiekko muutti suuntaansa Alex Goligoskin lyöntilaukauksen jälkeen Blues-puolustaja Joel Edmundsonista ja päätyi etutolpalla olleelle Eavesille, joka tyrkkäsi pelivälineen verkkoon.

Lehtosen tilalle tulleelle Niemelle kirjattiin kahdeksan torjuntaa.

Katso lisää