Skip to main content

Sharksin Ward parhaimmillaan playoffeissa

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

SAN JOSE - Hän oli juuri esittänyt pääosaa San Jose Sharksin voitettua läntisen konferenssin toisen kierroksen avausottelun San Jose Sharksia vastaan maalein 5-2. Mutta Joel Ward ei osannut selittää, miksi juuri hänellä on taito loistaa aina Stanley Cupin pudotuspeleissä.

"En tiedä," hän sanoi. "Tämä on vain niin hauska aika vuodesta. Tuntuu, että aina sanon tuota samaa."

Wardin kykenemättömyys vastata itseään koskevaan kysymykseen voidaan laskea hänen ainoaksi virheekseen SAP Centerissä perjantai-iltana.

Kakkosketjun oikeaa laitaa pelaava hyökkääjä oli mukana jotakuinkin kaikessa, kun Sharks yritti karistaa viikon pelitauon aiheuttamat pölyt luistimistaan. Nashville Predators tuli pelisarjaan voitettuaan tunteet pintaan nostaneen seiskapelin vain kaksi vuorokautta aikaisemmin.

Ward teki ottelun tärkeimmän maalin, kun kolmatta erää oli pelattu hieman alle 12 minuuttia. Sharks pääsi sen ansiosta 2-1 johtoon, eikä vastustaja enää päässyt tasoihin.

Ward sai nappisyötön Joonas Donskoilta ja syöksyi ylös pitkin vasenta laitaa. Hän sanoi katsoneensa ylös, mutta minkäänlaista valoa ei näkynyt, maaliverkosta puhumattakaan. Maalivahti Pekka Rinne oli tullut aggressiivisesti vastaan peittäen niin suuren osan maalistaan.

Ward vakiinnutti paikkansa Predatorsin NHL-joukkueessa kaudella 2008-09. Rinteestä tuli Nashvillen ykkösmaalivahti samana vuonna. Miehet pelasivat toisiaan vastaan harjoituksissa kolmen vuoden ajan Wardin ollessa joukkueen jäsen.

"Hän torjui suurimman osan laukauksistani," sanoi Ward hymyillen. "Oli joskus turhauttavaa laukoa kiekkoja hänelle."

Tällä kertaa ei turhautuneisuudesta näkynyt häivääkään.

Ward osasi odottaa. Hän ei ole pelaaja, joka usein saa kehuja kärsivällisyydestään. Kun Rinne heittäytyi torjuntaan, hän teki näppärän liikkeen ja veti kiekon taaksepäin. Sitten hän työnsi pelivälineen maaliin etutolpan juuresta juuri, kun tila alkoi taas loppua.

"Luulin hänen vieneen harhautuksen pitkäksi," sanoi trailerinä tilanteeseen luistellut sentteri Logan Couture, joka näki kaiken täydellisesti. "En tiennyt, mitä hän oikein teki. Hän huiputti meitä kaikkia ".

Sen Ward osaa tehdä, etenkin tärkeimmissä otteluissa.

Sharksin puolustaja Paul Martin on pelannut paljon Wardia vastaan viimeisten kausien aikana molempien pelatessa itäisen konferenssin joukkueissa. Hän tietää, mitä Predatorsin pelaajien mielessä liikkuu heidän miettiessään, miten saada pidettyä kurissa pelaaja numero 42.

"Hän on rehellinen, kovasti töitä tekevä kaveri," sanoi Martin. "Hän ei anna periksi koskaan. Todella hyvät kädet isoksi mieheksi. Ja hän on yllättävän nopea."

"Joskus hän ei näytä nopealta, mutta hän ehtii aina tilanteisiin. Hän tulee pelaamaan joka ilta."

Ward tuli pelaamaan perjantaina.

Yhdessä ottelun alun vaihdossaan hän taklasi Nashvillen puolustaja Ryan Ellisiä maalin takana. 185-sentin ja 102 kilon raaminsa täydellä voimalla taklaukseen käyttänyt Ward lähetti Ellisin lentäen jään pintaan.

Useamman pelaajan mielestä Sharks pääsi peliin mukaan juuri tuon taklauksen ansiosta.

Ward sai syöttöpisteen Tomas Hertlin ylivoimamaaliin, kun kolmatta erää oli pelattu 2:37. San Jose otti pelin painopisteen haltuunsa tuolla maalilla ja tasoitti maalitilanteen Nashvillen johdettua 1-0. Ward merkkautti pöytäkirjaan kolme laukausta kohti maalia ja viisi taklausta. Hän voitti suurimman osan aloituksistaan. Plus/miinustilasto osoitti plus-kakkosta.

Silti pelin päätyttyä hän ei taaskaan kyennyt selittämään, miksi hän oli pelannut niin hyvin. Kuten niin monta kertaa aikaisemminkin.

Ward on pelannut 59 ottelua NHL:n playoffeissa. Hän on kirjannut 15 maalia ja 41 tehopistettä, mikä antaa keskiarvoksi 0.69 pistettä per ottelu. Runkosarjassa hänen keskiarvonsa on 0.44.

Onneksi muut pelaajat pystyvät antamaan hieman selitystä sille, miksi Ward puhkeaa kukkaan aina keväällä.

"Tähän aikaan vuodesta kaikki joukkueet tarvitsevat isokokoisia ja painavia pelaajia, jotka pelaavat kovaa," sanoi San Josen valmentaja Peter DeBoer. "Kun tullaan tähän vaiheeseen, jäljellä on enää vain kahdeksan joukkuetta. 22 muuta istuu jo kotona. Jäljellä olevat joukkueet eivät erotu toisistaan taidoissa juuri mitenkään."

"Tässä vaiheessa ratkaisee tahto, voima ja kuinka kovaa olet halukas pelaamaan. Siksi Joel menestyy aina. Hänellä on kaikki nuo tarvittavat ominaisuudet."

Ward teki vaikutuksen Sharksin varakapteenin A:ta paidassaan kantavaan Coutureen jo syksyllä. San Jose hankki 35-vuotiaan laiturin viime kesän vapaa-agenttimarkkinoilta.

"Se on hänen itseluottamuksensa, rauhallisuutensa," sanoi Couture. "Hänen asenteensa, kun hän on hallilla. Hänen seurassaan on hienoa olla. Et edes tajua, miten vanha hän on pelatessasi hänen kanssaan. Hän on sen tyyppinen kaveri; hänellä on nuoren pelaajan henki."

Wardilla on myös ilkeän pelaajan henki jäälle mentäessä. Etenkin, kun pelataan kovia ja tärkeitä pelejä.

"Hän on vahva, fyysinen ja isokokoinen. Hän suojaa kiekkoja ja vie niitä maalille," sanoi Couture. "Häntä ei pelota missään kohtaa kaukaloa. Hän pelaa yksinkertaista ja suoraviivaista kiekkoa."

Joel Ward antaa mielellään muitten analysoida panostaan playoffeissa. Hän haluaa vain pelata samalla tavalla aina, kun kevät koittaa.

"Yritän vain nauttia ja elää hetkessä," hän sanoi.

Katso lisää