Skip to main content

Sharks luottaa kääntävänsä sarjan kotona

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com



SAN JOSE –
Jos olet San Jose Sharksin pelaaja, edessä olevaa kolmatta Stanley Cup –finaalia voi ajatella vain yhdellä tavalla: tämä täytyy hoitaa kotiin.

Tämä ei suinkaan tarkoita sitä, että Sharks ei olisi ylpeä siitä, kuinka he ovat tähän asti pelanneet, mutta ei myöskään missään nimessä sitä, että joukkueen pitäisi olla tyytyväinen siihen, miten asiat nyt ovat. He tietävät, että heidän täytyy pelata paremmin, ja he ovat sanoneet sen ääneen. Ja he uskovat olevansa paremmassa iskussa, kun kolmas ottelu käynnistyy lauantaina heidän kotihallissaan.

- Molemmat joukkueet pelaavat hyvin, Sharksin puolustaja Marc-Edouard Vlasic sanoi finaalin kakkosottelun jälkeen.

- Molemmat joukkueet ovat hyviä, ja kumpikin ottelu olisi voinut kääntyä kummin päin tahansa.

Teknisesti ottaen se on totta. Kaksi ensimmäistä ottelua ratkesi maalin erolla; Pittsburgh Penguins voitti ensimmäisen Nick Boninon maalilla, joka syntyi, kun ottelua oli jäljellä 2.33, ja toisen Conor Shearyn jatkoerämaalilla ajassa 2.35.

- Mielestäni se oli hyvin tasaista, Sharksin valmentaja Peter DeBoer arvioi.

-Molemmat ottelut ratkesivat yhden maalin erolla ottelun loppupuolella, toinen myöhään kolmannessa erässä ja toinen jatkoerässä. Mitä tulee taistelutahtoon ja kilpailukykyyn, meillä ei ole mitään hätää.

Ehkä ei. Mutta valmentajan ja Vlasicin mielipiteet ovat aika optimistisia näkemyksiä siitä, mitä finaalisarjassa on tähän mennessä tapahtunut. Penguins nimittäin hallitsi kumpaakin ottelua.

Mutta tätä Sharks tarvitsee nyt. Heidän täytyy ajatella tällä tavalla ja olla luottavaisia, kun taas valmennusjohto tekee parhaansa suljettujen ovien takana löytääkseen tavan voittaa.

- Meillä ei ole vaihtoehtoa, Vlasic vastasi, kun häneltä kysyttiin miksi hän ja Sharks luottavat siihen, että he pystyvät nousemaan ylös kuopasta, jonka ovat itselleen kaivaneet.

- Muussa tapauksessa olemme tappiolla 0-3.

Sharksin historia kotihallissa lohduttaa heitä ennen tulevaa ottelua, pääseväthän he ensimmäistä kertaa pelaamaan Stanley Cup –finaalin ottelun kotiyleisön edessä. Runkosarjassa Sharks oli kotona 18-20-3, mutta pudotuspelien kolmella ensimmäisellä kierroksella Los Angeles Kingsiä, Nashville Predatorsia ja St. Louis Bluesia vastaan tilastot kaunistuivat ja ovat nyt 7-2.

-Nyt mennään takaisin kotiin, Vlasic muistutti.

- Hoidetaan kolmas ottelu kotiin ja jatketaan siitä. He pitivät pintansa kotijäällä. Nyt me teemme saman.

Sharks on nähnyt niin tapahtuvan ennenkin. Joukkue voitti lännen pudotuspelien toisella kierroksella kaksi ensimmäistä ottelua kotona Predatorsia vastaan ja sitten hävisi kaksi seuraavaa vierasottelua. Predators venytti sarjan seitsemään otteluun ennen kuin se viimein antoi periksi.

- Emme tietenkään tule kotihalliin parhaassa mahdollisessa tilanteessa, muta meitä on vaikea voittaa kotona, DeBoer huomautti.

Mutta ovatko he turhautuneita?

- Tähän aikaan vuodesta ei turhauduta, puolustaja Justin Braun sanoi kakkosottelun jälkeen.

- Annat mennä vaan. Joskus kiekko pomppii sinulle, joskus ei. Ei vain pidä antaa periksi. Tästä tulee pitkä sarja.

Sitähän se on, itseluottamusta.

Braun uhkui itseluottamusta, perusteltua tai ei, jonka mukaan Sharks ei suinkaan ole vielä lyöty vaan nousee tästä ja selviää voittajana.

Siis muu joukkue Logan Couturea lukuun ottamatta on tätä mieltä. Couture on ainoana ilmaissut epäilyksensä sanoessaan. että heidän pitää pelata paljon paremmin. ja kaikki tietävät sen, että tällä pelillä he eivät voita otteluja.

Harvinainen poikkeama protokollasta.

- Tarkoitus on hiljentää kohinaa, DeBoer selitti.

- Nyt puhutaan paljon. Kaikki muistuttavat, kuinka hyvin Pittsburgh pelaa ja kuinka kehno meidän esityksemme on ollut, kuinka meillä ei ole pienintäkään mahdollisuutta voittaa. Meidän pitää vaientaa nuo puheet ja olla valmiina kolmanteen otteluun.

- Juuri nyt millään muulla ei ole mitään väliä.

Heidän täytyy uskoa itseensä ja siihen, että he pystyvät voittamaan ja pääsevät takaisin mukaan tähän finaalisarjaan. Koska sarja todellakin jää hyvin lyhyeksi, jos he antavat epäilykselle edes pienen sijan ajatuksissaan.

Kopissa ei paljon puhuttu kolmannen ottelun jälkeen, ei ainakaan paljon mitään sellaista, mitä pelaajat olisivat halunneet jakaa ulkopuolisten kanssa.

Vain tämä sanottiin, Vlasicin mukaan: "Meidän täytyy hoitaa homma kotona. Näin siellä puhuttiin. Mennään kotiin ja tehdään siellä mitä Pittsburgh teki kotona".

Katso lisää