Skip to main content

Sharks ei voi hellittää voittopelinsä jälkeen

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

SAN JOSE – Joskus vain yksi voitto tai jopa yksi tilanne voi kääntää kokonaisen ottelusarjan suunnan.

San Jose Sharks toivoo, että juuri niin tapahtuu tässä Stanley Cupin finaalisarjassa.

Sharks nousi kanveesista voitettuaan Pittsburgh Penguinsin jatkoajalla maalein 3-2 lauantaina SAP Centerissä pelatussa finaalisarjan kolmannessa ottelussa. San Josella on mahdollisuus tasoittaa otteluvoitot paras seitsemästä-järjestelmällä pelattavassa sarjassa voittamalla vielä seuraavakin. Neljäs peli pelataan San Josessa maanantaina (Viasat Sport esittää ottelun suorana lähetyksenä tiistaiaamuna alkaen kello 03.00 Suomen aikaa. Selostajina toimivat Antti Mäkinen ja Janne Niinimaa).

Mutta Sharksin leirissä tiedetään, että asiat voisivat hyvin helposti näyttää ihan erilaisilta.

Penguins oli vain vajaan 12 minuutin päässä vakuuttavan tuntuisesta 3-0 sarjajohdosta lauantaina, kun Joel Ward tasoitti pelin Sharksin neljän minuutin ylivoimapelin rauetessa. Sharksin tulokaspelaaja Joonas Donskoi teki voittomaalin, kun jatkoaikaa oli pelattu 12:18. Ja yhtäkkiä Sharks oli noussut taas taistelemaan pelisarjan voitosta.

- Se oli aikamoinen täyskäännös, sanoi Ward sunnuntaina välipäivän harjoitusten jälkeen. - Koko homma olisi voinut kaatua toiseen suuntaan jos olisimme hävinneet. Olisimme joutuneet kiperään paikkaan, mutta tämän voiton ansiosta olemme taas mukana peleissä ja meillä on edessämme toinen mahdollisuus tasoittaa sarja kotikentällä.

Sharksin leirissä uskotaan joukkueen pelin parantuneen jokaisen ottelun myötä ja Hailauma toivoo ottavansa seuraavan askeleen eteenpäin maanantain neljännessä pelissä. Hyvä alku tuon askeleen ottamiseen olisi pelata välillä johdossa.

Sharks on johtanut yksittäistä peliä finaaleissa vain yhden ainoan kerran: Donskoin laukauksen kimmottua Penguinsin maalivahti Matt Murrayn maskin kautta maaliin kolmannen pelin jatkoajalla.

- On paljon helpompaa pelata johdossa kuin jahdata peliä koko ajan, sanoi Sharksin keskushyökkääjä Logan Couture.

Sharks on jahdannut luistelunopeaa Penguinsiä suurimman osan peliajasta finaalien kolmessa ensimmäisessä ottelussa. Positiivisesti ajateltuna Sharks on toisaalta osoittanut kykyä pystyä nousemaan tappioasemista takaisin peliin mukaan kerta toisensa jälkeen.

Finaalisarjan avausottelussa Sharks nousi tasoihin 2-0 tappioasemasta, ja hävisi vasta sitten maalein 3-2. Toisessa, maalein 2-1 jatkoajalla hävityssä ottelussa San Jose oli 1-0 tappiolla aina Justin Braunin tekemään, neljä minuuttia ennen loppusummeria tulleeseen tasoitukseen saakka.

Kolmospelissä Sharks jahtasi ensin 1-0 ja sitten 2-1 tappioasemista, vaikka se hallitsi peliä ja vietti enemmän aikaa hyökkäysalueella kuin kahdessa ensimmäisessä ottelussa. San Jose ei horjunut, vastaten tasoitusmaalilla kaksi eri kertaa.

Jatkoajalla Sharks viimein keksi keinon tehdä seuraava maali, ehkä ylittäen tärkeän henkisen esteen samanaikaisesti.

- Oli kyse henkisistä asioista tai mistä hyvänsä, se oli tärkeä voitto ratkaisevalla hetkellä, sanoi Sharksin kapteeni Joe Pavelski.

- Siinä oli yksi. Meillä ei ole aikaa haukata henkeä. Pian alkaa toinen peli, joka on aivan yhtä tärkeä.

Tämä näytti olleen pääteema Sharksin harjoituksissa sunnuntaina. Yksi peli on voitettu, mutta se ei merkitse mitään muuta. Yksi voitto. Wardin ja Donskoin sankariteot voivat merkitä jotain vain, jos Sharks onnistuu jatkamaan voittamalla taas maanantaina.

Muussa tapauksessa Sharks palaa Pittsburghiin torstaina pelattavaan viidenteen otteluun tappiotilanteessa 3-1, Penguinsin ollessa vain yhden voiton päässä mahdollisuudesta päästä nostamaan loordi Stanleyn lahjoittama Cup ilmaan.

- Penguins tulee vastaamaan, sanoi Couture. - He tulevat kaukaloon pelaamaan todennäköisesti parhaan pelinsä. Haluat aina tulla hallille tappioitten jälkeen parempana kuin edellisellä kerralla. Me odotamme sitä heiltä.

Sharks ansaitsi lauantaisen voittonsa, mutta joukkue tuntee pystyvänsä parantamaan vielä paljon. Se oli aiheena sunnuntaina pidetyssä palaverissa.

- Palaverissa todettiin, että me pystymme tulemaan vielä paremmiksi, sanoi Donskoin jatkoaikamaalin syöttänyt sentteri Chris Tierney. - Me pystymme avaamaan vähän paremmin omalta alueelta, pitämään kiekkoa enemmän, luomaan enemmän peliaikaa hyökkäyspäässä. Pystymme nousemaan vielä yhtä tasoa ylemmäksi, ja se on positiivinen asia joukkueelle.

Sharksin leirissä tiedetään, että se seuraava taso on saavutettava jos tämä pelisarja aiotaan voittaa ja Stanley Cup tuoda San Joseen. Se joudutaan ehkä tekemään ilman alavartalovamman takia sivuun joutunutta hyökkääjä Tomas Hertliä, jonka kunto tarkastetaan päivittäin.

Useampien laukausten saaminen läpi Murraylle saakka voisi auttaa Penguinsin blokattua 38 laukausyritystä kolmospelissä. Valmentaja Peter DeBoer uskoo, että myös Sharks voi tehdä parempaa työtä Penguinsin saamien laukausten minimoinnissa.

Pittsburgh sai aikaan 42 laukausta kohti maalia lauantaina, verrattuna Sharksin 26 laukaukseen.

- Uskon kummankin joukkueen nostavan tasoaan seuraavaan peliin, sanoi DeBoer. - Siitä tulee ratkaiseva ottelu. Siinä ratkaistaan, mihin suuntaan ottelusarja etenee, joten odotan molempien joukkueitten tulevan peliin kovaa. Minusta siitä pitäisi tulla sarjan paras ottelu. Jokainen peli on ollut vähän edellistä parempi ja seuraavasta tulee kaikista paras tähän mennessä.

Katso lisää