Skip to main content

Sharks aikoo pelata vielä finaaleja kotonaan

NHL.com @NHL

SAN JOSE - San Jose Sharksin valmentaja Peter DeBoer ymmärtää hyvin, millainen haaste hänen joukkueellaan on edessään, jos se aikoo vielä nousta taistelemaan mestaruudesta Stanley Cup -finaaleissa.

DeBoer kertoi, että ennen kuin Sharks kohtaa Pittsburgh Penguinsin viidennessä finaalissa Consol Energy Centerissä torstaina, hän painottaa pelaajilleen samoja asioita, joita hän kävi läpi New Jersey Devilsin miehistön kanssa vuoden 2012 finaaleissa.

Penguins johtaa paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavaa finaalisarjaa voitoin 3-1. DeBoerin luotsaama Devils hävisi vuoden 2012 finaalisarjan kolme ensimmäistä ottelua, mutta voitti 4. ja 5. pelin. Devils hävisi finaalit kuudessa ottelussa.

– Olimme kaikkien mielestä vailla mahdollisuuksia, DeBoer sanoi ennen lähtöä Pittsburghiin.

– Mietimme, miksemme muka mekin voisi voittaa? Tilastot saattavat kertoa, että vain yksi tai kaksi joukkuetta on pystynyt nousemaan vastaavasta tilanteesta. Mutta miksi meidän joukkueemme ei voisi tehdä sitä? Nousu pitää aloittaa seuraavasta ottelusta. Sillä asenteella meidän on lähdettävä liikkeelle.

Sharks hävisi finaalisarjan kaksi ensimmäistä ottelua vain maalin erolla. Kolmannen se voitti niin ikään maalin erolla, mutta maanantaina San Josen SAP Centerissä pelatussa neljännessä finaalissa tuli tappio maalein 3-1.

Sharks voitti neljännen finaalin laukaukset 24-20. Penguins laukoi ensimmäistä kertaa finaalisarjassa vähemmän kuin vastustajansa. Mutta Sharks antoi Penguinsin tehdä avausmaalin jo neljännen kerran peräkkäin. Hait eivät ole kertaakaan päässeet otteluissa johtoasemaan.

– Haluamme voittaa seuraavan pelin ja pelata kuudennen finaalin kotihallissamme, DeBoer julisti.

– Tilanne olisi meille silloin suotuisa, joten voisimme ehkä viedä sarjan seitsemänteen peliin. Mutta ensin on napattava vieraspelin voitto. Olemme olleet NHL:n paras vierasjoukkue koko kauden ajan. Tehtävä ei tosiaankaan ole helppo, mutta olemme parantaneet otteitamme finaalisarjan edetessä. Emme päästäneet vastustajaa enää laukomaan niin paljon neljännessä ottelussa.

– Olemme luoneet enemmän maalipaikkoja jokaisessa ottelussa. Parhaat pelaajamme ovat päässeet laukomaan enemmän. Teemme asioita oikein, mutta ei sovi unohtaa sitä, että olemme olleet takaa-ajajia jokaisessa finaalissa. Siihen on tultava muutos.

Sharks oli runkosarjassa NHL:n paras vierasjoukkue voitto/tappiotilastolla 28-10-3, mutta playoffien 11 vieraspelin osalta tilasto on 5-6.

Kun Sharks joutui maanantaina toisen erän alkupuolella 2-0 tappioasemaan, DeBoer sekoitti kentällisiään. Kakkosvitjan sentteri Logan Couture otti Melker Karlssonin paikan ykkösketjun vasemmalta laidalta Joe Thorntonin ja Joe Pavelskin rinnalta. Kolmannessa erässä ykköskentän vasempaan laitaan pääsi viilettämään kakkosketjun suomalaislaituri Joonas Donskoi. Nelosketjun hyökkääjät Tommy Wingels ja Dainius Zubrus eivät päässeet enää jäälle toisen erän puolenvälin jälkeen.

Vaikka DeBoer haluaisikin joukkueensa tekevän ottelun avausmaalin, hän ei aio aloittaa viidettä finaalia neljännen ottelun loppupuolella nähdyillä ketjukoostumuksilla.

– Ketjumuutokset eivät välttämättä ole vastaus johtoaseman ottamiseen, hän perusteli.

– Olemme tiivistäneet peluutustamme kahdessa viime ottelussa, koska olemme olleet tappiolla. Se ei ole ihannetilanne. Tiiviimpi peluutus syö joukkueen energiaa, varsinkin kun olemme pelanneet pudotuspelejä näin pitkälle ja mittarissa alkaa olla kosolti kilometrejä. Muutoksia piti noissa otteluissa kuitenkin tehdä. Mutta vanha sanonta kuuluu, että tanssitat sitä tyttöä, jonka tansseihin toit. Sillä asenteella menemme eteenpäin.

Ykkösketjun vasen laitahyökkääjä Tomas Hertl joutui jättämään 3. ja 4. finaalin väliin alavartalovamman takia. DeBoerin mukaan on mahdollista, että Hertl nähdään vielä jäällä finaaleissa.

– Hänen tilansa on ollut päivä päivältä parempi. Tähän aikaan vuodesta ja tällä tasolla jätkät pelaavat tahdonvoimalla vammoista huolimatta. Hertl saattaa siis pelata jo seuraavassa ottelussa.

Katso lisää