Skip to main content

Senators keskittyy kokonaisuuteen

Ottawa pysyy luottavaisella mielellä huolimatta kolmesta tappiosta Montrealille

Teksti Arpon Basu @ArponBasu / LNH.comin toimituspäällikkö

MONTREAL -- Ehkäpä Ottawa Senatorsin leirissä ollaan oikeassa.

Ehkäpä Montreal Canadiensin kanssa viikon sisällä käydyt kolme taistelua Atlantic-divisioonan herruudesta olivat vain runkosarjapelejä siinä missä muutkin. Senators hävisi Canadiensille nuo kaikki kolme mittelöä, viimeisimmän lauantaina Bell Centressä lukemin 1-3.

Senators ei saanut kaapattua divisioonan piikkipaikkaa Canadiensilta. Yksikin voitto kolmesta olisi riittänyt siihen. Ottawa hävisi 18. maaliskuuta kotonaan voittolaukauskilpailussa 3-4 ja seuraavana päivänä Bell Centressä 1-4. Lauantaina tuli siis jälleen vieraissa pataan.

Mutta aivan kuten viime viikonloppunakin, Senators keskittyi lauantain ottelun jälkeen isompaan kuvaan. Joukkueen tavoitteena on selviytyä pudotuspeleihin, ja se on edelleen hyvissä asemissa tehdäkseen sen. Ottawa on kolme pistettä Montrealin perässä ja viisi Toronto Maple Leafsin edellä. Senatorsilla on jäljellä kahdeksan ottelua eli yksi enemmän kuin Canadiensilla.

Vaikka senaattorit väittäisivätkin toisin, heille oli varmasti karvas pettymys, kun Canadiensin ohittaminen sarjataulukossa ei onnistunut, vaikka siihen tarjottiin kolme tilaisuutta. Mutta hyvin he lauantaina pettymyksensä peittivät.

Video: Markov laukoo kovaa ohi Andersenin

- Lähestymistapamme ei ole muuttunut. Etenemme yhä päivä ja vastustaja kerrallaan. Kohtasimme saman vastustajan poikkeuksellisen monta kertaa viikon aikana, mutta tavoitteemme on yhä kehittyä joukkueeksi, joka pystyy voittamaan tärkeitä otteluja. Olemme näyttäneet tällä kaudella pystyvämme siihen, mutta näissä peleissä Canadiens osoitti ansaitsevansa divisioonan kärkipaikan, sanoi Senatorsin valmentaja Guy Boucher.

Boucher on valmistunut urheilupsykologian maisteriksi Montrealin yliopistosta. On ollut mielenkiintoista seurata, miten hän on suhtautunut näihin kolmeen Canadiensia vastaan pelattuun otteluun.

Viime viikonloppuna Senators pelasi toisen ja kolmannen ottelunsa neljän päivän sisään, kun Canadiens oli puolestaan ollut neljä päivää pelaamatta. Boucher otti tuon asian esiin toistuvasti ja mainitsi siitä vielä lauantainakin ottelun jälkeen. Mark Stone puuttui Senatorsin kokoonpanosta viime viikonloppuna. Boucher korosti tuolloin, että Stone on joukkueen paras hyökkääjä ja että hänelle on mahdotonta löytää korvaajaa.

Aivan kuin Boucher olisi yrittänyt luoda ilmapiiriä, jossa voittoisaa viikonloppua olisi pidetty todennäköisyydet kumoavana valtavana urotekona ja tappiota täysin ymmärrettävänä asiana.

Lauantaina tilanne oli toinen. Ennen ottelua Senators oli sarjataulukossa vain pisteen päässä Canadiensista, aivan kuten viikkoa aiemminkin. Molemmat joukkueet olivat pelanneet viimeksi torstaina, ja Stone oli palannut kokoonpanoon. Puolustaja Marc Methot oli tosin sairastuvalla.

Vaikka lähtökohdat olivat nyt tasaisemmat, Boucher vähätteli tappiota silti ja painotti enemmän omaa viestiään.

- Halusimme voittaa Montrealin sekä tänään että viime viikolla, mutta niin halusimme voittaa Bostonin ja muut vastustajammekin. NHL:ssä on yritettävä selviytyä päivä kerrallaan kohti pudotuspelejä. Yritämme jatkaa selviytymistä sekä kehittymistä joukkueena, Boucher pyöritteli.

On tärkeää muistaa, että Senatorsin ei tarvitse tällä hetkellä käydä eloonjäämistaistelua.

Kun kauden 2016-17 otteluohjelma julkaistiin viime kesänä, tuskin kukaan osasi arvata, että nämä kolme ottelua olisivat taisteluja Atlantic-divisioonan herruudesta. Montreal saatettiin helposti lukea divisioonan suosikkeihin, jos sillä olisi veskarinaan terve Carey Price. Mutta harva arvasi, että Ottawa olisi tähän aikaan vuodesta näin korkealla sarjataulukossa.

- Meillä on kova kisa Montrealin kanssa. Tietenkin haluamme voittaa heidät. Mutta tärkeintä on päästä pudotuspeleihin, sanoi Senatorsin sentteri Kyle Turris.

Kun Senators saavuttaa tavoitteensa ja pääsee playoffeihin, joukkueen asenteen on muututtava. Boucherin on parempi tietää, miten se tapahtuu.

Katso lisää