Skip to main content

Scoutit puntaroivat Matthewsia ja Lainetta

Teksti Mike Morreale / NHL.com

Auston Matthews oli loistava sentteri. Patrik Laine dominoi laidassa.

Siinäpä suurin ero tulevien NHL-tähtien välillä, kun veikkaillaan, kenet varataan ensimmäisenä runsaan viikon kuluttua pidettävässä varaustilaisuudessa.

NHL.com kysyi hiljattain 13:lta NHL-scoutilta mielipidettä ykkösvalinnasta, ja Matthews sai enemmistön taakseen äänin 11-2.

Laineelle mainittiin hiljattain, että sentterille on enemmän kysyntää, jos valittavana on kaksi yhtä taitavaa pelaajaa. Hän mietti hetken ja esitti sitten oman näkemyksensä.

- Otin Suomen maajoukkueessa yhden aloituksen MM-kisoissa ja voitin sen, joten olen voittanut aloitukset sataprosenttisesti, hän virnisti.

- En ole koskaan ollut sentteri, mutta jos minut valitseva joukkue haluaa laittaa minut keskelle, tekisin parhaani ollakseni hyvä sillä paikalla.

Kunnioitettava ehdotus Laineelta, mutta tuskinpa hänet valitseva joukkue des ajattelisi laittaa hänet vieraalle paikalle. Laine (190 cm, 91 kg) on NHL:n Central Scoutingin ulkomailla pelaavien pelaajien listalla rankattu kakkoseksi, ja hän pystyy pelaamaan kummassa laidassa tahansa.

Hän pelasi vasenta laitaa Tapparassa, SM-liigassa, joten hänet valitsevalla NHL-joukkueella on todellakin hyvä vaihtoehto ketjuihinsa.

Toronto avaa varaustilaisuuden, joka pidetään 24.-25. kesäkuuta Buffalossa. Winnipeg Jets varaa toisena.

Arizonan Scottsdalesta kotoisin oleva Matthews pyrkii ensimmäiseksi amerikkalaiseksi ykkösvaraukseksi sitten Patrick Kanen, jonka Chicago Blackhawks varasi ensimmäisenä vuonna 2007.

Matthews (185 cm, 97 kg) on ulkomailla pelaavien pelaajien listan ykkönen. Hän ei ole pelkästään erinomainen sentteri vaan kehittyi myös hyväksi kahden suunnan pelaajaksi pelattuaan Marc Crawfordin valmennuksessa Sveitsin pääsarjassa viime kaudella.

-Kyseessä on kaksi loistavaa pelaajaa, mutta loppujen lopuksi kyse on siitä, että sentteri voi vaikuttaa peliin paljon enemmän kuin laitahyökkääjä, ja Auston Matthews on sekä maalintekijä että pelintekijä, TSN:n jääkiekkoanalysti Craig Button totesi NHL.comille.

- Ei ole mitään takeita siitä, että hän NHL-tasolla tekee enemmän maaleja tai saa enemmän syöttöpisteitä kuin Laine, mutta kun rakennat joukkuetta ja mietit sen runkoa, Matthews on sentteri, joka pystyy auttamaan joukkuetta kaikilla osa-alueilla.

Matthews pelasi 36 ottelua Sveitsin liigassa tehoin 24+22. Hänet palkittiin liigan nousevan tähden palkinnolla, ja liigan parhaan pelaajan äänestyksessä hän sijoittui toiseksi.

Nuorten MM-kisoissa Helsingissä hän teki seitsemän maalia ja oli 11:llä pisteellään jaetulla ykkössijalla Yhdysvaltain joukkueen pörssissä. Hän oli myös joukkueensa paras aloituksissa voittaen 52,5 prosenttia 63:sta aloituksesta.

Matthews osallistui myös Venäjällä pidettyihin MM-kisoihin ja teki Yhdysvaltain joukkueesta eniten maaleja (6) sekä jakoi pistepörssin kärkisijan (9). Hänet on valittu syksyllä pelattavaan World Cupiin Pohjois-Amerikan eli nuorista pelaajista koottuun joukkueeseen.

Oikeassa laidassa pelannut Laine teki Venäjän MM-kisoissa 7 maalia ja 12 pistettä, hänet valittiin turnauksen parhaaksi pelaajaksi, ja hän sai kisoissa hopeaa Suomen joukkueessa. Hän oli myös SM-liigan paras pelaaja ja vauhditti Tapparan mestaruuteen.

Nuorten MM-kisoissa Laine pelasi vasemmassa laidassa ja auttoi Suomea voittamaan kultaa. Hänet on myös valittu Suomen World Cup –joukkueeseen.

NHL.com kysyi 13:lta Matthewsia ja Lainetta tällä kaudella seuranneelta scoutilta heidän mielipidettään. He kertoivat näkemyksensä sillä ehdolla, ettei heidän nimiään julkaista.

Matthewsin kannalla olevat scoutit:

- Isokokoista sentteriä on vaikea löytää, ja juuri siksi Matthews erottuu joukosta edukseen. Tosin Winnipeg on onnekas saadessaan Laineen kaltaisen pelaajan. Tilanne on vähän sama kuin viime vuonna, kun toisena varannut Buffalo sai Jack Eichelin, kun Edmonton oli ensin ottanut Connor McDavidin. Jos saat Laineen kakkosena, voit olla hyvin tyytyväinen. Mutta minusta isokokoinen sentteri on ykkösvalinta.

- Vaikea valinta, mutta kallistun hiuksenhienosti Matthewsin kannalle. Jo nuorempana Matthews oli hyvin monipuolinen ja taitava pelaaja. MM-kisoissa Matthews oli joukkueensa kantava voima. Laineella oli paremmat mahdollisuudet onnistua MM-kisoissa, mutta kun sentteri pelaa kahteen suuntaan niin kuin Matthews tekee, se on jotain hyvin erityistä.

- Pidän Matthewsista, mutta kakkosvarauksen saava joukkue nappaa hemmetin hyvän pelaajan. Matthews on hitusen edellä, ja hänen vetonsa on ihan yhtä tehokas kuin Laineen. Hänellä on sellainen ”minä teille näytän” –asenne.

- Valitsisin Matthewsin, koska hän on sentteri. Hän on kokonaisvaltaisempi pelaaja molemmissa päissä.

Laineen kannalla olevat scoutit:

- Seurasin Lainetta hieman enemmän kuin Matthewsia, ja pidän kaikesta, mitä hän tekee Hän on isokokoinen, vahva, luistelee ja laukoo hyvin. Hän on valmis paketti.

- Valitsen Laineen, koska pidän riskien ottamisesta. Mielestäni Laineella on hieman enemmän avuja. Matthews on turvallinen valinta, ja hänen uransa on helpompi ennustaa. Mielestäni Matthews on luotettava kahteen suuntaan pelaava ykkössentteri. Hän luultavasti tekee 30-35 maalia parhaina vuosinaan. Laine on kuitenkin houkutteleva kokonaisuus. Hänellä on kaikki ominaisuudet tulla ei pelkästään NHL-tähdeksi vaan supertähdeksi NHL:ssä. Veikkaan 45 maalia ja 45-50 syöttöpistettä. Hän on raamikas, ja hänellä on peliälyä sekä itseluottamusta, ja noiden ominaisuuksien ansiosta hän on hieman edellä, kun etsitään parasta mahdollista valintaa. Toisaalta olen hieman huolissani siitä, kuinka herkkä hän on loukkaantumaan, ja tuleeko hänestä koskaan samanlaista kahden suunnan pelaajaa kuin Matthews on. Mutta pysyn päätöksessäni, vaikka Laineen valinnassa onkin omat riskinsä.

Katso lisää