Skip to main content

San Jose Sharks peruutti Pittsburghin juhlat

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Pittsburgh Penguinsin kotihallin ympäristöön oli kasaantunut iso joukko ihmisiä jo seitsemän tuntia ennen ottelua odottamaan suurta iltaa.

Penguinsilla oli mahdollisuus napata seurahistorian neljäs Stanley Cup, ja vielä ensimmäisen kerran kotona.

San Jose Sharks oli toista mieltä – se halusi pilata juhlat. Stanley Cup -pokaali oli tuotu areenalle, mutta se sai jäädä toistaiseksi pakettiin, joka matkaa takaisin mantereen toiselle puolelle.

San Jose pani kaiken peliin, voitti 4-2, ja muutti finaalisarjan lukemiksi 2–3. Sharksilla on mahdollisuus lyödä sarja tasoihin sunnuntaina kotona.

San Josen valmennus oli taas tehnyt muutoksia hyökkäysketjuihin. Tärkein siirto oli Joonas Donskoin siirtäminen ykkösketjuun Joe Thorntonin ja Joe Pavelskin rinnalle.

San Jose Sharksin pelaajat puhuivat paljon hyvästä alusta viidennessä finaalissa. Tuskin kellään kävi mielessä, että ensimmäisessä erässä nähtäisiin yhteensä viisi maalia.

Ottelu oli 2–2 jo ajassa 5.06, mikä on Stanley Cupin historian neljä nopeinta maalia alusta laskettuna.

San Jose meni pikavauhtia kahden maalin johtoon kahden joukkueen johtotähden ensimmäisellä finaalimaalilla.

Ensin Brent Burns kiersi maalin ja yllätti jäissä olevan Matt Murrayn samankaltaisella tavalla kuin Joonas Donskoi kolmosottelun jatkoaikamaalissa. Logan Couture teki pudotuspelien yhdeksännen osuman ohjaamalla Justin Braunin viivavedon sisään.

– Ensimmäinen maali oli erittäin tärkeä meille. Ihmiset olivat jo laskeneet meidät ulos taistelusta, mutta me tulimme hyvin sisään peliin, puolustaja Marc-Edouard Vlasic sanoi.

Penguins ei hellittänyt. Penguinsin ylivoimapeli on saanut paljon kritiikkiä, mutta avauserässä se näytti parhaimpia puoliaan. Jevgeni Malkin kavensi ottelun, kun hänen maalille lähettämä kiekko pomppi Braunin luistimesta sisään.

Ei kulunut kuin 22 sekuntia, kun Nick Boninon veto muutti suuntaa Carl Hagelininsta, ja peli olikin äkkiä tasan.

Ettei erä olisi käynyt liian tylsäksi, nähtiin vielä yksi osuma. Melker Karlsson oli terävänä maalilla ja sai lauottua taukolukemiksi 3–2 ajassa 14.47.

– Kiekko tuli vaan lapaan, ammuin ja se meni sisään. Samasta paikasta osuin viimeksikin, Karlsson kertasi osumaansa.

Penguinsin maalivahti Matt Murrayn lukemat jäivät vaatimattomaksi, sillä San Jose laukoi ensimmäisessä erässä vain seitsemän kutia maalia kohti.

Couture keräsi ensimmäisessä erässä maalin ja kaksi syöttöpistettä. Hänestä tuli NHL:n laajennusaikakauden neljäs pelaaja, joka on pystynyt tekemään finaalivastustajan katkaisupelissä kolme pistettä erässä.

Kris Letang oli ainoa Penguinsin puolustajista, joka ei ollut jäällä San Josen maalin aikana avauserässä.

Henkisesti johtoon pääseminen oli San Joselle tärkeää, sillä he eivät olleet johtoasemassa sarjassa varsinaisella peliajalla aiemmin vielä kertaakaan.

Kotijoukkue otti ohjat käsiin toisessa erässä ja painoi pelin San Josen päätyyn. San Josen maalivahti Martin Jones nousi isoon rooliin ja torjui erässä peräti 17 Penguinsin laukausta.

Pelaajien luulisi väsyvän pitkän kevään ja sarjan edetessä, mutta viides finaali oli koko ottelusarjan fyysisin. Taklaukset ajettiin loppuun asti, ja vihellyksen jälkeiset kahakat olivat yleisempiä kun aiemmissa otteluissa.

Varsinkin San Josen puolustaja Burns oli ärhäkällä pelipäällä. Hän oli selvästi päättänyt, ettei sarja katkea vielä viidenteen otteluun.

San Jose on ollut vahva kolmannessa erässä pitämään johtoa. Ennen vitospeliä se oli pitänyt johdon joka kerta pudotuspeleissä (8 ottelua), kun joukkue oli johtanut kahden erän jälkeen.

Penguins jatkoi kovaa rummutustaan vielä kolmannessakin erässä, mutta San Jose Sharks kesti. Joe Pavelski iski vielä lopullisen sinetin tyhjään maaliin.

– Teimme hyviä asioita ja pysyimme mukana pelissä. Jäähyvät veivät meiltä vähän momentumia, mutta löysimme tien voittoon, Penguinsin Peter DeBoer tiivisti.

Penguinsin pelaajat joutuvat juhlien sijaan raahautumaan koneeseen ja suuntaamaan kohti länsirannikkoa.

– Maalit tulivat niin nopeasti, ettei oikein enää muistakaan, Pittsburghin Olli Määttä kertasi hullua avauserää.

– Pelasimme alun jälkeen 50 minuuttia jämäkkää peliä, ja meillä oli paljon paikkoja. Olisi vaan pitänyt viimeistellä niistä.

Penguinsin valmentajan Mike Sullivanin mielestä joukkue ei ollut valmis pelin alkuun.

– Pidin kuitenkin siitä tavasta, jolla taistelimme itsemme takaisin. Tämä oli yksi illoista, jolloin emme osuneet maaliin, hän totesi.

Katso lisää