Skip to main content

Sami Vatasen NHL-ura tärkeässä vaiheessa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Tuokiokuva Anaheim ja Detroitin ottelun viimeiseltä sekunnilta. Anaheim yrittää tasoittaa peliä, kun Detroit johtaa peliä 2–1.

Ducksin puolustaja Sami Vatanen saa kiekon siniviivalla. Eikä kiekko todellakaan ala polttaa hänen lavassaan, kuten voisi tehdä kylmäkätisemmällä peruspakilla.

Vatanen liruttaa Detroitin kärkikarvaaja Justin Abdelkaderin komeasti solmuun ja vetää kiekon maalille. Kiekko jää kuitenkin pyörimään Red Wingsin puolustusmuuriin.

Summeri törähtää. Ei maalia. Anaheim Ducks on hävinnyt jälleen.

Se oli kuin tiivistys Vatasen kaudesta. Hienoja temppuja ja loistavaa taiturointia, mutta viimeinen silaus jää puuttumaan.

Sami Vatanen on hyvän tason NHL-pelaaja, ei epäilystäkään. Mutta onko hän käyttänyt kaiken potentiaalinsa, joka paidan alta löytyy?

Vataselle on varattu iso rooli Anaheimin ylivoimakentästä, mutta ylivoimalla on maaleja syntynyt vain yksi. Syitä on toki monia, kuten pelin moottori Ryan Getzlafin alavire. Viime kaudella Vatanen iski kuitenkin 67 ottelussa seitsemän ylivoimamaalia.

Vaikka Vatanen pelaa ykkösylivoimassa, hänen peliaikansa on ollut tällä kaudella Anaheimin pakeista vasta neljänneksi suurin, keskimäärin 21,30 minuuttia ottelua kohti. Suomalaispakki on kuitenkin yksi niistä takalinjojen taitureista, jotka elävät isoista minuuteista.

Pohdiskelu Vatasen tulevaisuudesta Anaheimissa on kiivastunut viime viikkoina. Anaheim teki tulokassopimuksen jälkeen Vatasen kanssa niin sanotun ”siltasopimuksen”, mikä tarkoittaa tulokasdiilin jälkeen tulevaa välisopparia ennen isoa rahastusta.

Mihin Vatasen silta johtaa?

Tällä kaudella Vatanen on vielä Anaheimille 1,275 miljoonan dollarin tuloillaan halpa pelaaja. On selvää, että seuraavasta diilistä Vatasen leiri haluaa enemmän.

Anaheim on pystynyt maksamaan kärkihyökkääjilleen hyvää palkkaa, koska puolustus on ollut verrattain halpa. Kolme puolustajaa on lukittu 2017–18 loppuun asti kattavalla sopimuksella.

Tällä kaudella kallein pelaaja on neljä miljoonaa dollaria tienaava Cam Fowler. Kevin Bieksa on tasoonsa nähden kallis, sillä hänen palkkansa nousee ensi kaudella samaan summaan. Clayton Stonerillakin on tämän kauden jälkeen vielä kaksi vuotta jäljellä sopimusta Anaheimin kanssa.

Vatanen kilpailee asemasta lähinnä ruotsalaispuolustaja Hampus Lindholmin kanssa. Hänestä tulee Vatasen tapaan tämän kauden jälkeen rajoitettu vapaa agentti.

Lindholm on tyyliltään monipuolisempi puolustaja, mutta Vatasella on enemmän virtuoosimaista taitoa hyökkäyspäässä.

Kun Jonathan Drouin joutui sivuraiteille Tampa Bayssä, nousivat esiin teoriat, joiden mukaan Anaheim olisi kiinnostunut taitavasta hyökkääjästä. Edmonton Journalin toimittaja Jim Matheson puolestaan ehdotti, että Vatanen ja Edmonton Oilersin hyökkääjä Jordan Eberle voisivat toimia toistensa vaihtokappaleina.

Anaheimin odotettua huonompi kausi on syönyt Vatasenkin tehoja ja pelihuumoria, mutta kokonaan niitä on vaikea saada tukahdutettua.

Vatanen on rento persoona, joka ei varmasti jaksa murehtia hetkittäisiä lamakausia pitkään. Hän naureskeli Ylen jutussa, että ehkä mailatehtaalta on tullut huono painos, kun maaleja ei synny.

Hänellä on huipputaitoa ja uskallusta, jota löytyy harvalta puolustajalta maailmassa. Lisäksi Vatasen puolustuspeli on kehittynyt viime vuosina.

Hän ei edelleenkään 180-senttisenä ole fyysisen pelin erikoismies, mutta JYP-kasvatin liikkuminen ja oikea-aikainen mailapeli takaavat hyvät lähtökohdat oman alueen suojelemiseen. Vielä tulokaskaudellaan Vatanen oli täysin raakile, mutta oheisharjoitteluun on löytynyt uutta asennetta.

Sami Vatanen on 24-vuotias. Hänestä ei tule koskaan P.K. Subbania tai Shea Weberiä, mutta siitä ei kannata olla huolissaan. Ei tule monesta muustakaan.

Vatasella on kuitenkin kaikki edellytykset tulla siinä toisessa aallossa, joka kerää arvostusta, nettoa isoilla sopimuksilla ja pelaa pitkän NHL-uran.

Siirtoraja lähestyy. Elämme jännittäviä aikoja.

Katso lisää