Skip to main content

Sami Vatanen sopimus taskussa World Cupiin

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Sami Vatanen on Suomen World Cup –joukkueen kokenein puolustaja, mikäli mittarina ovat pelatut NHL-ottelut. 194 ottelun Anaheim-puolustaja on innoissaan syksyllä koittavasta arvoturnauksesta.

- Tästä tulee aivan "viimeisen päälle" –turnaus! Kaikki parhaat ovat pelaamassa. Hieno turnaus ja ikimuistoinen tapahtuma tästä tulee. Kanadassa pelataan ja hallit ovat täynnä. Siellä on jo tässä vaiheessa buumi päällä. Tästä tulee hienoa, Vatanen jutteli Suomen joukkueen mediatapahtumassa.

Vatanen on viimeksi edustanut Suomea Sotshin olympialaisissa. Hänellä on vyöllään vasta kaksi aikuisten arvoturnausta pelattuaan lisäksi MM-kisoissa 2010.

Viime kevään MM-turnauksen hän joutui jättämään väliin sopimusneuvottelujen takia.

- Totta kai on kunnia-asia, kun saa pukea maajoukkuepaidan päälle. Ilman muuta ollaan aina mukana, kun on mahdollista. Meillä on hyvä porukka kasassa. On paljon kokemusta ja nuoria uusia tähtiä tulossa, Vatanen pohti.

Vaikka aikuisten tasolla leijonakokemukset ovat arvoturnauksilla mitattuna vähäiset, on Sotshin olympiaturnaus Vataselle suuri pääoma.

- Totta kai se auttaa. Kokemus helpottaa aina, menee sitten NHL:ään, SM-liigaan tai mihin vain. Kokemuksen kautta omaa peliä pystyy auttamaan.

Hiljattain syntynyt monivuotinen sopimus Ducksin kanssa oli miehelle helpotus. Vatasta vietiin viime kauden aikana spekulaatioissa moneen eri seuraan, mutta lopulta hän päätyi jatkamaan Anaheimissa. Sopimus on nelivuotinen.

- Halusin jatkaa siellä. Seurakin halusi, että jatkan, joten mikäs sen parempi tilanne. Neuvottelut menivät aika helposti. Ei ollut mitään mutkia matkassa, eikä hermoja kiristänyt yhtään. En tiedä, kiristikö GM:llä, hekotteli Vatanen.

Jyväskyläläislähtöinen puolustaja on tunnettu stressittömästä lähestymistavasta asioihin.

- Yritän pysyä niistä jutuista poissa. Olen nauttinut kesästä ja kun sain sopimuksen hoidettua alta pois, niin se oli hyvä, Vatanen mietti.

Anaheimin taival katkesi kevään pudotuspeleissä jo ensimmäisellä kierroksella, kun Nashville Predators kaatoi sen seitsemässä ottelussa. Jatkossa Anaheim operoi päävalmentaja Randy Carlylen alaisuudessa.

- Joukkueena lähdetään parantamaan viime vuodesta. Meillä on aika kilpailukykyinen joukkue ja nyt tuli koutsinvaihdos. Se tuo uusia tuulia ja uskon kyllä mahdollisuuksiimme, Vatanen sanoi.

Ennen NHL-kautta on kuitenkin tosiaan ohjelmassa World Cup. Se muuttaa Vatasenkin kesää aiemmista merkittävästi, vaikka mies vitsailikin yhden kesän tavoitteensa olevan saman kaupungin kasvatin Olli Määtän päihittäminen golfkentällä.

- Pikkuhiljaa on kai mentävä jäälle, että ollaan valmiina World Cupiin. Pelit alkavat nopeasti, ja ensimmäiseen peliin on jo oltava valmiina. Jäälle on mentävä aikaisemmin ja niitä hommia on alettava tehdä aiemmin. Mutta mikäs siinä on hyvässä porukassa treenata ja pitää hauskaa samalla. Se on vain mukavaa, Vatanen valaisi.

Turnaus on kiekkovuoden kovatasoisin maajoukkuetapahtuma. Sen lohkojaolla ei ole käytännön merkitystä siinä mielessä, että jaettiinpa kahdeksan joukkuetta lohkoihin miten vain, on kahden parhaan joukkoon ja pudotuspeleihin päästäkseen kaikkien joukkueiden pelattava kovalla tasolla koko ajan.

Suomen lohkossa pelaavat lisäksi Ruotsi, Venäjä ja Pohjois-Amerikan joukkue.

- Näen mahdollisuudet aika hyvänä. Meillä on hyvä rakenne, ja Suomen vahvuus on aina joukkuehenki. Löytyy kokemusta ja nuoruuden nälkää. Meillä on hyvät mahdollisuudet menestyä, Vatanen sanoi.

- Nämä kootut joukkueet tuovat uusia juttuja turnaukseen. Pienissä maissa ja alle 21-vuotiaissa on paljon hyviä pelaajia, ja kaikki tulevat olemaan todella kovia pelejä. Yhtään ennakkosuosikkia ei voi laittaa.

Lyhyt valmistautumisaikakin voi Vatasen mukaan toimia Leijonien eduksi.

- Se sopii meille. Tunnemme toisemme ja olemme pelanneet yhdessä. Suomen pelitapa on aina sama. Ehdimme hitsautua yhteen. Lyhyessä turnauksessa on tärkeää, miten nopeasti pääsee samaan rytmiin ja tekemään asioita yhdessä.

Uuden päävalmentajan Lauri Marjamäen kanssa Vatasella on yhteistä historiaa jo juniorimaajoukkueista.

- Tunnen kaverin. Hän oli meillä alle 20-vuotiaissa valmentajana. Hän on menestynyt Suomessa ja odotan innolla sitä, että hän tulee mukaan, puolustaja hehkutti.

Vatasen omista junioripeleistä on jo jonkin verran aikaa. Hän pelasi alle 20-vuotiaiden MM-kisat vuosina 2010 ja -11, eli hyvän aikaa ennen viime vuosien menestystä.

Nyt Suomen joukkueessa on useampia Vatasta nuorempia pelaajia, joista Rasmus Ristolainen, Teuvo Teräväinen, Esa Lindell, Patrik Laine ja Sebastian Aho ovat alle 20-vuotiaiden maailmanmestareita.

- Nuorten kisoista on tullut kultaa viime vuosina, ja olen seurannut kisoja. Se luo uskoa tähän toimintaan ja se auttaa A-maajoukkuetta, kun nuoret pystyvät tulemaan nopeasti tähän sisään, "Vatman" kiittelee.

Katso lisää