Skip to main content

Sami Vatanen edustaa suomalaisvärejä Ducksissa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Sami Vatanen on nyt suuren haasteen edessä. Oppivuodet ovat takana päin, nyt on aika ottaa vakiopaikka NHL:ssä, pelata täysi runkosarja Ducksissa ja edetä sitten joukkueen mukana pitkälle pudotuspeleissä.

Taitava suomalaispuolustaja keräsi mukavasti huomiota Sotshin olympialaisissa ja myös Ducksin valmentaja Bruce Boudreau on kehunut jyväskyläläispuolustajaa useaan otteeseen, joten edellytykset pelata hyvä kausi ovat olemassa.

Nyt hänen pitää myös tehdä se.

Vatasen puolella ovat myös tilastot. Eivät vain pisteet ja jäähyt, vaan syvemmälle menevät kiekonhallintaa edustavat tilastot.

Sportsnet-kanavan verkkosivuilla julkaistiin syyskuussa tutkimus, jossa vertailtiin puolustajien kykyä avata peli omasta päästä.

Mittareina käytettiin “kosketuksia”, eli niitä hetkiä, jolloin puolustaja saa kiekon omalla alueella, ja “Corsi againstia”, eli vastustajan laukauksia, menivätpä ne maalia kohti tai ei.

Näiden välisen suhdeluvun katsottiin kertovan pelaajan taidoista puolustuspäässä.

Taitavilla puolustajilla olisi enemmän kosketuksia kuin vastustajalla laukauksia, jolloin suhdeluku olisi yli yhden.

Listan ykkösenä oli Chicagon Niklas Hjalmarsson, jonka kosketukset/Corsi against oli 1,75. Vatanen oli listan kakkosena, suhdeluvullaan 1,74, tasoissa seurakaverinsa Cam Fowlerin kanssa.

Itse tilastolla ei ole suurta itseisarvoa, mutta sillä on merkitystä siinä mielessä, että se ehkä selittää hieman Vatasen tärkeyttä joukkueelle.

Ja ainakin media tuntuu nyt löytäneen Vatasen.

TSN-kanavan Scott Cullen nosti Vatasen listalleen pelaajista, joilta voidaan odottaa läpimurtoa tulevalla kaudella. (Listan ykkösenä oli Minnesota Wildin Mikael Granlund).

– Ducks on kiistatta parempi joukkue, kun Vatanen on kokoonpanossa, mutta 23-vuotiaan suomalaisen ei ole onnistunut ottaa vakiokokoonpanon paikkaa Anaheimin puolustuksessa. Vatasen läpimurtoon vaaditaan, että Ducks antaa hänelle sopivan roolin, ja vaikka se saattaa olla hieman optimistista, Vatanen pystyisi pelaamaan merkittävässä roolissa, Cullen kirjoitti.

Vatanen aloittaa kauden Ducksin kolmosparissa Clayton Stonerin rinnalla.

– Minusta meillä on koossa vahva ryhmä. Mukana on uusia pelaajia, jotka pelanneet hyvin harjoituspeleissä. [Varsinkin] Ryan Kesler on näyttänyt kovuuteensa ja kykynsä tehdä maaleja, Vatanen sanoi viikon alussa.

Nyt hän on yksinäinen suomalaispelaaja Ducksin kopissa, sillä viime kaudella Anaheimissa pelanneet suomalaislegendat Teemu Selänne ja Saku Koivu päättivät uransa - Vatasen harmiksi.

– Heidän kanssaan pystyi puhumaan suomea, mutta tähän tilanteeseen pitää nyt tottua, Vatanen sanoo.

Sekä Koivu että Selänne asuvat vielä Kaliforniassa, joten tiukan paikan tullen Vatanen voi etsiä heidät käsiinsä, mutta nyt on hänen aikansa seistä omillaan.

Katso lisää