Skip to main content

Roope Hintzillä mahdollisuus kahteen kultaan

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Suurin osa suomalaisen kiekkokansan mielenkiinnosta on kohdistunut SM-liigan finaalien alla Tapparan huippukunnossa olevaan Patrik Laineeseen. Ykkösvarauksen kunniasta taisteleva nuori mies tavoittelee Suomen mestaruuden lisäksi myös Liigan pudotuspelien maalikuninkuutta.

Jos Tappara voittaa, olisi tuleva SM-kulta Laineelle jo kauden toinen kultamitali talvella voitetun alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruuden jatkoksi.

On hyvä kuitenkin muistaa, että myös vastustaja HIFK:n riveistä löytyy hyökkääjä, joka lähtee tavoittelemaan kautensa toista kultaa. Hän on Dallas Starsin viime kesänä toisella kierroksella numerolla 49 varaama Roope Hintz.

- Kyllähän MM- ja SM-kulta samaan vuoteen maistuisivat. Se olisi aika hieno juttu. Tästä tilanteesta pitää vain nauttia, eikä ottaa asiasta mitään stressiä. Vielä, kun laitetaan nousukäyrää ylemmäs, niin sitten on vielä parempi fiilis, sanoi Hintz finaalien alla HIFK:n järjestämässä mediatapaamisessa.

Hintzin kausi on ollut nousujohteinen, joskin urakan alku HIFK:n riveissä viivästyi sitkeän selkävamman takia. Hän pelasi kauden ensimmäiset liigaottelunsa vasta lokakuun lopulla, mutta ehti kuntoutua nuorten MM-kotikisoihin.

- Olin pitkään loukkaantuneena, ja aluksi jännitti, miten menisi. Kaikki lähti kuitenkin hyvin eteenpäin. Uusi seura ja kaupunki, ja heti puoli vuotta loukkaantuneena… Pääsin kuitenkin hyvin joukkueeseen mukaan, sanoi Tampereen Ilveksestä HIFK:hon siirtynyt Hintz.

MM-jäillä kolme maalia tehneen Hintzin esitykset paranivat hurjasti turnauksen edetessä, ja kevään edetessä hän on noussut HIFK:n kakkossentteriksi.

- En ottanut paineita (tullessani IFK:hon). Yritin vain keskittyä pelaamiseen, enkä miettinyt sitä, mitä kirjoitetaan. Sitten olisi vain itsestä kiinni, että onnistuuko vai ei. Olen onnistunut ottamaan oman roolini hyvin. Sehän on tärkeintä, että olemme pelanneet hyvin joukkueena.

Pääkaupungin kirkkaat valot myös tarjosivat hyvän mahdollisuuden. Viime vuosina IFK:ssa onnistumisen jälkeen ovat NHL-jäille ponnistaneet esimerkiksi Mikael ja Markus Granlund sekä Iiro Pakarinen.

- Täältä on moni pelaaja päässyt eteenpäin, jos on onnistunut. Mahdollisuudet ovat hyvät. Se oli isoin juttu siirrossa, pohdiskeli Hintz.

HIFK:hon suhtaudutaan Suomessa eri tavalla kuin mihinkään muuhun joukkueeseen.

- Meillä on nyt paikka näyttää, että siihen on syytäkin. Yleisö yrittää aina olla meitä vastaan. Kai sitä lisää vielä se, että olemme pääkaupunkiseudun joukkue ja ainoa joukkue Helsingistä tällä hetkellä, kun Jokerit on KHL:ssä. Oli aina hienoa myös pelata HIFK:ta vastaan. Eritoten oli hienoa tulla Helsinkiin pelaamaan. Kyllä siltäkin kannalta voi tilanteen nähdä, Hintz sanoi.

HIntz alkaa olla pääkaupungin katukuvassa jo tunnettu hahmo. Tätä edesauttaa IFK-laisuuden lisäksi myös talven MM-kulta, joka on nostanut mestarijoukkueen pelaajat varsin tunnetuiksi henkilöiksi.

- Nuorillakin on Instagramit sun muuta, niin kai sitä kautta naama tulee tutummaksi. Huomaan, että minut tunnistetaan ja kuvia pyydetään. Nuoret tytöt ja pojat eritoten pyytävät kuvia ja nimmareita, hän kertoo.

Hintz pelaa kaksivuotisen HIFK-sopimuksensa ensimmäistä kautta. Tulevaisuutta ei ole vielä pahemmin mietitty, mutta varmasti NHL-kaukalot siintävät mielessä jollain aikavälillä.

Tämänhetkiset ajatukset ovat kuitenkin sen suuntaiset, että IFK-kannattajat voinevat nauttia Hintzin esityksistä vielä ensi kaudellakin.

- En ole vielä miettinyt asiaa. Nyt pelataan tämä kausi loppuun, ja sitten ehditään miettiä. Olisi varmaan hyvä juttu, että saisi vielä yhden hyvän kesän ja kauden alle (ennen siirtoa), Hintz pyörittelee.

Yhteydenpito Stars-organisaation kanssa on ollut vielä vähäistä.

- He, jotka ovat sieltä pelaajiin yhteydessä, niin he ovat olleet jonkin verran. Isommat päättäjät puhuvat enemmänkin agentin kanssa. Olemme pitäneet hieman pienempää profiilia agentin kanssa. Se asia on pidetty vähemmällä huomiolla ja on keskitytty peleihin, hän kuittaa.

Niin, ne pelit. Niitä on jäljellä vielä neljästä seitsemään kappaletta.

- Pelasimme hyvän runkosarjan ja pudotuspelit ovat menneet hyvin. Matka on vielä kesken, ja nyt on tarkoitus mennä loppuun asti. Kauden aikanakin jokainen peli oli todella tiukka. Tapparaa pitää katsoa etukäteen. Yli- ja alivoimilla pitää olla hyvä, ja etenkin on oltava energisempi joukkue, Hintz ennakoi.

Ilves-kasvatti palaa vanhaan kotihalliin IFK:n nutussa ja vastassa on entinen paikallisvastustaja.

- Onhan se hienoa. Siellä on tuttu kaukalo, halli ja viirit. Sinne on hienoa mennä pelaamaan, sanoo Hintz leveästi hymyillen.

Katso lisää