Skip to main content

Ristolainen on sopeutunut koviin NHL-kehiin

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Lahjakkaan pelaajan tunkeutuminen NHL-kehiin on hienovaraista hommaa. Jos joukkue on liigan kärkipäätä, on vaikea päästä isoon rooliin. Heikommassa joukkueessa saa peliaikaa, mutta tappiot syövät henkisesti miestä.

TPS-kasvatti Rasmus Ristolainen on joutunut jälkimmäiseen hullunmyllyyn.

Hän pääsi toisella Pohjois-Amerikan kaudellaan pelaamaan koko viime kauden ylhäällä Buffalo Sabresin miehistössä. Vuosi oli raskas mutta samalla opettavainen.

Buffalo aloitti kauden surkeasti, mutta kiri parhaimmillaan neljän pisteen päähän pudotuspelipaikasta. Loppua kohti loukkaantumiset alkoivat syödä liikaa joukkuetta, jota kaiken lisäksi kupattiin tyhjäksi siirtotakarajalla.

Ristolaiselle kauden lopusta jäi kuitenkin henkilökohtaisesti hyvä maku. Hän sai hyvin ylivoima-aikaa ja pistehanatkin aukesivat. Kauden lopussa 13 ottelussa irtosi yhdeksän tehopistettä.

– Hyvä loppu oli tärkeä. En ole luonteeltani muutenkaan sellainen, että antaisin periksi missään vaiheessa, Ristolainen naulaa NHL.comille.

Päättäväisyydestä tuli paras esimerkki nuorten MM-finaalissa 2014, jossa Ristolainen tyhjensi pankin jatkoajalla ja iski kiekon Ruotsin verkkoon. Ihan jokainen puolustaja ei olisi saanut päähänsä ajaa juuri siinä tilanteessa syvään suoraan maalille kiekon kanssa.

– NHL:ssä kovinta on se, että pitää olla vireessä illasta toiseen. Jos teet hattutempun pelissä, seuraavassa ottelussa se ei merkitse enää mitään.

Buffalossa on sisuunnuttu kunnolla. Pari viime kautta on ollut seuran heikoin ajanjakso. Sabres on sijoittunut kahtena viime kautena runkosarjan viimeiseksi – tuskin ”puhvelit” haluavat hattutemppua täyteen.

Johtoportaassa on pantu palikoita uuteen järjestykseen, mutta tärkeintä joukkueen kannalta on, että Dan Bylsma ottaa vetovastuun valmennuksesta. Bylsman alaisuudessa Pittsburgh Penguins selviytyi jokaisena viitenä vuotena pudotuspeleihin. Vuonna 2009 Bylsma johdatti Penguinsin Stanley Cupiin.

– Mitä olen ihmisten kanssa jutellut, olen kuullut Bylsmasta paljon hyvää. Hän tietää mitä Stanley Cupin voittamiseen vaaditaan. Odotan innolla hänen kanssaan työskentelyä.

Buffalon hyökkäyspää on vahvistunut viime kaudesta. Kakkosvaraus Jack Eichel pystyy tekemään tulosta jo tulokaskaudellaan. Ryan O´Reilly on kova vahvistus sentteriosastolle. Ottawasta hankitun Robin Lehnerin on tarkoitus tukkia maalinsuu.

Kesken viime kauden tulleella Evander Kanellakin on vielä paljon enemmän annettavaa kuin mitä hän esitti Winnipeg Jetsissä.

– Hankinnat ovat todella hyviä pelimiehiä, jotka auttavat varmasti joukkuetta, Ristolainen uskoo.

Ristolainen kävi läpi viime kauden jälkeen MM-leirityksen, muttei mahtunut lopulliseen kisamiehistöön. Parin viikon tauon jälkeen alkoi valmistautuminen seuraavaan kauteen.

Ristolainen on harjoitellut viime kesien tapaan turkulaisvelho Hannu Rautalan treeniryhmässä. Harjoittelun jaksotus on ollut tärkeää: kolmea kovaa viikkoa on seurannut yksi palauttava viikko.

– Huonot kelitkään eivät ole haitanneet, kun on keskittynyt treenaamaan, Ristolainen sanoo.

– Hannun salaisuus on yksinkertaisesti kova työnteko. Riittää kun tuo itsensä paikalle ja on valmis harjoittelemaan.

”Rasse” hikoilee mieluummin tutussa turkulaispelaajien porukassa kuin yksin salilla ja lenkkipoluilla.

– Ryhmässä on tosi hyvä henki. Juttelemme ihan kaikesta, muustakin kuin jääkiekosta.

Ristolainen on päässyt kahden viime kauden aikana koko ajan paremmin kiinni Pohjois-Amerikan pelityyliin. Samalla Buffalo tuntuu jo toiselta kodilta Turun lisäksi.

– Sinne on mukava lähteä, kun on kämppä ja kaikki valmiina viiden minuutin ajomatkan päässä hallilta. Kielikin alkaa jo sujua.

Ennen USA:han lähtöä Ristolainen treenaa TPS:n liigamiehistön mukana. Harjoitusleiriä varten on tärkeää saada alle kovatempoisia treenejä tasokkaassa ammattilaisporukassa.

– On hyvä saada testattua varusteet kuntoon ja palauttaa taas mieliin mitä se jääkiekko on, Ristolainen virnistää.

Katso lisää