Skip to main content

Rask vahva ehdokas Suomen ykkösmaalivahdiksi

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Tuukka Rask pelasi syksyllä 2004 Tampereen Ilveksen A-nuorilla ja vieraili välillä edustuksenkin harjoituksissa.

Lupaava maalivahti nauliintui television eteen, kun Suomi pelasi World Cupia.

– En malttanut odottaa, että olisi päässyt itse jäälle, Rask naurahti Torontossa pidetyssä NHL:n ja World Cupin mediatilaisuudessa.

Silloin Suomen maalia vartioi Calgary Flamesin tähtiveskari Miikka Kiprusoff, joka oli torjunnoillaan siivittämässä Suomea finaaliin asti. Kiprusoff torjui 30 kutia, mutta Suomi hävisi Kanadalle 3–2.

Nyt Kiprusoff on lopettanut hienon uransa. Kun World Cup palaa ohjelmaan 12 vuoden tauon jälkeen, Rask on vahva ehdokas Suomen ykkösmaalivahdiksi.

Rask on esiintynyt monta kertaa edukseen Leijona-paidassa. Jo vuonna 2006 hänet valittiin nuorten MM-kisojen parhaaksi maalivahdiksi, kun Suomi nappasi pronssiset mitalit.

Sotshin olympiakisoissa Rask oli niin ikään terävänä Suomen maalilla.

Puolivälierissä Rask oli yksi suuri syy siihen, kun Suomi voitti Venäjän 3–1 heidän omalla maaperällään. Välierässä Ruotsia vastaan Rask joutui olemaan sivussa kuumeen takia, ja maalilla 2–1-tappio-ottelussa pelasi Dallas Starsin Kari Lehtonen.

Pronssipelissä Rask oli taas oma vahva itsensä ja torjui nollapelin. Suomi voitti 5–0, ja Rask torjui peräti kaksi Patrick Kanen rangaistuslaukausta.

Savonlinnalaisvahtia ei ainakaan huimaa tärkeät paikat. Ikää on vasta 28 vuotta, mutta saavutuksia jo paljon. Stanley Cupin voitto irtosi Bostonin paidassa 2011 ja Vezina Trophy 2014.

– Suomen paras ase World Cupissa on hyvä joukkuehenki, Rask naulaa.

Maailman parhaiden pelaajien turnauksessa on oltava vireessä heti ensimmäisestä ottelusta alkaen. Suomi pelaa avausottelunsa Toronton Air Canada Centressä Pohjois-Amerikan nuorten joukkuetta vastaan 18. syyskuuta. Siihen paikkaan ei voi heittää täysin kokematonta maalivahtia.

Raskilla on Air Canada Centrestä hyviä muistoja jo tulokaskaudelta 2007–08. Hän pelasi ensimmäisen NHL-ottelunsa juuri Torontossa. Boston voitti 4–2, ja 30 kutia torjunut Rask valittiin ottelun ykköstähdeksi. Voiton maukkautta lisäsi se, että Maple Leafs oli myynyt hänet vaihtokaupassa Andrew Raycroftiin.

– Näytin, että pystyn torjumaan tällä tasolla, Rask kommentoi silloin ottelun jälkeen.

Jos ei ihmeitä satu, Raskin maalivahtipartneri World Cupissa on Nashville Predatorsin Pekka Rinne. Rinne ja Rask tuntevat toisensa muun muassa Suomen Euro Hockey Tour -turnauksesta.

– Suomella on aina ollut tosi paljon hyviä maalivahteja. On ollut luksusta valita montakin hyvää maalivahtia näihin kansainvälisiin turnauksiin, Rask sanoi.

Raskin ja Rinteenkin takana tulee joukko hyviä maalivahteja. Dallas Starsin riveistä löytyy kivenkova kaksikko, joka haluaa varmasti haastaa muut veskarit. Kari Lehtonen ja Antti Niemi muodostavat Starsin sinivalkoisen torjujaduon ensi kaudella.

Antti Raanta voi hyvinkin saada uuden nosteen New York Rangersissa ja nousta maalivahtikolmikkoon. Calgaryn Karri Rämöä ja Joni Ortiota kiinnostaisi varmasti lähteä World Cupiin pienempäänkin rooliin.

Valmennustiimi voi hyvin ottaa kolmosveskarin tontille kasvamaan nuoremmin lupauksen, kuten Nashville Predatorsin organisaatioon siirtyvän Juuse Saroksen. Saros oli mukana jo viime kevään MM-kisoissa ja pelasi yhden ottelun.

– Ensi vuonnakin tulee olemaan vaikea valinta edessä, mutta meitä maalivahteja se ei niinkään haittaa. Olemme hyviä kavereita keskenään. Kuka ikinä pääsee pelaamaan, täysi tuki on takana.

Vaikka Rask odottaa innolla World Cupia ja arvostaa turnausta, hän osaa silti sijoittaa sen omalle paikalleen kiekkokalenterissa. Pelaajat viettävät silti suurimman osan kaudesta omassa seurajoukkueessa. Ottaisitko mieluummin World Cupin vai Stanley Cupin voiton?

– Stanley Cupin, Rask vastaa rehellisesti.

Katso lisää