Skip to main content

Rangersin Chris Kreider lupaa vahvaa vääntöä

Teksti Dan Rosen / NHL.com

GREENBURGH, N.Y. -- New York Rangersin vasempaan laitahyökkääjään Chris Kreideriin kohdistetut odotukset ovat tulevaa kautta silmällä pitäen samat kuin viime kesänäkin.

Rangersin valmentaja Alain Vigneault sanoi 11 kuukautta sitten, että 30 maalia olisi Kreiderille realistinen tavoite. Kreider jäi kuitenkin 21 osumaan jo toisella peräkkäisellä kaudella. Ennakoitua laihempi maalisaldo herätti enemmän kysymyksiä kuin antoi vastauksia.

Kreider ja Rangers välttivät välimieskäsittelyn solmimalla neljän vuoden ja 18,5 miljoonan dollarin sopimuksen 22. heinäkuuta. Joukkueen apuvalmentaja Scott Arniel sanoi keskiviikkona samaa kuin Vigneault viime kesänä, mutta tällä kertaa viestiin sisältyi huomautus.

– Kreider tekee helposti 30 maalia, jos pystyy säilyttämään suoritustasonsa 80 - 82 ottelun ajan.

Kreiderin suoritustaso on ailahdellut hänen neljällä Rangers-kaudellaan. Viime kaudella ailahtelu oli entistäkin selvemmin havaittavissa.

Kreiderin kauden alku oli tahmea. Hänen ongelmansa kasvoivat niin suuriksi, että vaikeudet maalinteossa alkoivat vaikuttaa jo pelin muihinkin osa-alueisiin. Kauden loppupuolella Kreider kuitenkin pääsi vauhtiin, kun hän teki 10 maalia viimeisissä 22 ottelussaan. Tuon hyvän putken ansiosta hän ylsi samaan maalisaldoon kuin edelliskaudella.

Mutta miksi hänen pelinsä takkuili? Mitä Kreider teki väärin?

Noihin kysymyksiin Kreider on etsinyt vastauksia siitä saakka kun Pittsburgh Penguins pudotti Rangersin itäisen konferenssin ensimmäisellä playoff-kierroksella. Kreider on tarkastellut tekemisiään viime kauden jälkeen, tavannut Vigneaultin ja Arnielin, kahlannut läpi videoita ja pohtinut palautetta. Nyt hän uskoo löytäneensä vastaukset.

– Yritin tehdä liikaa erilaisia asioita ja etäännyin omimmasta roolistani. Minun on palattava voimahyökkääjäksi. Tiedän, mitä osaan ja missä olen hyvä. Yritän nyt pitäytyä enemmän niissä asioissa, sanoi Kreider.

Arnielin mukaan niitä asioita on kaikkiaan viisi: nopeus, fyysisyys, pelaaminen laidoissa, maalille ajaminen ja pelisysteemin noudattaminen. Arniel sanoi ottaneensa esiin samat viisi asiaa keskustellessaan Kreiderin kanssa kaudella 2014-15.

– Muistan, kun kysyin häneltä keskustellessamme, että millaisena pelaajana hän pitää itseään. Hän ei sanonut olevansa harhautteleva mailataituri. Hän tiesi, millainen pelaaja hän on. Kirjoitin paperille viisi asiaa, jotka todellisen voimahyökkääjän on tehtävä jokaisessa ottelussa. Viime kaudella hän etääntyi noista perusasioista, sanoi Arniel.

Kreiderin, 25, on palattava tulevalla kaudella perusasioiden äärelle ollakseen pelaaja, jollaiseksi Rangers uskoo hänen pystyvän kehittymään.

Luistelunopeus ja -taito ovat Kreiderin ehdottomia vahvuuksia, jotka ovat parhaimmillaan suoraviivaisessa pelissä. Viime kaudella Kreider yritti harhauttaa ja kiertää vastustajat, vaikka hänellä olisi voimaa jyrätä heidän ylitseen.

– Kun hän alkaa jyrätä, vastustajan puolustajat ovat pinteessä, sanoi Arniel.

Kreider (190 cm ja 103 kg) on tarpeeksi kookas ja vahva ollakseen fyysinen pelote hyökkäyspäässä. Hänen on haastettava puolustajia ja vyöryttävä vastustajien ylitse.

– Olipa kiekko hallussamme tai ei, voin silti laittaa kroppani likoon ja haastaa vastustajia. Pystyn tekemään sitä joka ilta huolimatta siitä, liikuttelemmeko kiekkoa kulmissa tai keskialueella, Kreider tuumi.

Kreiderin pelaaminen laitojen lähellä, varsinkin Rangersin puolustuspäässä, on avain hänen menestykseensä. Sitä hän myös käy läpi jokaisen ottelun jälkeen. Arnielin mukaan Kreider on pelannut laidoissa hyvin, mutta ei aina.

Kreider mainitsi myös kuljettaneensa liikaa kiekkoa keskialueella viime kaudella. Sen sijaan hänen pitäisi rynnistää keskialueelta maalin eteen.

– Niin minun olisi pitänyt tehdä viime kaudella, ja niin aion tehdä tulevalla kaudella. Yritän olla iso, vahva, nopea ja ilkeä. Ajan maalille, pelaan voimahyökkääjän peliä ja teen tilaa, lupaili Kreider.

Jos Kreider pystyy vielä olemaan joukkueen pelisysteemissä oikeaan aikaan oikeassa paikassa niin puolustuspäässä, aloituksissa kuin ylivoimalla, hänessä on Rangersin mukaan aineksia kärkipään voimahyökkääjäksi NHL:ssä. Siinä tapauksessa Kreiderin uusi neljän vuoden ja 4,625 miljoonan dollarin kausipalkan sopimus voi osoittautua seuran kannalta erinomaiseksi diiliksi.

– Suoritustason säilyttäminen on NHL:ssä tärkein tekijä siihen, onko pelaajalla hyvä vai huono kausi. Ne pelaajat, jotka pystyvät säilyttämään suoritustasonsa illasta toiseen, voittavat Stanley Cupeja ja tekevät ketjukavereistaankin parempia. Se on myös Chrisin seuraava askel, sanoi Arniel.

– Ei minun tarvitse enää kertoa hänelle niistä viidestä perusasiasta tai näyttää videoita. Hän tietää jo, mistä on kyse. Hänen on vain pidettävä suoritustasonsa korkealla, ajettava automaattisesti maalille ja valittava se raskaampi tie helpomman sijaan. Tämä kaikki kuuluu pelaajan kehittymiseen. Jos Chris taistelee joka ottelussa kykyjensä mukaan, meillä on joukkueessamme aivan toisenlainen pelaaja.

Katso lisää