Skip to main content

Rangers poistui voittajana Winter Classicista

J.T. Millerin jatkoaikamaali sinetöi voiton New York Rangersille

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

New York Rangers ylsi Buffalo Sabresia vastaan pelatun Winter Classic -ulkoilmaottelun voittoon erittäin tiukkojen vaiheiden jälkeen lukemin 3-2. Jatkoajalla syntyneen ratkaisumaalin iski ylivoimalla laitahyökkääjä J.T. Miller.

Citi Fieldillä New Yorkin Queensissä pelatun ulkoilmaottelun olosuhteet olivat liki täydelliset. Auringonpaiste sekä kevyt pakkanen hemmottelivat katsojia, joita oli saapunut paikalle reilut 41 000.

[Lisää aiheesta: Lundqvist on ulkojäiden hallitseva kuningas]

Pelin alku oli Rangersin heiniä. Maalihanat aukesivat, kun ottelua oli ehditty pelaamaan vain neljä minuuttia. Rangersin vahvan päätypelaamisen seurauksena Jesper Fast sai kiekon ja syötti sen maalille liukuvalle Paul Careylle, jonka tarkka laukaus painui maaliin ohi Robin Lehnerin. Sabresin puolustus oli tilanteessa pahasti tuuliajolla eikä seurannut lainkaan erinomaisesti esiin tullutta Careya.

- Pidimme aktiivista karvausta päällä ja haimme sitä kautta yliotetta. Pelaamisemme helpottui avausmaalin jälkeen, Fast kuvaili ottelun jälkeisessä haastattelussa.

Lisää seurasi hetkeä myöhemmin, kun isäntien nopea vastahyökkäys puhkoi jälleen Sabresin alakerran. Lopulta kiekon verkkoon maaliviivalta suti Michael Grabner. Esityön maaliin teki keskushyökkääjä Kevin Hayes.

Video: BUF-NYR: Grabner osuu Hayesin hienosta syötöstä

Vähitellen Sabres alkoi saada juonen päästä paremmin kiinni Rangersin sorruttua huolimattomuuteen sekä lukuisiin jäähyihin. Sam Reinhart iski ylivoimalla maalinedusruuhkan keskeltä kavennuksen, johon syötön sai viivalta laukonut suomalaispuolustaja Rasmus Ristolainen.

Päätöserä ei alkanut Rangersilta kovinkaan ruusuisesti. Erä oli ehtinyt vanheta vain 45 sekuntia, kun Sabresin aktiivinen karvauspeli tuotti tulosta. Kiekko päätyi kulmaväännön jälkeen viivalle, josta Ristolaisen millintarkka rannelaukaus painui oikeaan yläkulmaan.

Video: BUF-NYR: Ristolaisen rannelaukaus uppoaa

Varsinainen peliaika päättyi lopulta tasan, ja edessä oli jatkoaika.

Sabres-hyökkääjä Jacob Josefson sortui ratkaisevalla hetkellä kampitukseen ja joutui rangaistusaitioon, eikä Rangers jättänyt mahdollisuuttaan käyttämättä. Ottelun sankariksi nousi lopulta kakkosketjun laitahyökkääjä J.T. Miller. Lehner torjui Kevin Shattenkirkin viivasta ampuman laukauksen, mutta torjunnasta kimmonneeseen paluukiekkoon ehti ensimmäisenä Miller, joka siirsi laatan pussiin.

Video: BUF-NYR: Miller iskee ylivoimalla ratkaisumaalin

- Tasakentällisin toimintamme oli päällisin puolin hyvää. Täytyy antaa tunnustusta vastustajajoukkueelle. He pelasivat myös hyvin, taistelivat kiekosta ja laittoivat meidät todella lujille. Sorruimme jäähyilyyn, jonka ansiosta Buffalo sai momentumia itselleen. Kaikin puolin tiukka ja viihdyttävä kamppailu molemmilta, Rangersin päävalmentaja Alain Vigneault kertasi ottelun jälkeen NHL.comille.

- Tapahtuma oli erittäin onnistunut ja hauska. Eilinen harjoituspäivä auttoi paljon pääsemään peliin sisälle. Mielestäni olimme parempi joukkue sekä aktiivisempi osapuoli, edelleen voittamattomana ulkoilmaotteluissa pysynyt Rangersin ruotsalaisveskari Henrik Lundqvist totesi.

Video: BUF-NYR: Lundqvist estää Okposon yrityksen

Voitto nosti Rangersin Metropolitan-divisioonan kolmanneksi ohi Columbus Blue Jacketsin, joka pudotettiin Itäisessä konferenssissa toiselle villi kortti -pudotuspelipaikalle. Ottelussa tehot 1+1 nakuttanut Ristolainen jakoi tappiosta huolimatta kiitosta tämän vuoden Winter Classicin järjestäville tahoille.

- Oli hienoa aloittaa uusi vuosi tällaisella tapahtumalla. Puitteet olivat kerrassaan mainiot. Hienot olosuhteet sekä hyvä jää. Pelimme on ollut parantumaan päin jo jonkin aikaa, mutta töitä on vielä paljon tehtävänä, Ristolainen kommentoi.

Katso lisää