Skip to main content

Rangers toivoo perjantaista kivaa koti-iltaa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

New York Rangers on viimeisten kolmen kauden aikana seissyt selkä seinää vasten, veitsi kurkulla, pakkovoiton edessä monta, monta kertaa. Tarkkaan sanottuna kahdeksantoista kertaa vain voitto on pitänyt heidän kautensa elossa.

Henrik Lundqvist on pelannut kaikki kahdeksantoista ottelua. Hän on voittanut niistä 15. Hänen torjuntaprosenttinsa niissä 18 ottelussa on 95,4 ja päästettyjen maalien keskiarvonsa 1,47.

Tiistaina hän nappasi viimeisimmän voittonsa, kun Rangers kukisti Tampa Bayn vieraskentällä. Tällä kertaa hän päästi kolme maalia ja hänen torjuntaprosenttinsa oli ”vain” 92,3, ikään kuin Lundqvist olisi tavallinen maalivahti. Mutta kahdessa ensimmäisessä erässä hän päästi vain yhden, ja piti Rangersin pelissä, kun Tampa Bay painosti eniten. Tampa teki maalinsa, kun ottelu oli jo ratkennut. Se päättyi lopulta 7-3.

– Minun pelini perustuu keskittymiseen. En ole maailman nopein maalivahti, enkä isokokoisin ja kaikki perustuu siihen, kuinka hyvin luen peliä. Kun keskittymiseni on kohdallaan, olen oikeassa paikassa ja luen tilanteet paremmin ja pelaan paremmin, sanoo Lundqvist.

– Muut maalivahdit luottavan nopeuteensa ja kokoonsa, mutta minä olen vain 185-senttinen, ja pelaan syvällä maalissa, joten minun pitää käyttää päätäni enemmän.

Rangersin ja Lightningin välisen konferenssifinaalisarjan seitsemäs ja ratkaiseva ottelu pelataan perjantaina Madison Square Gardenissa, missä kuningas Henrik pitää hoviaan. Hän on ollut parhaimmillaan juuri seitsemänsissä otteluissa.

Hän on hävinnyt pelaamistaan seitsemänsistä otteluista vain yhden ja on päästänyt niissä keskimäärin alle yhden maalin. Joukkueena Rangers ei ole koskaan hävinnyt ratkaisevaa seitsemättä ottelua kotikentällään.

– Olen aina sanonut, että ei ole mitään suurempaa tai hienompaa kuin saada pelata tärkeä ottelu kotihallissa, ja nyt olemme hoitaneet se. Se on todellakin parasta mitä tiedän. Adrenaliini virtaa ja paineet ovat kovat, ja totta kai sitä on hermostunut ennen matsia, mutta samalla siitä pitää nauttia, Lundqvist sanoi New York Postille.

Tilastot ovat Rangersin puolella, mutta helppoa ottelusta ei tietenkään tule. Kaikista vielä mukana olevista joukkueista Tampa Bay sopinee Rangersille huonoiten, sillä floridalaisjoukkue liikuttaa kiekkoa nopeasti pelaajalta toiselle ja Rangersilla on ollut vaikeuksia pysyä mukana.

Loppunumeroista huolimatta Lightningilla oli hyvä ote tiistain pelistä suurimman osan ajasta.

– Pelasimme todella hyvin viisi erää peräkkäin. Puolustimme hyvin, loimme maalipaikkoja, emme hukanneet kiekkoja … ja yhtäkkiä seitsemän kahdeksan minuutin jakson aikana tarjosimme heille enemmän paikkoja ja harhasyöttöjä kuin koko edellisessä ottelussa, Lightningin valmentaja Jon Cooper sanoi.

Rangersia vastaan ei siis asetu jo valmiiksi lannistunut joukkue.

– Teimme kaiken, mitä pystyimme varsinkin kahdessa ensimmäisessä erässä, mutta Lundqvist oli loistava. Tällaista pudotuspelilätkä on, peli heilahtelee vähän, mutta nyt edessä on vielä yksi ottelu Madison Square Gardenissa. Siitä tulee todella hauskaa, totesi Lundqvistin maanmies, Tampa Bayn puolustaja Victor Hedman.

Katso lisää