Skip to main content

Rangers palaa Yankee Stadiumille

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Viime sunnuntaina Henrik Lundqvist nukahti ennen ottelua ja heräsi vasta puoli tuntia ennen alkuverryttelyä. Se oli hänen tapansa yrittää pitää asiat normaaleina - pienet nokoset ennen matsia - kun edessä oli ottelu, missä juuri mikään ei ollut kuten tavallisesti. Katsomossa oli 18 000 katsojan sijasta 50 000 ihmistä ja ottelu pelattiin Madison Square Gardenin sijasta Yankee Stadiumilla.

– Oli vähän vaikeaa, koska kaikki oli niin erilaista, Lundqvist kertoi NHL Networkin TV-haastattelussa.

– Runkosarjan 82 ottelussa meillä kaikilla on omat rutiinimme. Kaikki näyttää samalta ottelusta toiseen. Sunnuntain ottelu oli uskomaton kokemus, mutta siinä oli myös paljon sulateltavaa.

Keskiviikkona, kun New York Rangers pelaa toisen ottelunsa Yankee Stadiumilla, New York Islandersia vastaan, sulateltavaa ei ole enää yhtä paljon.

– On selvää, että on helpompaa valmistautua johonkin asiaan, kun sen tekee toisen kerran. Sitä tietää, mitä odottaa ja toivon, että siitä on meille hieman apua, sanoi Carl Hagelin, Lundqvistin joukkuetoveri sekä NHL:ssä että maajoukkueessa.

Toisaalta, ehkä Long Islandilta Bronxiin matkustava kotijoukkue saa ensimmäisestä ulkoilmaottelustaan potkua ja energiaa tavalla, jonka saa vain, kun tekee jotain ensimmäistä kertaa. Niin uskoo Rangersin valmentaja Alain Vigneault.

– Jos minä olisin Islanderin pelaaja ja valmentaja, minä käyttäisin tilaisuutta hyväkseni. Minä en itse asiassa näe asetelmassa mitään etua kummallekaan joukkueelle, hän sanoo.

– En tiedä, onko heillä etua siitä, että he ovat jo pelanneet areenalla. Yritämme valmistautua otteluun samalla tavalla kuin muihinkin matseihin ja pysyttelemme omissa rutiineissamme, ja sitten yritämme pelata omaa peliämme Rangersia vastaan, sanoo Islandersin valmentaja Jack Capuano.

Mutta kuten Lundqvist nyt tietää, rutiineissa pysytteleminen ei ole ihan helppoa. Ja kun kerrankin pääsee pelaamaan Yankee Stadiumille, kai sitä haluaa ottaa tilaisuudesta kaiken irti. Sillä Yankee Stadium on ainutlaatuinen.

– Oli hienoa pelata ulkoilmaottelu Philadelphiassa [2012], mutta Yankee Stadium tuo otteluun vielä oman ulottuvuutensa, sanoo Lundqvist.

Rangers tietää, mitä tuleman pitää ja koska joukkueet pelasivat vastakkain viime viikolla, he tietävät myös, mitä odottaa kaukalossa.

– Islanders pelaa hyvin juuri nyt, se on hyvä joukkue, sanoo Lundqvist.

Islanders-hyökkääjä Josh Bailey katsoi Rangersin ja Devilsin ottelun televisiosta ja nautti näkemästään. Nyt hän odottaa pääsevänsä itse kokemaan saman.

– Siellä on varmasti kylmä, mutta se kuuluu asiaan. Näimme sunnuntaina, kuinka pelaajat nauttivat jokaisesta sekunnista marssiessaan kaukaloon, Bailey kirjoitti blogissaan NHL:n verkkosivuilla.

– Kun kiekko putoaa jäähän, kaikki muu unohtuu. Haluamme kuitenkin nauttia ulkoilmaottelusta ja olemme varmasti valmiita pelaamaan. Tapahtumasta tulee vielä paljon hienompi, jos voitamme ottelun.

Katso lisää