Skip to main content

Rangers käänsi heikon kiertueen kotivoitoksi

Teksti Dan Rosen / NHL.com

NEW YORKHenrik Lundqvist torjui 25 kertaa ja Rick Nash teki ensimmäisen maalinsa tänä vuonna, kun New York Rangers otti Florida Panthersista 4-2 –kotivoiton maanantaina.

Lauantai oli ollut synkkä ilta Rangersille, sillä San Jose Sharksia vastaan joukkue päästi kolmannessa erässä kolme maalia ja antoi yhteensä 52 laukausta. Tuloksena oli 1-4 –tappio, jonka jälkeen pelaajat puhuivat siitä, miten heidän tulee pelata Floridaa vastaan: pidetään kiekkoa hallussa suurimman osan ajasta, hyökkääjät tekevät maaleja ja ylipäätään pelataan vahvasti Lundqvistin edessä. Suunnitelma toteutui täydellisesti.

Hyökkääjät Nash, Viktor Stålberg, Mats Zuccarello ja Tanner Glass tekivät Rangersin maalit Floridaa vastaan. Viime viikolla, kolmen ottelun mittaisella Kalifornian kiertueella hyökkääjät olivat tehneet vain kaksi maalia. Joukkue sai kyllä Kaliforniassa kolme pistettä kuudesta mahdollisesta, mutta San Josen antama selkäsauna johti siihen, että joukkue piti kokoukseen.

Vincent Trocheck ja Jiri Hudler tekivät Floridan maalit kolmannessa erässä, mutta Rangersilla oli joka maalin aikana kahden maalin johto. Rangersin Tanner viimeisteli loppunumerot 4-2 tyhjään maaliin, kun ottelua oli jäljellä 8,2 sekuntia.

Jussi Jokinen sai syöttöpisteen Trocheckin maaliin, jonka jälkeen tilanne oli 2-1. Kolmannen erän puolivälissä Jokinen ja Trocheck pääsivät hyökkäämään kahdella yhtä vastaan, mutta Lundqvist pysäytti heidät. Vajaan minuutin kuluttua Nash teki ensimmäisen maalinsa sitten joulukuun 30. päivän ja vei Rangersin 3-1 –johtoon.

Nash oli vasempaan jalkaan saamansa vamman takia sivussa 20 ottelua tammi-maaliskuussa, ja on nyt pelannut kuusi ottelua. Floridaa vastaan tehty maali oli hänen ensimmäinen pisteensä paluun jälkeen.

Rangers (41-24-8) on kahden pisteen turvin toisella sijalla Metropolin divisioonassa. Kolmantena on Pittsburgh Penguins, joka on pelannut yhden ottelun vähemmän.

Panthers ((40-24-9) johtaa Atlantin divisioonaa ja on kaksi pistettä edellä Tampa Bay Lightningia ja kolme pistettä edellä Boston Bruinsia. Florida kohtaa Bostonin torstaina ja Tampan lauantaina.

Ensimmäisessä erässä Stålberg maalasi ajassa 11.15, ja Zuccarellon maali syntyi, kun toista erää oli pelattu 3.33. Tilanne oli siinä vaiheessa 2-0.

Stålbergin maali oli hänen yhdeksäs osumansa tällä kaudella ja ensimmäinen sitten helmikuun 17. päivän. Zuccarello ehti pelata neljä ottelua ilman pisteitä ennen illan ylivoimamaalia. Kalifornian kiertueella Rangersilla oli kuusi ylivoimaa, mutta niiden aikana ei syntynyt yhtään maalia.

Panthers oli lähellä kaventaa toisen erän lopulla. Jokinen oli maalilla ja veti tyhjään nurkkaan Lundqvistin ollessa jäässä, mutta kiekko osui oikeaan tolppaan, liukui maaliviivaa pitkin ja osui toiseenkin tolppaan. Lundqvist onnistui kuitenkin peittämään kiekon ennen kuin kukaan ehti jatkaa sitä maaliin.

Jokisen paikka oli melkoinen kaaos, sillä erotuomari T.J. Luxmore oli maalivahdin alueella ja hyppäsi ilmaan, ettei olisi ollut Jokisen vedon tiellä. Läheltä piti, ettei erotuomari osunut Lundqvistin patjaan loikkansa päätteeksi.

Floridan puolustajan Steven Kampferin maali kolmannen erän alkuminuuteilla hylättiin välittömästi, sillä hän ohjasi kiekon maaliin korkealla mailalla. Päätös pysyi voimassa videotarkastuksen jälkeen.

Katso lisää