Skip to main content

Pudotuspelien kuusi kiinnostavaa tarinalinjaa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kova runkosarja alkaa olla loppusilausta varten valmis. On aika aloittaa se aivan toisenlainen maailma.

Runkosarja loi pohjan tuleville tarinoille. NHL.com/fi keräsi yhteen kuusi mielenkiintoista seurattavaa asiaan pudotuspeleissä.

Supervenäläisten kohtaminen

St. Louis Bluesin ja Chicago Blackhawksin sarjassa kohtaa kaksi eliittiluokan venäläishyökkääjää, joiden otteiden seuraaminen on ajoittain silmiä hivelevää.

St. Louis Bluesin Vladimir Tarasenko on ollut, jos mahdollista, ajoittain vieläkin parempi kuin viime kaudella. Hän on tälläsi kasaan 40 maalia, mikä on nykyisessä NHL:ssä kunnioitusta herättävä lukema.

Tarasenkon edellinen maaliennätys oli viime kauden 37. Hänestä tuli ensimmäinen 40 maalia tehnyt Bluesin pelaaja sitten Brad Boyesin ja kauden 2007–08.

Tarasenko mailassa on maaginen kosketus. Hän tekee usein maaleja vanhanaikaisella vetolaukauksella. Kuti on ajoitettu niin hyvin, että vastustajan pakkien on vaikea saada peitettyä laukauksia.

Chicagon tulokaspelaaja Artemi Panarin on kuin rightin puolen versio Tarasenkosta. Hänkin pystyy luomaan maalipaikkoja kuin tyhjästä. Panarinin hyytymistä odotettiin koko kauden, mutta sitä ei tullut runkosarjassa missään vaiheessa.

Molemmat ovat 24-vuotiaita, mutta Tarasenko on NHL-tasolla kokeneempi kettu. Hänen merkityksensä St. Louisille on hivenen isompi kuin Panarinin Chicagon tähtiä vilisevässä hyökkäyksessä.

Drouinin paluu

Eipä olisi uskonut, että tämäkin päivä vielä tulee. Jonathan Drouin on tehnyt paluun ja on mukana auttamassa Tampa Bay Lightningiä Stanley Cupin toiselle kierrokselle.

Vuoden 2013 kolmosvaraus joutui sivuraiteille, kun hän pyysi GM Steve Yzermanilta treidiä. Kun suunnitelma ei onnistunut, hän kieltäytyi pelaamasta farmista ja joutui seuran asettamaan pelikieltoon.

Yzerman joutui taipumaan, kun Steven Stamkos loukkaantui ja on sivussa ainakin ensimmäiseltä kierrokselta.

On erittäin mielenkiintoista nähdä miten paljon Drouin pystyy auttamaan Tampaa, jonka peli ei ole ollut missään vaiheessa kautta lahjakkuuden edellyttämällä tasolla.

Drouinin kausi on ollut erittäin rikkonainen, mutta taidot ovat toki tallella. Miten muut pelaajat ottavat kapinallisen mukaan porukkaan?

Drouin on toki ansainnut paikan ylhäällä omilla ansioillaankin. Hänen asenteensa Syracusessa on viime kuukauden aikana ollut erinomainen.

Tärkeintä olisi nyt unohtaa vanhat ja keskittyä vain täysillä seuraavaan otteluun. Detroit Red Wings on riittävän paha pala purtavaksi ilman sisäisiä ristiriitojakin.

Rottasadetta Floridassa

Florida Panthers on pelannut NHL:ssä 22 kautta. Kokonaisuutena menestys on ollut laihaa. Joukkue pääsi finaaleihin 1996. Tämän kauden divisioonavoitto oli seuralle vasta toinen (ensimmäinen voitto 2012).

Nykyinen pantterilauma on seuran kaikkien aikojen paras yhdistelmä. Kauan se kesti, mutta nyt voidaan viimeistään sanoa, että Ft. Lauderdale on aito kiekkokaupunki.

Valmentaja Gerard Gallantkin sanoi, että jos joku olisi harjoitusleirillä puhunut 103 pisteestä runkosarjassa, hän olisi purskahtanut nauruun.

– Nyt täytyy vähän rentoutua pari päivää ja katsoa vaikka golfin Mastersia, Jussi Jokinen sanoi Miami Heraldin nettisivujen haastattelussa.

Kumirotat ovat jälleen alkaneet lentää kaukaloon kotipeleissä. Miten pitkään rottasade jatkuu?

Kestävätkö Washingtonin tähdet?

Washington Capitalsin loistava runkosarjan perustui paljon Braden Holtbyn mahtavaan maalivahtipeliin ja Aleksandr Ovetshkinin maaleihin.

Ovetshkin rikkoi jo seitsemännen kerran NHL-urallaan 50 maalin rajan. Hän on kärsinyt polvivaivoista, mutta iskukyky näyttää olevan kohdallaan pudotuspelien alla.

Holtby siirtyi Martin Brodeurin rinnalle yhden kauden voittotilastossa 48 voitolla.

Jos Ovetshkin ja Holtby pysyvät tasollaan, Philadelphia Flyersillä on liian kova tehtävä edessään

Datsjukin jäähyväiset

Pavel Datsjuk teki kovan päätöksen ja ilmoitti siirtyvänsä takaisin Venäjälle, vaikka sopimusta Detroit Red Wingsin kanssa on vielä jäljellä.

Datsjuk tulee jäämään isona osana Detroitin kunniakkaaseen historiaan. Hän haluaa jättää varmasti hyvän muiston itsestään vielä viimeisenä keväänä.

Kausi alkoi hankalalla nilkan kuntoutuksella. Se on vaatinut veroaan kauden aikana, mutta taidot ovat tallella.

Tampa Bay Lightningin pakkien kannattaa olla edelleen tarkkana, muuten Datsjuk veivaa heidät solmuun.

Jatkuuko Kanen hurja vire?

Patrick Kanesta tulee ensimmäinen jenkkipelaaja, joka voittaa Art Ross Trophyn. Kanen 46 maalia ja 60 syöttöä on ollut häkellyttävän kova suoritus, kun ottaa huomioon kauden alla julkisuudessa pyörineet rikossyytökset.

Aikaisemmin Kane on yltänyt ”vain” 30 maalin kauteen.
St. Louisin puolustuksella on tekemistä, kun se yrittää pysäyttää Kanen avauskierroksella. Hyökkääjä kun pystyy tekemään maaleja vähän joka tavalla: suoraan syötöstä, rannevedolla, rystyveivillä…

Katso lisää