Skip to main content

Pronssimitali kiinnosti USA:ta, Ruotsia ei

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Alle 20-vuotiaiden MM-turnauksen pronssiottelu näytti alkuun vakavasti siltä, että Hartwall Arenan yleisö saisi nähtäväkseen kaikkein klassisimman version maailman pronssiotteluista. Muutamaan minuuttiin ei tuntunut siltä, että niin USA:ta kuin Ruotsiakaan olisi kiinnostanut pätkääkään lähteä Helsingistä kotimatkalle himmeimmät mitalit kaulassaan. Peli oli halutonta ja puolivauhtista pyörimistä, eikä varsinkaan Ruotsi tuntunut haluavan voittaa. Lopulta USA näytti asennetta 8-3 –voitolla.

Edellisen päivän karvas pettymys oli varmasti kaikilla takomassa kypärien sisällä, ja Ruotsi oli jopa vaihtanut maalivahtia. Välierätappion jälkeen kyynelehtinyt Linus Söderström ei pelannut, vaan maalilla oli Felix Sandström.

Ensimmäisenä jalan kaasulle laittoi USA. Nick Schmalzilla ja Brock Boeserilla oli ollut jo alkuminuuteilla maalipaikan poikaset, mutta ensimmäisen osuman latoi sisään Anders Bjork. Maalia edelsi USA;n kakkoskentän pitkä paine, ja Christian Dvorakin laukaus lähietäisyydeltä, josta ponnahtaneen irtokiekon Bjork siirsi sisään. 2-0 –johdon ohjasi tyylikkäästi Matthew Tkachuk. Ruotsin rangaistus päättyi maalin kanssa käytännössä samalla hetkellä (15.32). Tkachuk ohjasi maalin Zach Werenskin siniviivakudista.

Ruotsi näytti alistuneen, mutta niin luuleminen taitaa olla suurin virhearvio, jonka jääkiekossa voi tehdä. USA:n toisesta maalista kului nimittäin vain aavistuksen yli kaksi minuuttia, ja sinikeltaiset pääsivät peliin kiinni. Adrian Kempen vahva kiekon ylöstuonti johti William Lagessonin paikkaan, josta tämä ei erehtynyt maalin kulmalta. Lagessonin kavennuksesta kului alle minuutti, ja Carl Gründström tasoitti ajassa 18.34.

- Ei ollut helppo peli. Se oli tiukempi kuin mitä numerot osoittavat. Kun avauserää oli jäljellä viisi minuuttia, johdimme kahdella maalilla. Erän lopulla tilanne oli kahdella pompulla tasan. Erona viime peliimme oli siinä, että meidän omat pomppumme menivät sisään. Joskus pelit menevät näin, sanoi USA:n maalilla 35 kertaa torjunut Alex Nedeljkovic

Ruotsin noste näytti kantavan toisessa erässä, kun erän alkuminuutit olivat sen hallitsemia, mutta USA rankaisi käytännössä ensimmäisestä hyökkäyksestään. Brock Boeserin ohjaus tarkistettiin videolta, ja maali oli yläriman alta ohjattu. Ajassa 24.06 nähtiin hieno ylivoimahyökkäyksen päätös, kun USA kiekotteli Ryan Donaton täysin vapaaseen paikkaan, ja tämän 4-2 –maali alkoi jo katkaista Ruotsin selkärankaa. Viimeinen niitti oli, kun vain hetki tästä Ruotsille kävi videotarkastuksessa täysin toisin kuin Ruotsille erän alussa. William Nylanderin maali olisi tuossa vaiheessa ollut Ruotsille kullanarvoinen, mutta sitä ei hyväksytty.

Tämän jälkeen kaukalossa nähtiin vain yksi joukkue. USA pääsi useaksi minuutiksi myös ylivoimalle, mutta Auston Matthewsin johtamalle ylivoimakentälliselle tuntui olevan tärkeämpää hienojen paikkojen hakeminen kuin viimeisen niitin antaminen. Tasakentin USA iski silti vielä toisessa erässä kaksi hienoa maalia, joista vastasivat Bjork ja Brandon Carlo.

- Jokainen piti itseään vastuussa tappiosta. Valmentaja sai meidät hereille. Olimme valmiina, sillä tämä oli mitalipeli, jonka muistaa lopun elämäänsä. Kova työ palkittiin, sanaili Ryan Donato.

Päätöserässä Donato korjaili numeroita vielä 7-2:een ja Matt Tkachuk 8-2:een. Päätösnumerot viimeisteli Ruotsin Axel Holmström.

- Tuntuu todella hyvältä. Asiat tapahtuivat nopeasti. Olen tyytyväinen mitaliin, sillä kaikkien oli toivuttava nopeasti tappiosta. Eilen iltana piti saada itsensä hereillä. Pelasimme kovaa ja se nähdään taululla, Donato sanoi.

Ruotsia pidettiin ennen turnausta yhtensä suurimmista suosikeista. USA-Ruotsi oli ehkä ennen turnausta kaikkein povatuin pari finaaliinkin. Kahdeksan maalia heidän verkkoonsa oli yllätys hyvin pelanneelle Donatolle.

- Ruotsi on hyvä joukkue. Jos joku olisi sanonut ennen peliä, että tekisimme kahdeksan, olisin sanonut, että ei ikipäivänä. Pelasimme kovaa, ja se kannatti.

Katso lisää