Skip to main content

Katseet kääntyvät Nashvillessa jälleen Pekka Rinnettä kohti

Pelillisesti alakynnessä oleva Predators tarvitsee Rinteen huippuotteita

Teksti Valtteri Tahkola @nhl_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nashville Predators joutui keskiviikkona melkoiseen pesukoneeseen, kun Dallas Stars jyräsi sarjan neljännessä ottelussa vierasjoukkueen yli jo ensimmäisessä erässä. Summerin soidessa viimeistä kertaa taululla komeilivat lukemat 5-1 Starsin hyväksi.

Predators lähti otteluun tuloksellisesti hyvästä tilanteesta, koska joukkue johti sarjaa otteluvoitoin 2-1. Stars tasoitti neljännen ottelun murskavoitollaan sarjan lukemiin 2-2, ja Predatorsin kohdalla karu totuus on se, että petopaidat eivät ole olleet missään nimessä sillä tasolla kuin moni odotti. Sen tiedostaa myös Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette.

- Meillä on selkeästi parannettavaa esimerkiksi siinä, kuinka pysymme poissa jäähyaitiosta tai pelaamme alivoimaa. Minusta tänään ei kuitenkaan ollut kyse siitä, että jätkät eivät olisi olleet valmiita pelaamaan.

Oli miten oli, Stars hyödynsi Predatorsin jäähyilyn tylysti avauserässä. Kolme ylivoimamaalia ja Andrew Coglianon osuma tasakentällisin johtivat lopulta siihen tilanteeseen, että ajassa 13.45 lukemat olivat jo tylysti 4-0.

Video: DAL-NSH: Stars iskee neljä maalia avauserässä

- Ylivoima kulki tänään tuloksellisesti, mutta minusta ihmiset ovat unohtaneet, että meillä oli liigan kymmenenneksi paras ylivoima runkosarjassa. Koska kaksi aiempaa peliä ovat olleet ylivoiman osalta heikkoja, kaikki ovat unohtaneet, että miten tehokasta se on ollut kokonaisuudessaan, totesi Starsin päävalmentaja Jim Montgomery.

Laviolette päätti herätellä joukkuettaan 4-0 tilanteessa, ja kokenut suomalaismaalivahti Pekka Rinne sai tehdä tilaa Juuse Sarokselle. Rinne pysäytti avauserän kahdeksasta laukauksesta vain neljä, mutta yksikään hänen taakseen uponneista kiekoista ei varsinaisesti mennyt veskarin piikkiin. Toki hyvänä päivänä Rinne olisi ottanut niistä pari kiinni.

- Minusta yksikään kolmesta ensimmäisestä osumasta ei ollut hänen virheensä, jos en nähnyt niitä väärin. Minusta meidän pitää parantaa alivoimaamme. Olisimme voineet myös takakarvata paremmin tasakentällisin tulleessa osumassa. Pekka on ollut fantastinen tähän asti, ja sen takia odotimme vaihtoa noin pitkään. Pekkaa on vaikea syyttää maaleista, koska asetimme itse hänet noin vaikeisiin tilanteisiin, jatkoi Laviolette.

 

[Lisää aiheesta: Hintz johti Starsin voittoon Predatorsista]

 

Kempeleen jätin piikkiin keskiviikon tappiota ei voi laittaa, mutta tulevaisuudessa Nashvillessa tarvitaan maalille parempi Pekka Rinne. NHL:n pudotuspelit ovat tunnetusti pienten marginaalien pelejä, ja tällä hetkellä Predatorsin koneen tärkeimmät palaset sakkaavat sen verran pahasti, että joukkue ei voita pelejä ilman huippuvireessä pelaavaa Rinnettä.

Predators voi sinnitellä tästä sarjasta jatkoon, jos Rinne pelaa jäljellä olevat ottelut parhaalla tasollaan, mutta jos joukkue haluaa taistella Stanley Cupista, myös muidenkin osa-alueiden on parannuttava.

Tällä hetkellä Stars luo Predatorsia enemmän paikkoja tasakentällisin, erikoistilanteissa tähtipaidat ovat selvästi vastustajaansa edellä ja maalivahtipelissä viimeisin kamppailu kääntyi Ben Bishopin eduksi. Jokainen osaa varmasti päätellä, että sillä yhtälöllä ei pudotuspeleissä pitkälle pötkitä.

Predatorsin täytyy löytää lääkkeet Starsin "epätoivokiekon" murtamiseen. Jim Montgomeryn ryhmä repii itsestään jäällä kaiken mahdollisen irti, eikä se tee Predatorsin pelaamisesta kovinkaan mukavaa. Tällä hetkellä Nashvillen kärkipelaajat kamppailevat turhautumisen kanssa, ja se sataa suoraan Dallasin laariin.

- Minusta olemme pelanneet tietyllä tavalla "epätoivoisesti" koko sarjan, mutta nyt halusimme hypätä siihen heti alusta asti ja onnistuimme siinä. Emme odotelleet yhtään, että mihin suuntaan peli lähtee etenemään, vaan määräsimme tahdin alusta asti, tuumi Starsin John Klingberg.

Päävalmentaja Montgomery säesti tähtipuolustajaansa.

- Kun saat turhautettua vastustajan, heidän täytyy vähän varastaa hyökkäyspäähän lähdettäessä. Jos karvaamme silloin oikein, saamme ylivoimahyökkäyksiä ja he turhautuvat vain lisää.

Siinäpä se tuli pähkinänkuoressa. Stars pääsi lähtemään tähän sarjaan haastajan asemasta, eikä Predators ole saanut omaa peliään rullaamaan. Joukkueen johtajien täytyy nyt astua esiin ja auttaa joukkuetta esimerkillään.

Ja johtavista pelaajista puhuttaessa koko Nashvillen katseet kääntyvät maalilla pelaavaan numeroon 35. Pelilliset muutokset eivät tapahdu hetkessä, joten Rinne on jälleen kantrikaupungin suurin toivo. Kokenut suomalainen on pelannut NHL-urallaan 87 pudotuspeliottelua, joten mistään uudesta tilanteesta nyt ei ole kyse.

Pienen huilin jälkeen voisi arvailla, että Nashvillessa pelattavassa viidennessä ottelussa maalilla nähdään jälleen kylmän rauhallinen suomalaismuuri. Parhaassa tapauksessa Starsin murskavoitto toimii Predatorsille erinomaisena herätyksenä. 

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Tällä hetkellä mennään paras kolmesta -systeemillä, johon meillä on kotietu. Olemme tietysti pettyneitä tämän illan suoritukseen. Tähän aikaan vuodesta noin kaukaa takaa on vaikea kiriä, mutta nyt emme voi tehdä muuta kuin levätä pari päivää ja sen jälkeen tehdä sitä, minkä parhaiten osaamme, totesi Predatorsin Ryan Johansen.

Haaste ei tule olemaan missään nimessä helppo, sillä Starsin joukkue on tällä hetkellä täynnä itseluottamusta. Ja miksi ei olisi? Joukkue on noussut altavastaajan asemasta jopa ennakkosuosikin rooliin sarjan ratkaisevia otteluita lähestyttäessä. 

- Olemme todella vihaisia tästä pelistä. Kaikki ovat todella vihaisia, toisaalta tällaisen pelin jälkeen pitääkin olla. Tämä on pudotuspelikiekkoa. Tilanne pitää arvioida päivän päätteeksi, mutta seuraavana päivänä se on jo romukopassa. Tämä oli yksittäinen peli, mutta olemme silti vihaisia, paalutti Predatorsin kapteeni Roman Josi.

Tappiosta suivaantunut Predators ja itseluottamusta uhkuva Stars iskevät yhteen viidennen ottelun merkeissä lauantai-iltana, kun kiekko tippuu jäähän kello 22 Suomen aikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.