Skip to main content

Pensin kopissa ei vatvota kolmospelin häviötä

Teksti Dan Rosen / NHL.com



SAN JOSE --
Yksi tappio Stanley Cupin finaalisarjassa ei muuttanut Pittsburgh Penguinsin pukukopin fiiliksiä mihinkään suuntaan.

Pukukopin tunnelma oli myönteinen, positiivinen ja toiveikas. Luottavainen. Iloinen ja hauska. Penguinsin joukkue näytti olevan kaikkea tätä ja enemmänkin sen hypätessä jäälle sunnuntain välipäiväharjoituksiin kello yhdeltä iltapäivällä paikallista aikaa. Vain noin 16 tuntia sen jälkeen, kun Joonas Donskoi oli iskenyt kiekon maaliin jatkoajalla ja ratkaissut kolmannen ottelun voiton San Jose Sharksille SAP Centerissä lauantai-iltana.

Penguins johtaa yhä paras seitsemästä-järjestelmällä pelattavaa finaalisarjaa otteluvoitoin 2-1. Neljäs ottelu pelataan San Josessa maanantaina (Viasat Sport näyttää ottelun suorana lähetyksenä alkaen kello 03.00 tiistaiaamuna Suomen aikaa. Selostajina toimivat Antti Mäkinen ja Janne Niinimaa).

- Olen ollut todella iloinen ja ylpeä joukkueemme asenteesta läpi koko playoffien, mutta etenkin finaaleissa, sanoi Penguinsin keskushyökkääjä Matt Cullen. - Tämä on nälkäinen ryhmä ja sen voi aistia ilmasta. Jätkät palavat halusta päästä jäälle taas maanantaina. En tunne, että meitä kohtaan tehtiin mitään vääryyttä millään tapaa, mutta joukkue tuntee, ettei se antanut ihan parastaan viime kerralla. Todella pidän siitä asenteesta tässä ryhmässä.

Cullen sanoi, että Penguinsille on tärkeää välttää ylianalysoimista ja miettimästä liikaa syitä siihen, miksi kolmas ottelu hävittiin. Pens vei laukaukset 42-26. Se blokkasi 38 Sharksin laukausta. Se pelasi tarpeeksi hyvin voittaakseen, mutta hävisi silti jatkoajalla.

- Voitto jäi yhden laukauksen päähän, yhden pompun päähän, ja meillä oli paljon paikkoja kolmannen erän lopussa ja jatkoajalla ratkaista voitto omille, sanoi Cullen. - Kumpikaan joukkue ei minusta dominoinut peliä. Sharks pelasi kuin joukkue, jonka selkä on seinää vasten ja me vastasimme. Minusta me vastasimme haasteeseen aika hyvin, mutta emme onnistuneet ihan nousemaan seuraavalle tasolle. Voimme pelata vielä paremmin.

Avaukset omasta päästä on yksi esimerkki. Penguinsin avauspeli kulki loistavasti ensimmäisessä ja toisessa ottelussa. Sharksin vastakarvan ohi päästiin joka kerta syöttämällä. Kolmannessa pelissä Pittsburghin avauspeli oli vain välttävää muutamastakin syystä.

Sharks tuli vastaan ja painosti laidoilla enemmän. Sen vuoksi Penguinsin puolustajat eivät saaneet chipattua kiekkoja laitojen kautta pois omalta puolustusalueelta samalla tavalla kuin aikaisemmin.

- Emme saaneet kiekkoja ulos alueelta yhtä paljon, ja se oli minusta ongelma, sanoi laituri Carl Hagelin. - Sharksin pakit tulivat vastaan kovaa, pitäen laidat todella hyvin. Meidän laitahyökkääjien on pelattava ankarammin seuraavassa ottelussa ja saatava kiekkoja ulos noilta tietyiltä alueilta.

Ja aina, kun Penguins sai käännettyä kiekkoja ulos alueelta, Sharksin karvaajat näyttivät osaavan ennakoivan hyökkäyksiä ja siten ehtivän irtokiekkoihin enemmän kuin ensimmäisessä tai toisessa ottelussa. Hagelin sanoi kiekkojen menneen noin puoliksi molemmille joukkueille pelin aikana, mikä ei riitä Penguinsille joukkueen luistelunopeuden huomioonottaen.

- Minusta on kyse siitä, miten pelisuunnitelmaa toteutetaan, sanoi puolustaja Ben Lovejoy. - Toisinaan, kun tilanteen voi pelata antamalla syötön hienosti lavasta lapaan, on pelattava niin. Mutta toisinaan on vain chipattava kiekot vastustajan taakse laitojen kautta ja mentävä perään. Emme mielestäni olleet tarpeeksi hyviä tässä lauantaina.

Penguins ei pelannut vaarallisesti ainoassa ylivoimamahdollisuudessaankaan. Sidney Crosby syytti itseään huonoista syötöistä keskialueella. Niitten takia ei päästy puhtaasti hyökkäysalueelle.

Pittsburghin ylivoima on ollut tehoton sekä finaalisarjassa (0-6), että viimeisissä neljässä ottelussa (0-11) aina Tampa Bay Lightningia vastaan pelatun itäisen konferessin finaalisarjan seitsemännestä ottelusta saakka.

- Kaikkien viiden pelaajan on pelattava aggressiivisesti, koska lauantaina me pelasimme liian huolettomasti, me pelasimme pehmeästi, me emme laukoneet kiekkoa, sanoi keskushyökkääjä Jevgeni Malkin. - Me lauoimme yhden laukauksen ylivoimalla. Me tarvitsemme aggressivista peliä kaikilta viideltä pelaajalta.

Penguins saattaa myös tarvita tehoja Malkinilta (hän on vielä pisteittä finaaleissa, yksi ainoa maali viimeisissä 15 pelatussa ottelussa).

- Tiedän, että hän näyttelee suurta roolia muutamissa seuraavissa peleissä, sanoi Penguinsin valmentaja Mike Sullivan Malkinista.

Vähän lisää tehoja Crosbyltäkään ei haittaisi Penguinsia. Crosby oli loistava kahdessa ensimmäisessä ottelussa, kentän paras pelaaja. Mutta kolmannessa Sharksin puolustajat Marc-Edouard Vlasic ja Justin Braun pitivät hänet hyvin aisoissa, eikä Crosby ollut yhtä tehokas.

Mutta kuten todettua, Penguinsin ei kannata ylianalysoida kolmannen pelin tapahtumia vain sen takia, koska se sattui häviämään.

- On tosi helppoa katsoa kolmatta peliä ja sanoa, "Jätkät, me emme pelanneet ollenkaan hyvin", sanoi Cullen. - Mutta tosiasiassa me pelasimme hyvin.

Ja Pittsburghillä on vieläkin mahdollisuudet ottaa yksi voitto San Josesta ja palata kotiin viidenteen peliin pelaamaan Stanley Cup-mestaruuden ollessa katkolla. Se riittää motivaatioksi. Yhtään enempää ei tarvita.

- Pidän todella paljon tämän joukkueen asenteesta, sanoi Cullen. - Meillä on täällä äärimmäisen nälkäinen ryhmä, joka palaa halusta päästä ruokapöytään. Ei ollut kyse siitä, että me olisimme tulleet tänne 2-0 -johdossa, vetäneet syvään henkeä ja ottaneet askeleen taaksepäin.

- Me olimme hyvin valmistautuneita ja valmiina käyttämään paikan hyväksi. Emme niin tehneet, joten maanantaina saamme uuden mahdollisuuden.

- Tämä on todella iso peli meille.

Katso lisää