Skip to main content

Pensin ja Murrayn alku takkuili 5. finaalissa

Teksti Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH Pittsburgh Penguinsin tulokasmaalivahti Matt Murray petrasi otteitaan viidennessä Stanley Cup -finaalissa hankalan alun jälkeen aivan kuten hän on tehnyt aiemminkin tämän kauden NHL-playoffeissa.

Tällä kertaa ryhtiliike ei kuitenkaan riittänyt. Murray päästi torstaina Consol Energy Centerissä pelatun viidennen finaalin avauserässä taakseen kolme maalia, eikä Penguins enää toipunut takaiskuista vaan hävisi ottelun San Jose Sharksille maalein 4-2.

Mutta 22-vuotias veskari on yhä luottavainen, sillä Penguins johtaa paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavaa ottelusarjaa voitoin 3-2. Kuudes finaali pelataan SAP Centerissä sunnuntaina (klo 20 ET, ma klo 3 Suomen aikaa).

Murray on suhtautunut kriittisesti omiin suorituksiinsa viime otteluissa ja sanonut pelanneensa playoffeissa välillä "melko keskinkertaisesti". Siitä ei ollut kyse viidennessä finaalissa, kun hän päästi taakseen kolme ensimmäisistä viidestä häntä kohti lauotusta kiekosta.

– Suoraan sanottuna tunsin olevani tänään hyvässä vedossa, Murray totesi.

– Voittomaali oli aikamoinen perhonen. Olisin ehkä voinut olla hieman skarpimpi Brent Burnsin maalitilanteessa, mutta pelaaminen tuntui hyvältä. Pelasin mielestäni todella hyvin toisessa ja kolmannessa erässä. Tein hyviä torjuntoja.

Burns taituroi maalinsa, kun avauserää oli pelattu vasta 1:04. Hän kiersi maalin ja laukoi kiekon Murrayn kilpikäden puolelta sisään. Logan Couture vei Sharksin 2-0 johtoon ohjaamalla laukauksen verkon perukoille vain vajaat pari minuuttia myöhemmin.

Penguins vastasi kahdella nopealla maalilla, mutta sitten Melker Karlsson vei Sharksin johtoon Murrayn mainitsemalla "perhosella". Couture antoi upean rystysyötön Karlssonille, jonka lepattava rannelaukaus meni Murrayn hanskan kautta sisään, kun ensimmäistä erää oli pelaamatta 5:13.

– Jännitän aina otteluiden alussa, mutta mielestäni hallitsin tilanteen tänään hyvin. Ei se vaikuttanut pelaamiseeni. Olin terävästi mukana pelissä alusta alkaen. Kolmannen maalin jälkeen laitoin luukun kiinni. Ei meidän tarvitse olla huolissamme joukkueena, sanoi Murray.

Murray torjui Sharksin kolmannen maalin jälkeen tulittamat 17 laukausta, joista 15 tuli avauserän jälkeen. Penguinsin valmentaja Mike Sullivan ei harkinnut hetkeäkään vaihtavansa maalivahtiaan, vaikka Sharks yllätti Murrayn kolmesti.

Sullivanin mielestä Murray ei ollut ainoa epävarma pingviini jäällä, vaikka joukkue oli tehnyt avauserässä kaksi maalia ja voittanut laukaukset 15-7. Valmentajan mukaan Penguins ja Murray paransivat otteitaan kahteen seuraavaan erään.

– Koko joukkueemme oli hieman levoton ottelun alussa, mutta pääsimme nopeasti peliin mukaan. Alku ei tietenkään ollut toivotunlainen… Mutta minusta sekä Matt että koko muu joukkue paransi peliään ottelun edetessä, sanoi Sullivan.

Murray on noussut tämän kevään playoffeissa aiemminkin kehnojen avauserien jälkeen Penguinsin voittojen takuumieheksi. Torstainakin hän antoi joukkueelleen mahdollisuuden voittaa.

Kun Pittsburgh oli tappiolla 3-2 päätöserässä ajassa 7:27, Couture järjesteli maalipaikan Patrick Marleaulle. Marleau ampui kiekon maalin oikealle puolelle, koska Murray oli toisella tolpalla. Tulokasveskari kuitenkin koppasi Marleaun vedon vikkelästi hanskaansa.

Suomalaispuolustaja Olli Määtän mielestä Murray ei ollut syypää tappioon. Pingviinien olisi pitänyt laittaa verkot heilumaan avauserän jälkeen, sillä Pens voitti kahden viimeisen erän laukaukset 31-15.

– Murray pelasi jälleen loistavasti ja antoi meille mahdollisuuden voittaa. Meidän on tuettava häntä paremmin alusta saakka. Nyt emme puolustaneet alussa tarpeeksi hyvin, vaan jätimme maalivahtimme pulaan, sanoi Määttä.

Penguinsilla oli mahdollisuus voittaa Stanley Cup ensimmäistä kertaa kotihallissaan, mutta juhlat eivät toteutuneet. Murray ennustaa kuudennen finaalin lopputuloksen olevan erilainen, jos he jatkavat samanlaisia peliesityksiä kuin torstaina.

– Itseluottamuksemme on kunnossa. Pelasimme tänään todella hyvin. Sen voi todeta vilkaisemalla ottelun tilastoja. Emme pystyneet katkaisemaan sarjaa täällä, mutta luotamme pelisysteemiimme. Jos jatkamme samaa rataa, olemme hyvissä asemissa, Murray vakuutteli.

Katso lisää