Skip to main content

Pens on ollut finaaleissa Sharksia parempi

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com

PITTSBURGH -- Kannu ei ole vielä niin lähellä kuin miltä näyttää.

Pittsburgh Penguins voitti San Jose Sharksin keskiviikkona toisessa Stanley Cup -finaalissa jatkoerässä 2-1. Ensimmäisen finaaliottelun voittomaalin Penguins teki 2:33 ennen varsinaisen peliajan päättymistä.

Joukkueiden kumpikin kohtaaminen on päättynyt yhden maalin erolla, ja otteluiden lopussa on nähty hurjaa rynnistystä. Molemmat joukkueet kilauttivat kiekon tolppaan tai yläputkeen kolme kertaa keskiviikkona. Pari senttiä toiseen suuntaan tai hieman onnekkaampi pomppu, niin tilanne voisi olla aivan toinen. Penguins johtaa nyt paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavaa finaalisarjaa voitoin 2-0, mutta sarja voisi olla yhtä hyvin tasan tai Sharks voisi olla kahden voiton etumatkalla.

– Kumpi tahansa olisi voinut voittaa kaksi ensimmäistä ottelua, sanoi Sharksin puolustaja Marc-Edouard Vlasic.

Sharksin on luotettava siihen sekä kotihallinsa taikaan. Heidän voitto/tappiotilastonsa SAP Centerissä on tämän kauden playoffeissa 7-2. Fanit syttyvät taatusti kannustamaan kotijoukkuetta, joka pelaa ensi kertaa Stanley Cup -finaaleissa seuran 25-vuotisen historian aikana. Kolmas finaali pelataan lauantaina (klo 20 ET, su klo 3 Suomen aikaa).

– Ei kannata vielä järjestää hautajaisia, veisteli Sharksin valmentaja Peter DeBoer.

Ei toki. Mutta ollaanpa rehellisiä: Penguins pukeutui mustiin jo kahdessa ensimmäisessä ottelussa.

Penguins oli kahdessa ensimmäisessä finaaliottelussa parempi joukkue – ajoittain jopa paljon parempi. Jos Sharks ei petraa otteitaan merkittävästi, Penguins voi voittaa seuran neljännen Stanley Cupin yllättävänkin pian.

Penguins on hallinnut otteluita nopeudellaan ja voittanut laukaukset 71-48. Kun kiekko on ollut haiden hallussa, pingviinit ovat käyneet ärhäkästi päälle ja pakottaneet vastustajansa kiekonmenetyksiin. Kun peliväline on puolestaan ollut Penguinsilla, he ovat lähteneet nopeisiin vastahyökkäyksiin tai nostaneet kiekon kohti päätyä pakottaen San Josen puolustajat kääntymään ja luistelemaan kiekon perään. Sharks on joutunut usein purkamaan paineen alueeltaan hätäisesti, jolloin Penguins on napannut kiekon ja vyörynyt uuteen hyökkäykseen.

– Näiden pudotuspelien aikana on nähty, että pelitapamme väsyttää vastustajan. Se on ehdottomasti yksi vahvuuksistamme. Meitä vastaan on todella vaikea pelata, totesi Penguins-luotsi Mike Sullivan.

Sharks on saanut ajoittain kiinni omasta pelisysteemistään. Kookkaat pelaajat ovat rouhineet hyökkäysalueella ja pitäneet kiekkoa. Mutta etenkin toisessa finaalissa Sharksilla oli vaikeuksia päästä laukaisupaikkoihin, saati sitten laukoa maalia kohti. He eivät saaneet kaivettua kiekkoa tarpeeksi laidoista keskelle. Penguinsin pelaajat käyttivät mainiosti kroppiaan ja mailojaan pitäen vastustajansa laitojen tuntumassa.

– Sharksin vahvat ja kookkaat pelaajat pystyvät luomaan hyvin tilanteita. Olemme yrittäneet riistää heiltä kiekkoa mailoillamme, sillä taklaamalla emme saa kookkaita vastustajiamme irti kiekosta. Meidän on tehtävä kaikkemme, etteivät he pääse rakentelemaan maalitilanteita, sanoi Penguinsin puolustaja Ben Lovejoy.

Entäpä Sharksin ylistetty ylivoima? Se on saanut kolme mahdollisuutta koko finaalisarjassa.

Ensimmäisessä finaalissa Sharks hyödynsi kahdesta ylivoimastaan yhden. Toisen erän ylivoimamaali antoi Sharksille kaivattua potkua, sillä he olivat hävinneet ensimmäisen erän laukaukset 15-4 ja Penguins oli tehnyt kaksi maalia. Toisessa finaalissa Sharks pääsi yrittämään ylivoimalla kerran, kun Penguinsin puolustaja Ian Cole sai estämisestä kahden minuutin rangaistuksen toisessa erässä. Ylivoima ei tuottanut tulosta. Penguins on pelannut kurinalaisesti, eikä Sharks ole hallinnut peliä niin paljon, että Penguins olisi joutunut rikkomaan ja ottamaan jäähyjä puolustusalueellaan.

– Olisiko meillä voinut olla enemmän ylivoimamahdollisuuksia? Ehdottomasti. Olisimmeko ansainneet niitä enemmän? En tiedä. Se ei ole minun päätettävissäni. Meidän on vain hyödynnettävä ne harvat mahdollisuudet, jotka meille annetaan, tuumi Vlasic.

DeBoer teki ketjukoostumuksiin muutoksia toisen finaaliottelun kolmanteen erään. Joel Ward nousi kakkosketjun laitaan, ja Patrick Marleau siirtyi kolmosvitjan sentteriksi. Muutos toi Sharksin peliin uutta kipinää. Puolustaja Justin Braun tasoitti ottelun reilut neljä minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua. Maalin syöttivät Ward ja keskushyökkääjä Logan Couture.

Kotijoukkuetta valmentavalla DeBoerilla on San Josessa pelattavissa otteluissa viimeinen vaihto-oikeus. Hän pääsee peluuttamaan joukkojaan juuri niin kuin haluaa. Ehkä hän saa sitä kautta hiipuneet tähtensä syttymään uuteen loistoon. Kotiotteluissa myös kolmos- ja neloskentän hyökkääjien sekä kolmannen pakkiparin paine vähenee. Penguins teki keskiviikkona ensimmäisen maalinsa Sharks-puolustaja Roman Polakin kiekonmenetyksen jälkeen. Polak ja hänen pakkiparinsa Brenden Dillon olivat vaikeuksissa koko illan.

Mutta todennäköisyydet ovat Sharksia vastaan. Stanley Cup -finaaleja on pelattu paras seitsemästä -järjestelmällä vuodesta 1939 lähtien. Kaikkiaan 49 joukkuetta on onnistunut pääsemään finaalisarjassa 2-0 johtoon, ja 44 niistä on päässyt nostamaan Stanley Cupia. NHL:n historiassa kotijoukkue on voittanut finaalien kaksi ensimmäistä peliä 33 kertaa, joista 30 on päättynyt mestaruuteen.

Pingviinit ovat ahdistaneet hait tukalaan paikkaan sekä jäällä että ottelusarjassa.

Katso lisää