Skip to main content

Pens kesti Capsin paineen, meni idän finaaliin

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGHPittsburgh Penguins kaatoi Washington Capitalsin kuudennessa ottelussa jatkoerän jälkeen 4-3 pudotuspelien toisella kierroksella tiistaina. Penguins voitti ottelusarjan 4-2 ja eteni Itäisen konferenssin finaaliin, missä vastaan tulee Tampa Bay Lightning.

Nick Bonino teki jatkoerässä paluukiekosta voittomaalin ajassa 6.32 ja nosti Penguinsin ratkaisevaan voittoon sen jälkeen, kun joukkue oli päästänyt Capitalsin tasoihin oltuaan johdossa jo 3-0.

Penguins johti 3-0, kun toista erää oli pelattu 7.38; Phil Kessel oli tehnyt kaksi maalia ja Carl Hagelin yhden. Capitals pääsi maalin päähän T.J. Oshien ja Justin Williamsin maaleilla, ja John Carlson tasoitti tilanteen 3-3:een, kun varsinaista peliaikaa oli jäljellä 6.59. Capitals pelasi silloin kahden miehen ylivoimalla.

Mitä tästä opimme? Penguins hukkasi 3-0 –johdon, mutta osoitti olevansa sitkeä koottuaan rivinsä ja tehtyään voittomaalin jatkoerässä. Joukkue ei ajoittain pelannut kurinalaisesti kolmannessa erässä ja otti neljä peräkkäistä jäähyä, joista kolme tuli pelin viivyttämisestä, kun kiekko vedettiin pleksin yli.

Kessel oli kuudennen ottelun ratkaiseva pelaaja, ja hän teki ottelusarjassa tehot 2+4. Hänen ketjunsa yhdessä Hagelinin (3+4) ja Boninon (2+3) saalisti yhteensä 18 pistettä kuudessa ottelussa.

Williams oli pudotuspelien maineensa veroinen ja teki maalin sekä antoi syötön Carlsonin tasoitusmaalin. Williams on nyt pelannut pudotuspeleissä yhteensä19 ratkaisuottelua ja on tehnyt niissä tehot 14+12.

Mitä tämä merkitsee Capitalsille? Washington voitti liigan parhaan joukkueen palkinnon eli Presidents’ Trophyn ja voitti ennätykselliset 56 ottelua runkosarjassa, mutta pudotuspeleissä se oli jälleen kerran alisuorittaja eikä pystynyt vastaamaan sille asetettuihin odotuksiin. He pelasivat tiistaina isolla sydämellä, mutta joutuvat taas kesälomallaan pohtimaan, miksei joukkue ole selviytynyt pudotuspeleissä toista kierrosta pitemmälle vuoden 1998 jälkeen, kun se eteni ensimmäisen ja toistaiseksi ainoan kerran Stanley Cup –finaaliin.

Mitä tämä merkitsee Penguinsille ? Joukkue pelaa konferenssin finaalissa ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2013. Vastassa on Tampa, jota vastaan Penguinsilla oli vaikeuksia runkosarjassa, 0-2-1. Joukkueet ovat kohdanneet kerran aikaisemmin pudotuspeleissä, ensimmäisellä kierroksella vuonna 2011, ja silloin Tampa nousi 1-3 –tappioasemasta ja voitti lopulta sarjan seitsemännessä ottelussa.

Ratkaiseva tilanne: Bonino iski Hagelinin vedon paluukiekon maaliin ja ratkaisi voiton jatkoerässä. Penguins oli piirittänyt Capitalsin maalia jatkoerän alusta lähtien, ja lopulta kova työ palkittiin, kun Bonino löi kiekon rystypuolelta maaliin. Washingtonin maalivahti Braden Holtby oli torjunut Hagelinin vedon oikealla patjallaan.

Vähälle huomiolle jäänyt pelaaja: Penguinsin puolustaja Olli Määttä pelasi hyvin palattuaan kokoonpanoon. Hän oli sivussa kolme ottelua saatuaan ylävartalovamman, kun Capitalsin puolustaja Brooks Orpik taklasi häntä kovaa sarjan toisessa ottelussa. Määttä pelasi 17.57 ja sai syötön Hagelinin ylivoimamaaliin, joka teki tilanteeksi 3-0.

Mitä seuraavaksi? Penguins ja Lightning odottavat, milloin konferenssifinaalin otteluohjelma julkistetaan

Katso lisää