Skip to main content

Penguinsin seitsemän vuoden odotus päättyi

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH – Pittsburgh Penguins kaatoi Tampa Bay Lightningin 2-1 idän konferenssifinaalin seiskapelissä torstaina ja eteni Stanley Cup –finaaliin, jossa se kohtaa San Jose Sharksin.

Oikealla laidalla pelaava tulokas Bryan Rust teki joukkueen molemmat maalit toisessa erässä. Hänen toinen maalinsa syntyi ajassa 10.06, vain 30 sekuntia sen jälkeen, kun Jonathan Drouin oli tasoittanut ottelun 1-1:een. Sen jälkeen Penguins ei antanut Tampalle enää yhtään maalia.

Penguinsin sentteri Jevgeni Malkin merkkautti kaksi syöttöpistettä ja tulokasmaalivahti Matt Murray torjui 16 kertaa.

Mitä opimme: Penguinsin joukkueen syvyys, nopeus ja parhaiden pelaajien taidot lopulta ratkaisivat voiton. Penguins oli parempi joukkue suurimman osan koko ottelusarjasta, ja piti kiekkoa hallussaan pitkiä jaksoja myös torstaina, varsinkin toisessa erässä, kun se voitti Tampan laukauksissa 21-5.

Maalivahti Andrei Vasilevski (37 torjuntaa) piti joukkueensa mukana ottelussa ja antoi sille mahdollisuuden voittoon, kunnes hän teki kohtalokkaan virheen Rustin toisessa maalissa. 24-vuotias Rust teki sarjan kolmessa viimeisessä ottelussa tehot 3+1 ja pääsi aivan uudenlaiseen vauhtiin Malkinin ketjun laidalla.

Lightning ja Steven Stamkos osaavat pitää salaisuuden. He olivat hyvin vaitonaisia aina ottelua edeltävään lämmittelyyn asti ja yllättivät kaikki, kun 26-vuotias sentteri luisteli jäälle valmistautumaan otteluun. Stamkos pelasi ensimmäisen kerran sitten maaliskuun 31. päivän, kun hänellä todettiin veritulppa oikeassa käsivarressa. Se leikattiin 4. päivä huhtikuuta.

Mitä tämä merkitsee Lightningille: Tampa siirtyi ottelusarjassa 3-2 –johtoon voitettuaan viidennen pelin jatkoerässä 4-3, ja sillä oli kaksi mahdollisuutta saada tarvitsemansa voitto ja edetä Stanley Cup –finaaliin toisena vuonna peräkkäin. Mutta se ei pelannut hyvin ja hukkasi molemmat mahdollisuutensa. Nyt on mahdollista, että edessä on tulevaisuus ilman Stamkosia, josta voi tulla rajoittamaton vapaa agentti 1. päivä heinäkuuta.

Mitä tämä merkitsee Penguinsille: Joukkue eteni Stanley Cup –finaaliin ensimmäisen kerran sitten vuoden 2009 ja yrittää voittaa ensimmäisen mestaruutensa sitten kauden 2008-09. Seuran omistajalla Mario Lemieuxilla on kaksi mestaruussormusta, ja kapteeni Sidney Crosby yrittää nyt saada myös itselleen toisen sormuksen.

Ratkaiseva hetki: Lightning oli altavastaaja toisessa erässä, mutta Drouinin yksilösuorituksen ansiosta joukkue onnistui tasoittamaan tilanteen 1-1:een erän puolivälissä. Penguins kuitenkin käytti Vasilevskin virheen hyväkseen ja siirtyi uudelleen johtoon puoli minuuttia myöhemmin Rustin toisella osumalla.

Puolustaja Ben Lovejoyn oikean pisteen veto meni leveäksi ja kimposi päädystä takaisin maalin oikealle puolelle. Vasilevski yritti peittää kiekon, mutta ei saanut sitä haltuunsa, ja Rust tuikkasi voittomaalin sisään oikean tolpan juuresta.

Ottelun unohdettu pelaaja: Puolustaja Olli Määttä on kaiken aikaa parantanut otteitaan sen jälkeen, kun hän palasi pelaavaan kokoonpanoon sarjan viidennessä ottelussa. Hänen pitkä syöttönsä Malkinille Tampan siniviivalla johti loppujen lopuksi Rustin ensimmäiseen maaliin, kun toista erää oli pelattu 1.55.

Mitä seuraavaksi: Stanley Cup –finaalin ensimmäinen ottelu pelataan maanantaina Penguinsin kotihallissa Consol Energy Centerissä (klo 3 tiistaina Suomen aikaa).

Katso lisää