Skip to main content

Penguinsin pysäytettävä Sharksin ylivoimapeli

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

San Jose Sharks ja Pittsburgh Penguins pääsevät ponnistamaan finaalisarjaan neitseelliseltä maaperältä. Joukkueet kohtaavat vasta ensimmäistä kertaa historiansa aikana.

Stanley Cupin finaalissa tarina rakentuu kuitenkin hyvinkin nopeasti. Avausottelun jälkeen taisteluparit ja asetelmat ovat jo valmiita.

Penguins voitti Stanley Cupin viimeksi 2009, mutta San Jose Sharks pääsi ensimmäistä kertaa finaaliin asti.

Klassista ”tämä joukkue on nälkäisempi” -korttia ei tässä sarjassa tarvitse silti käyttää. Voitonhalusta ei kummankaan joukkueen peli ole kiinni.

Tässä näkökulmaa siihen, mitkä asiat vievät voittoon.

Pittsburgh Penguins voittaa, jos….

Mike Sullivan tuli Mike Johnstonin tilalle päävalmentajaksi 12. joulukuuta. Suurin muutos oli, että Penguinsista tuli nopeampaa kiekkoa pelaava joukkue.

Peli ei ollut enää seisoskelua ja odottelua. Kiekko pelataan nopeasti pakilta hyökkääjältä, jotka ajavat kohti vastustajan maalia kuin ohjukset.

Kokoonpanoa on muokattu myös kovatempoista peliä suosivaan suuntaan. Carl Hagelinin hankkiminen Anaheimista oli yksi olennainen pala muutosta.

Jos Penguins pystyy säilyttämään pudotuspeleissä nähdyn tempon, Tampa Bay Lightning on vaikeuksissa. Esimerkiksi isoja minuutteja pelaavan Victor Hedmanin kestävyys joutuu entistä kovemmalle koetukselle.

Matt Murray, 21 on ollut yksi pudotuspelien isoista sankareista. Hän on torjunut 15 ottelusta 11 voittoa torjuntaprosentilla 92,4.

Marc-Andre Fleury aloitti Tampaa vastaan yhden ottelun, mutta valmennus palasi nopeasti Murrayn palveluksiin.

Hän ei ole osoittanut minkäänlaista hermoilun merkkiä kovissakaan paikoissa. Jos sama linja jatkuu, Penguins on vahvoilla.

San Josen hyökkäys on niin kova, että paine tulee olemaan kovempi kuin kertaakaan Murrayn uralla.

Phil Kesselin pitää jatkaa maalien mättämistä. Hän on tehnyt 18 pelissä yhtä monta maalia, mikä on erittäin kova saavutus.

Kesselin, Nick Boninon ja Hagelinin ketju on ollut koko pudotuspelikevään Penguinsin kantavia voimia. Kessel saa käyttää ketjussa omia hyökkäyspään vahvuuksiaan kahden työteliään ja vastuullisen hyökkääjän rinnalla.

Kesselillä on selkeästi pelihuumori päällä. Ja se on Lightningin kannalta huolestuttava asia.

San Jose Sharks voittaa, jos…

Ylivoima on ollut San Josen loistava ase, ja suuri syy siihen, minkä takia joukkue on edennyt finaaliin asti. San Jose on iskenyt maaleja ylivoimalla 27 prosentin teholla.

Sharksin kaikki kaikessa on ykkösylivoima, joka ei ole vielä löytänyt tällä kaudella pysäyttäjänsä. Variaatioita on niin monia, etteivät vastustajat pysy perässä. Joe Thorntonin syöttötaito kruunaa koko paketin.

Jos San Jose pystyy paukuttamaan finaalissakin samalla teholla maaleja ylivoimalla, Penguinsin paine omissa ylivoimissa nousee turhan kovaksi.

Harva joukkue pystyy säilyttämään pelivireensä yhtä raikkaana konferenssifinaalivaiheessa kuin San Jose Sharks.

Otetaan esimerkiksi Thornton. Isokokoinen veteraani on ollut tuskin koskaan yhtä kovassa luisteluvireessä.

Valmentaja Peter DeBoer on ollut kauden aikana hyvin tarkka siitä, että joukkue on kovasta matkustusohjelmasta huolimatta hyvässä fyysisessä iskussa ja aina valmiina otteluun. Vapaapäiviä ja palauttavia treenejä on paljon.

Jos San Jose pysyy yhtä tuoreena vielä finaalienkin ajan, sitä on vaikea pysäyttää.

Aloituksia on parannettava. San Jose Sharks on ollut hieman yllättäenkin koko pudotuspelien huonoiten aloittava joukkue. Aloitusten voittoprosentti on vain 46,8, kun Pittsburghilla se on tasan 50.

Jos Sharks joutuu jatkuvasti kaivamaan kiekkoa takaisin omalle joukkueelle aloitustappioiden jälkeen, aikaa fyysinen kuorma käydä turhan raskaaksi sarjan loppua kohti.

Ehdoton edellytys San Josen pärjäämiselle on se, että joukkueen on päästävä vähintään 1–1-tilanteessa omalle kotikentälle.

Jos Penguins ottaa heti alussa kahden voiton karkumatkan, alkaa paine nousta jo turhan kovaksi. Sharksin veteraanipelaajille alkaa nousta väkisinkin takaraivoon ajatus, että pakko nousta, tämä on urani ehkä viimeinen mahdollisuus…

Katso lisää