Skip to main content

Penguinsin Murray yllättänyt Fleuryn tilalla

NHL.com @NHL

WASHINGTON -- Hän on ottanut voiton seitsemästä peräkkäisestä aloituksesta, mutta tulokasmaalivahti Matt Murray ei anna paineitten haitata.

Murray on mies, jonka taitoihin Pittsburgh Penguins luottaa maalinsa varjelemisessa sen aikaa kun ykkösvahti Marc-Andre Fleury on sivussa aivotärähdyksen takia. Nyt, kun Penguinsillä on yksi peli runkosarjaa enää jäljellä, näyttää siltä, että Murray saattaa olla maalilla vielä kun Stanley Cupin pudotuspelit alkavat huhtikuun 13.

"Yritän olla ajattelematta asiaa," sanoi Murray. "Tiedän mikä minun hommani on. Jääkiekosta on kuitenkin kysymys, oli tilanne mikä tahansa, joten yritän vain pelata yhden pelin ja yhden laukauksen kerrallaan."

Atlantin divisioonan kakkosena runkosarjan päättävä Pittsburgh kohtaa joko New York Rangersin tai New York Islandersin playoffien avauskierroksella.

Penguinsin valmentaja Mike Sullivan ilmoitti torstaina, että Fleury on parantumassa hyvää vauhtia ja paluu kehiin on jo näkyvissä. Hänen vointistatuksensa ilmoitetaan olevan jo päivästä päivään. Siitä huolimatta, Murrayn vahvat peliesitykset antavat Penguinsin joukkueelle jonkin verran joustavuutta tässä tilanteessa.

Penguins on voittanut kahdeksan peliä peräkkäin. 21-vuotias Murray on ollut maalilla niistä viidessä.

Murray on pelannut kaikki 12 NHL-uransa aloitusta tällä kaudella, voittaen niistä yhdeksän (9-2-1). Viimeisin voitto tuli torstain maalein 4-3 jatkoajalla ratkenneessa ottelussa Washington Capitalsista. Voitollaan Penguins varmisti kotikenttäedun playoffien ensimmäiselle kierrokselle.

Pittsburgh pelaa runkosarjan viimeisen ottelunsa lauantaina kohtaamalla Philadelphia Flyersin vieraissa Wells Fargo Centerissä. (Ottelu alkaa Suomen aikaa kello 22.00). Flyers taistelee vielä pudotuspelipaikasta yrittäen napata toisen villi kortti-paikan.

"Hän on henkisesti ikäistään kypsempi kaveri," sanoi valmentaja Mike Sullivan. "Se näkyy mielestäni siinä, että hän osaa pitää itsensä erillään pelistä kumpuavista tunteista eikä anna niitten saada häntä pois tolaltaan. Mikään ei pääse häiritsemään hänen parasta pelaamistaan. Kypsyys näkyy hänen keskittymisessään ja käytöksessään. Sen takia pystyt mielestäni näkemään minkälainen maalivahti hän on. Hän vaikuttaa rauhoittavalla tavalla koko ryhmään."

Murrayn viimeisin nosto NHL-miehistöön oli toinen kerta hänelle tällä kaudella. Hänet nostettiin AHL:n Wilkes-Barresta ensimmäisen kerran joulukuussa Fleuryn jouduttua syrjään ensimmäisen aivotärähdyksensä takia. Murray pelasi neljä peliä, voittaen niistä kaksi (2-1-1).

Murray ei ole menestynyt farmisarjassakaan yhtään huonommin. AHL:ssä hän on tällä kaudella voittanut kaksi kolmasosaa peleistään (20-9-1), pitänyt nollan neljästi ja päästänyt keskimäärin 2.1 maalia per ottelu 31 pelaamassaan pelissä. Hän on jaetulla kolmannella sijalla AHL:ssä torjuntaprosentillaan 93.1%.

"Jos menestystä haetaan, maalivahdin on oltava hyvä missä joukkueessa tahansa," sanoi Penguinsin kapteeni Sidney Crosby. "Ja hänet on heitetty tuleen joihinkin tosi tärkeisiin peleihin, etenkin näin aikaisessa vaiheessa uraa."

"Siinä on paljon paineita nuoren maalivahdin kantaa. Hän on osannut elää sen kanssa todella hyvin. Hänellä on joitakin tärkeitä pelejä vyöllään jo nyt, joten on kivaa nähdä hänen menestyvän ja pitävän vähän hauskaa samalla."

Katso lisää