Skip to main content

Pelaajamarkkinoilla vipinää NHL-draftin aikana

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Varausviikonloppu - perjantai ja lauantai – on monella tapaa jännä. Se on jännä pelaajille, joiden unelma NHL:stä hyppää askeleen eteenpäin, se on jännä faneille, jotka voita ryhtyä unelmoimaan uusista, paremmista ajoista (uusien, parempien pelaajien ansiosta) ja se on jännä NHL-pomoille, jotka tekevät kauppoja valuuttanaan varausoikeudet.

Ja tänä vuonna valuuttaa käytettiin ahkerasti.

Jo torstaina Boston Bruins kauppasi Carl Söderbergin oikeudet Colorado Avalanchelle – ja ruotsalaishyökkääjä teki saman tien sopimuksen uuden seuransa kanssa – ja sai maksuksi kuudennen kierroksen varausoikeuden ensi vuoden draftissa. Vauhti kiihtyi perjantaina ja Avalanche oli mukana lähettämällä Ryan O’Reillyn Buffaloon.

Varsinkin maalivahdit saivat kyytiä. Ottawa Senators lähetti Robin Lehnerin Buffaloon, Vancouver Canucks Eddie Läckin Carolinaan, joka puolestaan passitti Anton Hudobinin Anaheim Ducksiin. Dallas Stars hankki Antti Niemen oikeudet San Josesta ja ESPN-kanavan mukaan Niemi on jo melkein valmis tekemään uuden sopimuksen Starsin kanssa, kun hänestä tulee vapaa agentti heinäkuun alussa. Starsilla on silloin maalivahteinaan kaksi kolmesta Suomen olympiajoukkueen maalivahdeista, sillä joukkueen ykkösenähän on nyt Kari Lehtonen.

New York Rangersin GM Glen Sather oli myös aktiivinen. Hän antoi Anaheimille Carl Hagelinin ja varausoikeuden ja sai takaisin Emerson Etemin ja toisen kierroksen varausoikeuden, jolla seura otti Ryan Groppin. Lisäksi Sather teki Edmontonin kanssa kaupat, jossa Oilers sai kakkosvahti Cam Talbotin, ja Rangers varausoikeudet 57, 79 ja 184. Sather vaihtoi 57:nnen varausoikeuden Washingtonin vuoroihin 62 ja 113, joilla seura varasi Robin Kovacsin ja Brad Morrisonin

Sitten hän tarvitsi kakkosvahdin, ja Sather löysi sen Chicagosta. Antti Raanta pääsee nyt sparraamaan Henrik Lundqvistia.

Suomalaisittain draft meni mainosti, sillä kaikkiaan NHL-seurat varasivat 13 suomalaista, mikä on enemmän kuin kertaakaan kahdeksaan edelliseen vuoteen. Ykköskierroksella varattiin vain TPS:n Mikko Rantanen, kymmenentenä, mutta kakkoskierroksella kuultiin kolme suomalaisnimeä: Carolina Hurricanes varasi Kärppien mestaruusmaalin iskeneen Sebastian Ahon, Dallas Stars HIFK:n Rope Hintzin ja Anaheim Ducks JYP:n Julius Nättisen.

Suomalaispelaajien joukossa oli myös pari toisen sukupolven pelaajaa: Aleksi Rantala (Rangers, 89) ja Joni Tuulola (Blackhawks, 181).

Koska draft ei ole pelaajan uran päätavoite, vaan NHL-unelman lähtölaukaus, varausnumerolla ei tietenkään ole ratkaisevaa merkitystä. Kaikilla varatuilla pelaajilla on kohtalonsa omissa käsissään, myös JYP-Akatemian puolustaja Sami Nikulla, jonka Winnipeg Jets varasi numerolla 198.

On olemassa paljon esimerkkejä draftin viimeisten joukossa varatuista pelaajista, jotka ovat tehneet komean NHL-uran. Esimerkiksi Pittsburgh Penguinsin Patric Hörnqvist varattiin viimeisenä tasan kymmenen vuotta sitten, ja nyt hän on pelannut yli 400 NHL-ottelua. Sami Salo varattiin kolmanneksi viimeisenä 1996, ja hänen tilillään on lähes 900 NHL-ottelua.

Tässä kaikki varatut suomalaispelaajat.

Katso lisää