Skip to main content

Pavelskin tehottomuus jatkuu cup-finaaleissa

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

SAN JOSE - Joe Pavelskilla oli mahdollisuus nousta Stanley Cup -finaaleissa San Jose Sharksin ratkaisupelaajaksi. Hän oli merkittävässä roolissa monessa ottelussa, kun Sharks eteni NHL:n läntisen konferenssin mestariksi.

Kapteeni Pavelskilla oli vaikeuksia päästä hyviin maalipaikkoihin maanantaina SAP Centerissä pelatussa neljännessä finaalissa. Patrick Marleau tarjoili Pavelskille hyvän syötön, kun Sharks oli maalin Pittsburgh Penguinsia jäljessä ja ottelua oli pelaamatta 7:36.

Pavelski laukoi nopeasti ranteella, mutta kiekko napsahti keskelle Pittsburghin tulokasmaalivahti Matt Murrayn paidan pingviinilogoa. Se oli Pavelskin viides ja viimeinen laukaus ottelussa, joka päättyi Sharksin 3-1 tappioon. Mestaruus on katkolla Penguinsille viidennessä finaalissa Consol Energy Centerissä torstaina (klo 20 ET, pe klo 3 Suomen aikaa).

– Jos Murray näkee laukauksen, hän torjuu sen, tuhahti turhautunut Pavelski jälkeenpäin.

Hyvin pelannut Murray torjui ottelussa 23 kertaa, mutta ottelussa oli pitkiä jaksoja, jolloin Sharksista ei oikeastaan ollut hänelle vaaraa. Kun Sharks sai lopulta luotua hieman pidemmän paineen Penguinsin päätyyn, Melker Karlsson kavensi tilanteeksi 2-1.

Vaikka Sharksilla oli joitakin hyviä maalipaikkoja sen jälkeen, kuten Pavelskin rannelaukaus, Murray piti maalinsa koskemattomana loppuajan. Eric Fehr teki vielä maalin pari minuuttia ennen päätössummeria ja varmisti voiton Penguinsille.

– Lauoimme nyt enemmän ja saimme enemmän maalipaikkoja. Painoimme peliä aiempaa enemmän hyökkäyspäätyyn, mutta Penguins puolusti hyvin ja toimi nopeasti, kertasi Pavelski.

Tietyllä tavalla Pavelski oli nyt parhaimmalla pelipäällä, mitä häneltä on finaaleissa nähty. Hän laukoi ottelussa viisi kertaa, mikä on yksi enemmän kuin kolmessa ensimmäisessä finaalissa yhteensä.

Mutta Pavelskille jäivät jälleen kiikarit käteen, eikä hän ole vieläkään avannut pistetiliään finaalisarjassa. Pittsburgh johtaa paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavaa ottelusarjaa voitoin 3-1 ja on siis enää voiton päässä Stanley Cupista. Pavelskilla tulee kiire rikkoa kuparinen.

– Tappiot turhauttavat minua kaikista eniten. Olisi aivan eri asia, jos me johtaisimme 3-1 ja minun pistesarakkeeni näyttäisi nollaa. Nyt olemme kuopassa, josta nousemiseen tarvitaan maaleja. Minun pitää pystyä parempaan, sanoi Sharksin kapteeni.

Pavelski oli huimassa vireessä ennen cup-finaaleja. Hän teki St. Louis Bluesia vastaan pelatuissa läntisen konferenssin kolmessa viimeisessä finaalissa yhteensä neljä maalia. Pavelski oli 13 maalillaan pudotuspelien maalipörssin kärjessä.

Hän johtaa vielä playoffien voittomaalitilastoa neljällä osumallaan, mutta Stanley Cup -finaalisarjan nollatehot alkavat jo herättää enemmän huomiota.

– Ei se aina mene sisään. Pavelski on pelannut silti hyvin. Tärkeintä on, että hän löytää yhä maalipaikkoja, kommentoi joukkuetoveri Marleau.

Pavelski ei ole ainoa Sharksin tähtipelaaja, jolla on ollut vaikeaa finaalisarjassa. Marleau teki ainoan pisteensä ensimmäisessä ottelussa ja Joe Thorntonille kirjattiin kaksi syöttöä kolmannessa, mutta muuten kaksikko ei ole pöytäkirjoissa vilahdellut. NHL:n pudotuspelien pistepörssiä 26 pisteellään johtava Logan Couture ei ole tehnyt ainoatakaan maalia finaalisarjassa. Syöttöpisteitä hän on napsinut kaksi.

– Pavelski on tehnyt näissä playoffeissa 13 maalia. Hän on pelannut hyvät pudotuspelit, mutta maalinteko ei ole helppoa. Teemme kaukalossa parhaamme ja luomme kyllä maalipaikkoja. Pitää vain uskoa siihen, että kiekot alkavat mennä jossain vaiheessa sisäänkin, sanoi Couture.

Koska Tomas Hertl oli yhä sivussa alavartalovamman takia, Sharksin valmentaja Peter DeBoer peluutti Pavelskin ja Thorntonin rinnalla ykkösketjun vasemmassa laidassa kolmea eri pelaajaa: Karlssonia, Couturea ja suomalaishyökkääjä Joonas Donskoita. Kokeilujen ansiosta Sharks sai muutaman maalitilanteen, mutta Karlsson teki maalinsa pelatessaan Nick Spalingin ja Chris Tierneyn kanssa.

Sharksille ilta oli jälleen turhauttava. Hait joutuvat jatkuvasti jahtaamaan pingviinejä, koska eivät löydä keinoja päästä johtoasemaan. Sharks ei ole johtanut finaalipelejä kertaakaan, ellei sellaiseksi lasketa tilannetta kolmannen finaalin jatkoerässä Donskoin taituroiman voittomaalin jälkeen.

– Tietenkin turhautumista on havaittavissa. Teimme kovasti töitä ja meillä oli maalipaikkoja. Mutta vastustajan maalivahti venyi tärkeisiin torjuntoihin, emmekä saaneet kiekkoa sisään, sanoi DeBoer.

Sharks on hävinnyt finaalisarjassa kaksi kertaa yhdellä maalilla, eikä maanantain pelikään paljon siitä poikennut. Maali tai kaksi Pavelskilta olisi muuttanut tilannetta radikaalisti. Jos kuka tahansa Sharks-leiristä olisi onnistunut maalinteossa ottelun alussa, voimasuhteet olisivat voineet muuttua.

Pavelskilla ja Sharksilla on edessään viimeinen mahdollisuutensa torstaina.

– Emme ole luovuttaneet. Olemme löytäneet aina keinon voittaa, ja nyt sitä kaivataan kipeämmin kuin koskaan. Meidän on voitettava seuraava matsi, jotta pääsemme vielä jatkamaan sarjaa kotona. Etenemme siis peli kerrallaan, sanoi Pavelski.

Katso lisää