Skip to main content

Pavelski iloitsee Sharksin uudesta asenteesta

Teksti Dan Rosen / NHL.com

NHL:comin juttusarjassa Viisi kysymystä tapaamme lajin parista tuttuja henkilöitä ja pääsemme tutustumaan heidän elämäänsä sekä uraansa ja kuulemme viimeiset uutiset.

Tällä kertaa vuorossa on San Jose Sharksin kapteeni Joe Pavelski:


Tuntuuko sinusta, että joukkueen asenne, tai sanotaanko nälkä, on tänä vuonna erilainen verrattuna aikaisempiin vuosiin, koska jäitte viime vuonna pudotuspelien ulkopuolelle?

"Kyllä, on se erilaista. Harjoitusleirin alkaessa meillä oli sellainen tunne. että olemme pudotuspelijoukkue. Helppoa sinne ei ole päästä, koska on niin paljon hyviä joukkueita, mutta kun sijoitus paranee, haluat katsoa vain eteenpäin, ei enää taaksepäin. Sillä tavalla me olemme pelanneet. Halusimme saada edellä olevat joukkueet kiinni, emmekä vain selvitä päivästä toiseen. Omasta mielestämme pelaamme niin hyvin, että voimme voittaa kenet tahansa. Pidämme kiinni systeemistämme ja joukkueen tavoitteesta, ja meillä on kavereita, jotka ratkaisevat tärkeitä tilanteita meidän eduksemme. Jos pystymme jatkamaan tällä tavalla, menemme pitkälle. Olemme todella innoissamme siitä, miten hyvin olemme pelanneet."

Pelaat lähestulkoon jokaisen vaihtosi Joe Thorntonin kanssa, joten osaat ehkä parhaiten vastata tähän. Onko hän tällä kaudella kääntänyt kelloa taaksepäin urallaan, vai onko hänen pelinsä muuttunut?

"Olen seurannut häntä pitkään enkä sanoisi, että hän pelaa nyt paremmin tai eri lailla kuin aikaisemmin. Hän on aina ollut erittäin luova ja hyvä kiekon kanssa. Hän on aina luonut kavereille hyviä paikkoja. Ehkä hän on tällä kaudella tehnyt vähän enemmän maaleja, koska hän liikkuu hyvin. Hän tekee näitä samoja juttuja päivittäin, ja joskus niitä pidetään ehkä itsestäänselvyyksinä, mutta hän pelaa hyvää kautta ja on suuri syy siihen, miksi olemme menestyneet niin hyvin. Liian vähälle huomiolle on jäänyt se, että Tomas Hertl liittyi ketjuumme, ja hän on usein saanut meidät vauhtiin. Joinakin iltoina on vaikea saada häneltä kiekkoa pois, hän vain pitää sitä hallussaan. Pitkälti hänen ansiostaan voitimme Rangersin lauantaina. Kun hän on vauhdissa, ketjumme on tosi vahva. Hänen kautensa ei ole ollut vuoristorataa, ja varsinkin kauden toisella puoliskolla hän on ollut todella kovassa vedossa. Hän on sopeutunut tosi hyvin pelaamaan meidän kanssamme. Hän pitää kiekkoa hallussaan ja luo hyviä paikkoja. Aluksi puhuimme paljon keskenämme, mutta nyt meidän ei enää tarvitse, koska peli sujuu luonnostaan. Tiedämme mitä teemme, hyökkäämme emmekä anna kiekkoa vastustajalle. Hertl on kehittynyt paljon tällä kaudella ja todella löytänyt pelinsä kauden jälkimmäisellä puoliskolla.!

Kun seuraa teidän pelejänne, ottelujen selostaja Randy Hahn mainitsee usein nimen Donskoi. Hän tuntuu olevan aina oikeassa paikassa. Miksi?

"Hän on. Kiekko pysyy aina hänen hallussaan. Hän ajaa kahden tai kolmen kaverin läpi, eikä tunnu ollenkaan mahdolliselta, että siitä pääsee etenemään menettämättä kiekkoa, mutta niin hän vain puskee eteenpäin kiekon kanssa, pyörähtää ja luo kaverille paikan. Häntä on mukava katsella penkiltä ja hänen kanssaan on mukava pelata, koska hän aina hankkii jostain kiekon haltuunsa eikä luovu siitä. Hänen kanssaan pelatessa voi laskea sen varaan, että kiekko on meillä. Karlssonin, Donskoin ja Couturen ketju on ollut todella vahva, ja he ovat tehneet osansa menetyksen eteen. Kun he ovat jäällä, he pelaavat vastuullisesti, käyttävät jokaisen tilaisuuden hyväkseen ja luovat hyvällä energialla tilanteita. He ovat saaneet paljon hyvää aikaan, ja on hienoa katsella heitä hyökkäyspäässä."

Millä tavoin viime kausi ja pudotuspelien ulkopuolelle jääminen on muuttanut joukkueen asennetta? Porukassa on kuitenkin monia veteraanipelaajia, jotka ovat tottuneet jatkamaan kautta pudotuspeleissä.

"Kyse on varmaan siitä, että jokainen katsoo peiliin ja miettii, mitä olisi voinut itse tehdä paremmin, ja miten joukkueena olisi voitu olla parempi. Ja onhan meillä tehty joitakin muutoksia. Meillä on uudet valmentajat, ja se vähän piristää joukkuetta. Joukkue aloitti tämän kauden sillä mielellä, että menneet ovat menneitä, ja nyt on aika katsoa eteenpäin. Meidän otteluohjelmamme ei ole ollut helppo, sillä olemme matkustaneet paljon. Ja kun meillä oli useampi peli kotona, emme osanneet alkukaudesta käyttää sitä hyväksemme. Mutta emme antaneet periksi ja puhalsimme yhteen hiileen. Sillä tavalla joukkue lähti menemään oikeaan suuntaan."

Yhdessä vaiheessa kautta teillä oli kotona vaikeuksia (5-12-0), mutta nyt tilanne on parempi (16-15-3), Olette vieläkin keskiarvon alapuolella, mutta muutos on melkoinen. Mikä sai aikaan muutoksen? Onko kotipeleihin alettu suhtautua tai valmistautua eri tavalla?

"No ehkä vähän. Mielestäni meillä on taas hyvä yhteys faneihimme. Yhdessä vaiheessa emme pelanneet kovin hyvin emmekä pystyneet luomaan sitä energiaa, mikä on tyypillistä SAP Centerille. Annoimme otteen vähän lipsua, mutta on hienoa nähdä, että nyt asenne on taas kohdallaan, ja fanit ovat huomanneet sen ja reagoineet siihen. Kotijää on luonnollisesti tärkeä jokaiselle joukkueelle, ja tuntuu hyvältä pelata taas hyvin kotona. Kauden alku oli jotenkin erikoinen, sillä emme kerta kaikkiaan saaneet oikein mitään aikaan. Pitkien pelireissujen jälkeen palasimme kotiin pelaamaan kaksi tai kolme ottelua, ja varsinkin ensimmäinen niistä otteluista oli heikko. Puristimme mailaa, ja se oli tosi outoa. Ennen kuin huomasimmekaan, olimme taas tien päällä ja voitimme. Se oli jotenkin kummallista. Mutta olemme pelanneet joitakin tosi hyviä joukkueita vastaan kotona ja voittaneet. Se on hyvä merkki ja todella rohkaisevaa."

Katso lisää