Skip to main content

Patrik Laine on valmis isoon MM-vastuuseen

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Patrik Laine keräsi Leijonien MM-kisojen alla olevassa lehdistötilaisuudessa huomiota paljon, mutta maltillisesti.

Rinnalla oli NHL-kokemusta mm. Aleksander Barkovin, Jussi Jokisen ja Mikael Granlundin muodossa, joten Laineen ei tarvinnut olla ainoana pelaajana median huomion keskipisteenä.

Laineella on takanaan upea kausi, joka toi vuodenvaihteessa nuorten MM-kultaa, turnauksen maalikuninkuuden ja valinnan turnauksen All Stars –kentälliseen sekä Tapparan riveissä Suomen mestaruuden, valinnan pudotuspelien parhaaksi pelaajaksi ja pudotuspelien ylivoimaisen maalikuninkuuden.

Miehen ympärillä on kuhissut myös siitä syystä, että hän kilpailee upean kevätkautensa ansiosta kaikkein tiukimmin NHL:n ensi kesän varaustilaisuuden ykkösvarauksen kunniasta Auston Matthewsin kanssa.

Kuohunta sai uutta pontta menneenä viikonloppuna, kun varaustilaisuuden järjestys arvottiin. Ykköspaikan sai Toronto Maple Leafs ja kakkossijan Winnipeg Jets.

Kun Matthewsia pidetään vielä ennen MM-turnausta vahvimpana ehdokkaana ykköseksi, alkoi Winnipegin kiekkohullu kaupunki jo riemuita Laineen saamisesta seuraan, onhan kaupungissa kokemusta suomalaisesta tulokasmaalitykistä kaudelta 1992-93.

- Järjestys on vasta selvillä, eikä sekään vielä ole varmasti lopullinen. Siellä voi tapahtua treidejä, eli kannata tuijottaa sitä järjestystä liikaa. Tässä on vielä erittäin tärkeitä pelejä edessä. En mieti vielä näitä asioita, tuumasi Laine NHL.com/fi –sivustolle.

Liki varmaa on siis, että Laine päätyy joko Winnipegiin tai Torontoon. Kummassakin tapauksessa paikka olisi kova, sillä odotettavissa olisi joko koko kiekkomaailman rajuin painekattila tai sitten mahdollinen Teemu Selänne –manian toisinto.

- Sitä ei ikinä tiedä, mitä tapahtuu. En osaa sanoa tuohon vielä mitään. Kaikki joukkueet ja paikat ovat hyviä, joten minulla ei ole väliä, mihin menen, hän sanoi mainitusta ja mahdollisesta skenaariosta hieman hämillään.

Mutta tosiaan, ne MM-kisat. Niissä Laineelle on kaavailtu roolia jopa Suomen ykköskenttään.

Erittäin tärkeitä pelejä, kuului siis 18-vuotiaan Laineen itsensä kuvailu. Odotukset ovat varsin maltilliset.

- Odotan hyvää ja ennakkoluulotonta pelaamista ja että lähden pelaamaan rohkeasti. Koetan hoitaa mahdollisimman hyvin sen roolin, joka annetaan.

Kärkiketjujen paikasta käytyä spekulaatiota Laine ei kuitenkaan turhia vähätellyt.

- Kivaltahan se kuulostaa. Siinä olisi varmasti aika kiva paikka pelata. En tiedä, olenko siinä vai jossain muualla tai jopa katsomossa. Sen näkee sitten, kun kaikki pelaajat ovat paikalla. Sen jälkeen kaikki ovat viisaampia, Laine sanoi viitaten siihen, että Mikko Koivu, Aleksander Barkov ja Jussi Jokinen eivät harjoitelleet maanantaina.

Laineen maine ja teot ovat kantautuneet myös Pohjois-Amerikassa jo pelaavien suomalaisten tietoisuuteen.

- Iso, taitava ja hyvin luisteleva jätkä. Se laukaus on aika kova ja tarkka! Hänellä on varmasti kirkas tulevaisuus edessä, kuvaili Mikael Granlund.

- Kaikista näistä nuorista on puhuttu alle 20-vuotiaiden kisoista lähtien. Heitä tuli seurattua silmä tarkkana. He ovat näyttäneet, että he ovat valmiita pelaamaan ja taitoa löytyy, hän jatkoi.

Jos Laine yhdistettäisiin samaan ketjuun Florida-kaksikko Barkov-Jokisen kanssa, olisi samassa ketjussa kaksi Tapparan tuottamaa tähteä.

- Emme ole ikinä pelanneet samassa joukkueessa, mutta olimme viime kesänä samoilla jäillä Tapparan kanssa. Olen nähnyt hänen pelaavan ja tiennyt hänet, mutta en ole ensimmäinen, joka hänestä on puhunut, kertoi Lainetta kolme vuotta vanhempi Barkov.

Tappara-kytköstä hän ei panisi maajoukkueessa pahakseen.

- Minulle käy siihen periaatteessa kuka vain, mutta Patrik on nyt aika kuuma pelaaja, Barkov sanoi.

Laine tuo Tapparan kasvattien polkuun jatkumoa siinäkin mielessä, että juuri Barkov oli häntä edeltävä suomalaispelaaja, jolla otaksuttiin olevan mahdollisuudet ykkösvaraukseen.

Barkovinkaan kohdalla toki hype ei ollut näin kova, sillä hänen edustamansa Suomen alle 20-vuotiaiden maajoukkue jäi varauskesää edeltävissä MM-kisoissa karsintasarjaan, ja Barkovin kausi päättyi SM-liigan pudotuspeleissä olkapäävammaan.

Yhtä kaikki, nyt Laine on yhtenä Leijonana Leijonissa. Moni kokeneempi ja meritoituneempi pelaaja jäi joukkueen ulkopuolelle mm. hänen tieltään.

- Onhan se hieno saavutus ja voin olla ylpeä itsestäni, että pääsen pelaamaan tällaisten herrojen kanssa näin nuorena. Tästä saa lisää nälkää, että jaksan painaa jatkossakin, Laine sanoi.

Haussa on alle 20-vuotiaiden MM-kullan ja SM-kullan lisäksi liki uskomattomalta kuulostava kolmas kultamitali saman kauden aikana.

Se mahtuisi Laineen palkintokaappiin kuulemma helposti.

- Mahtuu sinne! Se on iso kaappi, joten sinne mahtuu vaikka mitä!

Katso lisää