Skip to main content

Patrik Laine on jo kuin kotonaan Winnipegissä

Teksti Patrick Williams / NHL.com

WINNIPEG – Winnipeg Jetsin laitahyökkääjä Patrik Laine pääsi viettämään ensimmäisen viikkonsa kaupungissa sen jälkeen, kun hänet varattiin kakkosena viime kuussa pidetyssä vuoden 2016 NHL Draftissä.

Lievä polvivamma esti 18-vuotiaan, 193-senttisen ja 93-kiloisen tulevaisuuden lupauksen osallistumisen Jetsin kehitysleirille. Mutta ennen Suomeen lähtöään Laine osallistui golf-turnaukseen, vietti aikaa joukkueen harjoitushallilla ja tapasi Jets-faneja, jotka täyttivät MTS Iceplex-hallin ääriään myöten kehitysleirin avauspäivänä.

- Siellä oli paljon ihmisiä odottamassa, pyytämässä nimmareita ja valokuvia, sanoi Laine. - Oli kyllä aika hämmästyttävää nähdä, miten paljon ihmisiä oli tullut tänne. Täällä on ollut hyvä olla.

- Tämä on ollut hyvä viikko. Vähän golfia (Jetsin sentteri) Mark Scheifelen kanssa ja vähän treeniä. Aika hieno ilma. Tämä on hyvä kaupunki. Kävin kiertämässä kaupunkia jonkin verran, mutta en liikaa. Uskon tulevani pitämään täällä olosta ja tämän kaupungin tekemisestä uudeksi kotikaupungikseni.

Laineen saapuminen Winnipegiin kuumensi entisestään Pate-huumaa jo valmiiksi jääkiekkohullussa kaupungissa. Jetsin kannattajat olivat jo laskeneet päiviä hänen odotettuun ensivierailuunsa kaupunkiin siitä hetkestä alkaen, kun Winnipegin kuudes varausvuoro muuttui kakkoseksi NHL:n varauslottotilaisuudessa 30. huhtikuuta.

Hirmuvaarallisen laukauksen omistavasta Laineesta odotetaan Jetsille huippuluokan maalitykkiä, joka pystyy aloittamaan pelit yhdessä sen kahdesta huippuketjusta välittömästi. Hänen todistetut kykynsä tehdä maaleja kovia joukkueita vastaan Tapparassa ja Suomen MM-kisajoukkueessa ovat saaneet jotkut Jets-fanit vertailemaan häntä Teemu Selänteeseen, joka teki 76 maalia tulokaskaudellaan alkuperäisen Winnipeg Jetsin paidassa kaudella 1992-93.

Laine kruunasi ensimmäisen Winnipegin vierailunsa allekirjoittamalla tulokassopimuksen Jetsin kanssa 3. heinäkuuta. Sopimuksen mukaisesti hän saattaa ansaita parhaimmillaan jopa $2.65 miljoonaa bonuksina jokaisella kolmella ensimmäisellä NHL-kaudellaan. Hän aikoo antaa allekirjoitusbonuksen vanhemmilleen.

- Oli aika mahtavaa allekirjoittaa ensimmäinen NHL-sopimukseni, sanoi Laine. - Olen aina halunnut tehdä niin ja nyt olen sen tehnyt. Olen ylpeä itsestäni. Se oli hienoa.

Ensimmäisen NHL-sopimuksen allekirjoittaminen oli yksi Laineen ensimmäisistä merkittävistä askeleista loistavan 2015-16 kauden jälkimainingeissa.

Laine auttoi Tapparan Liigan mestaruuteen kotimaassaan Suomessa. Hän teki 33 pistettä (17 maalia ja 16 syöttöpistettä) 46 runkosarjaottelussa ja jatkoi 10 maalilla ja viidellä syöttöpisteellä 18 playoffpelissä. Hänet palkittiin Jari Kurri-palkinnolla Liigan playoffien arvokkaimpana pelaajana ja hän voitti Liigan vuoden tulokas-palkinnon.

Sen jälkeen Laineen matka suuntautui Venäjälle miesten MM-kisoihin, jossa hän voitti turnauksen arvokkaimman pelaajan palkinnon ja oli mukana hopeaa voittaneessa Suomen joukkueessa. Hän oli turnauksen ykkönen seitsemällä maalillaan ja 12 pisteellään. Hän loisti viime talvena myös nuorten MM-kisoissa, jossa hän oli turnauksen paras maalintekijä seitsemällä maalilla ja pistepörssin kolmonen 13 pisteellä. Hän oli mukana voittamassa maailmanmestaruutta Suomelle kotikentällä.

Laine pelaa Suomen joukkueessa syyskuussa pelattavassa jääkiekon World Cupissa.

- Odotan todella innolla World Cupia, hän sanoi. - Totta kai. Se on ensimmäinen todella iso turnaukseni, jossa pääsen pelaamaan maailman parhaita pelaajia vastaan. On niin hienoa päästä sinne ja pelata suomalaisten jätkien kanssa maailman parhaita vastaan. Siitä tulee aika uskomaton turnaus.

World Cupin jälkeen Laine palaa Winnipegiin.

- Odotan kauden aloittamista World Cupin jälkeen, hän sanoi.

Jossain vaiheessa tämän kauden aikana hän saattaa pelata Scheifelen vierellä. Scheifele teki uransa ennätyksen 29 maalia viime kaudella. 23-vuotias Mark Scheifele oli Jetsin ykköskierroksen varaus (7.) vuonna 2011.

Mutta pitkän, kauas toukokuulle venyneen kauden jälkeen Laineella on paljon töitä tehtävänään.

- En luistele tänä kesänä, hän sanoi. - Teen kuivaharjoituksia, ja kun kausi lähestyy, sitten menen jäälle ja aloitan harjoitukset.

- Nyt en aio luistella vähään aikaan ennen World Cupia. En halua satuttaa itseäni. Minun ei tarvitse olla jäällä paljoa. Treenaan muuten ja treenaan kovaa. Luistelun vuoro tulee sen jälkeen.

- Ehkä nyt, kun menen kotiin, alan ajatella mitä kaikkea olen tehnyt näitten muutaman viikon aikana. Tuo on hankala kysymys. Kaikki näyttää selvemmältä kunhan pääsen kotiin.

Katso lisää