Skip to main content

Patrik Laine odottaa harjoitusten alkamista

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Winnipegin tuore varaus Patrik Laine haaveili yleisessä lehdistötilaisuudessa, että saisi kohta ruokaa. Päivä Buffalon varaustilaisuudessa on ollut pitkä ja sen verran jännittävä, että ruokailu on jäänyt sivuosaan.

Kun tilaisuudesta on kulunut tunnin verran, Laine saapuu NHL.comin omaan, yksityisempään haastattelutilaan. Päällä on edelleen sama juhla-asu: Winnipegin lippis ja pelipaita.

– En ole vieläkään saanut mitään syötävää. Katsotaan, jos kohta, Laine virnistää.

Vaikka verensokeri ovat varmasti alhaalla, aiemmin päivällä nautittu adrenaliiniannos Buffalon areenan lavalla korvaa paljon.

Laine on saanut vastata moneen kertaa samoihin kysymyksiin, mutta iloinen ilme säilyy naamalla.

– Varmaan on eniten kysytty, että miltä tuntuu. No ihan mahtavalta tuntuu! Kyllä se jo pitäisi tietää.

Laineesta tuli odotetusti Winnipegin kakkosvaraus. Jets odottaa suomalaisesta nopeasti ison roolin laitahyökkääjää, joka ratkoo pelejä kovalla laukauksellaan.

Yleisessä tilaisuudessa udeltiin kovasti, että mitä Laine teki viime kesänä, kun kehitystä tapahtui niin paljon. Vastaus oli, että kovaa treeniä.

Siinä se kiteytetysti onkin. Kun päälle pannaan mahtava itseluottamus ja lahjakkuus, syntyy tuhoisaa jälkeä.

Tuntuu kuin Laine ei osaisi edes jännittää pelejä. Hän vain nauttii pelistä. No, hermottomasti hän esiintyy jään ulkopuolellakin.

– Varmaan vanhempia jännitti katsomossa enemmän kuin itseäni, mutta kun Winnipeg sanoi nimeni, alkoi vähän tuntua jännitystä itselläkin.

Vaikka h-hetkestä on vasta vähän aikaa, oletko ehtinyt jo miettiä, että mikä voisi olla rooli ensi kauden joukkueessa?

– Ei ole vielä tullut mieleen sellaisia asioita. Kyllä ne sitten ajan kanssa selviävät.

Laine sanoi rohkeasti ennen varausta, että hän tavoittelee tosissaan ykkösvarausta. Toronto Maple Leafs varasi Auston Matthewsin, mutta se tuskin Laineen maailmaa kaataa.

Laineen kevät ja alkukesä on ollut hullua pyöritystä: Tapparan kanssa voitettu SM-kulta, draftspekulaatiot, MM-kisat, Buffalon draft combinen ja varaustilaisuuden jatkuvat mediatilaisuudet ja promootiot… Laineen pää näyttää kestäneen olemuksesta päätellen hyvin, sillä ulospäin ei ainakaan ne mitään turhautumista.

Hävityn MM-finaalin jälkeen Laine makasi pitkään jäässä täysin maansa myyneenä. Ne muistot on nyt pyyhitty mielestä. On uuden taistelun aika.

– Koen olevani etuoikeutettu, että olen saanut olla mukana tässä kaikessa. Suurin osa ei pääse kokemaan vastaavaa. Nyt on kuitenkin aika sulkea tämä kirja.

Ja avata uusi. Laine on parannellut polveaan alkukesällä, mutta hänen mukaansa kroppa on valmis täysipainoiseen treeniin.

Onko Hannu Rautalan punttikoulun lepokoti tämän varaushässäkän rinnalla?

– Heh, ei se nyt mikään lepokoti ole, mutta odotan innolla, että pääsen harjoittelemaan täysillä. Hyvä päästä taas hommiin.

Laineen alkukausi Winnipegissä tulee olemaan unohtumaton. Heti sarjan avauksessa vastaan tulee kotona Carolina Hurricanes, jonka riveissä viilettää todennäköisesti nuorten maajoukkueen ketjukaveri Sebastian Aho.

Millaista on pelata ulkoilmapeli Winnipegissä Edmontonia vastaan lokakuun 23. päivänä.

– Ai sellainenkin peli on? Siistiä, kun pääsee pelaamaan vielä Jesseä vastaan, Laine innostuu.

Teemu Selännekin on tulossa tapahtumaan. Laine saa silloin varmasti paljon yhteistä julkisuutta Winnipegin takavuosien sankarin kanssa.

Selänne esitti ikimuistoisen tuuletuksen tulokaskaudellaan, kun hän rikkoi Mike Bossyn tulokkaiden maaliennätyksen. Hän heitti hanskan ilmaan ampui sen alas.

Lainetta huvittaa viittaaminen Selänteen hanskanheittoon.

– Katsotaan, jos niitä maaleja tulee, niin eiköhän sitä jotain itsekin keksi.

Katso lisää