Skip to main content

Parise vaikutti Staalin Minnesotaan lähtöön

NHL.com @NHL

Siitä on jo neljä kesää aikaa, kun Eric Staal yritti puhua Zach Parisen tulemaan joukkuekaverikseen Carolinaan. Tänä kesänä oli Parisen vuoro - hän onnistuikin puhumaan Staalin tulemaan hänen joukkueeseensa Minnesotaan.

Staal allekirjoitti kolmen vuoden sopimuksen Minnesota Wildin kanssa vapaana agenttina 1. heinäkuuta. Parisen mainostustyön ansiosta päätös tehdä sopimus juuri Wildin kanssa oli helpompi.

- Se oli sellainen rehellinen keskustelu, kertoi Staal Wildin sivuilla keskiviikkona. - Hänen mielestään joukkueessa oli hyvä mahdollisuus pelata sentterinä ja saada pelata joittenkin hyvien pelaajien kanssa. Hän olisi yksi noista hyvistä pelaajista.

- Meidän mielestämme pelityylimme sopivat hyvin yhteen. Minä olin sitä mieltä jo neljä vuotta sitten, kun hän tuli Wildiin minun ollessani Carolina Hurricanesissa. Otin häneen yhteyttä selvittääkseni hänen mielenkiintoaan tulla Carolinaan ja pelata siellä. Sitten hän tulikin tänne. Nyt tilanne oli toisinpäin ja hän ottikin yhteyttä minuun, mikä tuntui hyvältä minusta pelaajana. Minun mielipiteeni on pysynyt samana. Olen vieläkin sitä mieltä, että meidän pelityylimme voivat sopia hyvin yhteen jos me päädymme pelaamaan samassa ketjussa.

31-vuotias Staal lähti Carolina Hurricanesissa ja New York Rangersissa viettämänsä pettymyksellisen kauden jälkeen etsimään uutta mahdollisuutta. Hän teki viime kaudella 39 pistettä 83 ottelussa, mikä oli vähiten koko hänen NHL-urallaan sitten tulokaskauden Carolinassa kaudella 2003-04.

- Tämä on toivottavasti mahdollisuus aloittaa kaikki alusta, sanoi Staal. - Mahdollisuus vain tulla ja nauttia pelaamisesta. Päästyäni ensimmäistä kertaa valitsemaan seuraavan työnantajani vapaana agenttina, kaikkein tärkeintä oli löytää hyvä joukkue, joka tarjoaisi mahdollisuuden pelata tärkeässä roolissa. Minnesota on hyvä joukkue ja minusta Wildin kokoonpanossa oli pelipaikkoja, joissa voin auttaa sitä.

Staal sanoi, että päätöstä helpotti Bruce Boudreaun kesäinen palkkaus Wildin valmentajaksi.

- Bruce on myös uusi mies täällä, sanoi Staal. - Tämä oli toinen positiivinen syy tulla tänne. Kaikki on kaikille uutta. Pelaajille ja kaikille kavereille täällä. Uusi valmentaja ja uusi mahdollisuus kaikille sen myötä. Laittaa hän minut sitten mihin tahansa paikkaan kokoonpanossa, tulen tekemään parhaani auttaakseni joukkuetta voittamaan pelejä.

Hurricanes valitsi Staalin vuoden 2003 NHL Draftin kakkosvarauksella. Hän pelasi NHL-uransa kaikki ottelut Carolinassa, kunnes hänet kaupattiin New Yorkiin 29. helmikuuta.

- Oli aika muuttaa maisemaa, sanoi Staal. - Mahdollisuus vaihtaa joukkuetta NHL:n siirtotakarajalla oli jotain, joka minun oli tehtävä henkilökohtaisesti. Kun lopulta lähdin, asiat eivät sujuneet sillä tavalla kuin olin kuvitellut. Monestakin eri syystä.

Hänen uuden, $10.5 miljoonan sopimuksensa vuosittainen arvo on $3.5 miljoonaa. Staal siirtyy todennäköisesti takaisin keskushyökkääjäksi pelattuaan New Yorkissa vasemmassa laidassa viime kauden lopussa. Hän teki Rangersissä laidalta kuusi pistettä 20 runkosarjaottelussa ja jäi nollille viidessä playoffottelussa.

- Moni asia vain meni pieleen hänelle New Yorkissa, sanoi Boudreau Staalin tehtyä uusi sopimus Wildiin. - En usko hänen pitäneen pelaamisesta vasemmassa laidassa. Minusta hän on sen tyyppinen kaveri, joka haluaa pelivälineen keskelle. Hän haluaa käsitellä kiekkoa ja pelata sillä. Hän haluaa olla se kaveri, joka johtaa peliä keskeltä.

Staal teki vähintään 70 pistettä seitsemällä ensimmäisestä kahdeksasta NHL-kaudestaan. Hän teki 100 pistettä kaudella 2005-06, jolloin Carolina päätti kauden Stanley Cup-mestaruuteen.

- Minusta tässä joukkueessa on erinomainen runko. Hyvä perusta pelaajia, joilla on kyvyt voittaa, sanoi Staal. - En olisi halunnut tulla joukkueeseen, joka ei ole vielä valmis voittamaan. Toivottavasti pystyn ottamaan täältä itselleni sellaisen roolin, jossa voin pelata todella hyvin.

Katso lisää