Skip to main content

Pakkovoittokaan ei synkennä Sharksin koppia

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

PITTSBURGH – San Jose Sharks harjoitteli keskiviikkona Consol Energy Centerissä eikä näyttänyt ollenkaan joukkueelta, joka pelaa selkä seinää vasten Stanley Cup –finaalissa torstaina.

Pittsburgh Penguins johtaa finaalisarjaa 3-1, ja tappio seuraavassa ottelussa merkitsee Sharksille sitä, että kesäloma alkaa, eikä joukkue voittanut mestaruutta ensimmäistä kertaa seuran 25-vuotisen historian aikana.

Mutta hermostuneisuudesta tai tiukkuudesta ei ollut tietoakaan, kun Sharks harjoitteli rennon oloisena reippaat 30 minuuttia iltapäivällä.

- Olemme vielä sarjassa mukana, kapteeni Joe Pavelski muistutti.

- Voitto tästä ottelusta herättää meidät henkiin. Tämä porukka on aina nauttinut pelaamisesta, riippumatta siitä, missä tilanteessa ollaan.

Harjoitusten aikana pelaajat leikkisästi taklasivat toisiaan laitaa vasten. Finaalisarjan kolmannen ottelun sankari, hyökkääjä Joonas Donskoi napautti pleksiä mailallaan kiinnittääkseen suomalaistoimittajan huomion. Pelaajat huusivat äänekkäästi ”oooh” tai ”aaah”, joka kerta, kun joku teki maalin.

Valmentaja Peter DeBoer oli mielissään aistiessaan rennon ilmapiirin ja nähdessään pelaajien nauttivan siitä, että heillä on mahdollisuus päästä taas pelaamaan samalla tavalla kuin he ovat pelanneet jo 104 ottelua tällä kaudella.

- Tämä porukka on ollut juuri samanlainen koko kauden ajan, DeBoer selitti.

- Olen iloinen siitä, mitä näin tänään, sillä koskaan ei voi olla varma, miten olosuhteet vaikuttavat. Olisin ollut huolissani, jos he olisivat tulleet jäälle hiljaisina tai jotenkin antautuneen oloisina.

Pelaajat olivat hieman hämmästyneitä siitä, että heidän mielialansa oli keskustelun aihe.

- Ei ole mitään syytä olla negatiivinen, painotti puolustaja Marc-Edouard Vlasic, jonka mukaan Sharks oli positiivinen myös tämän kauden aikaisemmassa seiskapelissä Nashvilleä vastaan toisella kierroksella.

- En ymmärrä miksi meidän pitäisi olla negatiivisia.

Historia kuitenkin puhuu sen puolesta, ettei alakulo olisi mitenkään tavatonta tässä tilanteessa.

Stanley Cup –finaalin historiassa 32 joukkuetta on ollut ottelusarjassa tappiolla 1-3. Jokainen joukkueista puhui, kuinka voi voittaa kolme ottelua putkeen, mutta 31:n joukkueen kohdalla se oli vain puhetta.

Vain vuoden 1942 Toronto Maple Leafs pelasi neljä voittoa sanojensa takeeksi ja nousi tappioasemasta 0-3 voittoon Detroit Red Wingsiä vastaan.

Sharks uskoo nousevansa mestaruuteen, koska kaikki ottelut ovat olleet niin tasaisia.

Kolme ensimmäistä ottelua päättyivät yhden maalin erolla ja kaksi niistä jatkoerässä. Neljännessä ottelussa Penguins johti 2-1, kunnes Eric Fehr teki joukkueelleen kolmannen maalin päätöserässä ajassa 17.58. Ja Sharks voitti runkosarjassa 28 vierasottelua tällä kaudella, mikä on seuran ennätys.

Jos Sharks pääsee ottelussa johtoon, mitä finaalisarjan otteluissa ei ole vielä tapahtunut varsinaisella peliajalla, ja käyttää sitten hyväkseen muutaman maalipaikan, jotka se uskoo pystyvänsä luomaan, he saattavat pitää sarjan elossa.

- Meidän täytyy vain olla hieman parempia, Pavelski huomautti.

- Kaikki ottelut ovat olleet niin tasaisia. Kaikki on nyt meidän omissa käsissämme. Meidän täytyy vain luoda paikkoja ja tehdä niistä maaleja.

Voitto vaatii oikeanlaista mielialaa. Sharks tietää, ettei mailaa voi puristaa tai epäröidä päätöksissään. Menneitä pettymyksiä ei saa muistella, vaan pitää keskittyä edessä oleviin mahdollisuuksiin.

Joten, he luistelivat keskiviikkona jäälle ja tekivät kaiken niin kuin kaikkina muinakin päivinä.

- Meillä on ollut hauskaa koko kauden ajan, hyökkääjä Joel Ward muistutti.

- Olimme jäällä vain omana itsenämme. Olemme innoissamme siitä, että meillä on mahdollisuus voittaa ottelu ja jatkaa sarjaa San Josessa.

Katso lisää