Skip to main content

Ovin oppivuodet

NHL.com @NHL

Aleksander Ovetshkinin jääaika on ollut Washington Capitalsin kohdalla suurin puheenaihe melkein koko pudptuspelien ajan. Vaikka Capitalsin valmentaja Dale Hunter onkin pitänyt suitset tiukalla venäläistähtensä kanssa, ei Ovetshkin sentään ihan penkin päähän ole joutunut.

Hän on pelannut 11 pudotuspeliottelussa keskimäärin 20:14, kahdeksanneksi eniten Capitalsin pelaajista, hyökkääjistä kolmanneksi eniten, melkein kaksi minuuttia vähemmän kuin Nicklas Bäckström, ja suunnilleen yhtä paljon (eroa 21 sekuntia per ottelu) kuin Brooks Laich.

Ovetshkin pelasi toisessa ottelussa vain 13 ja puoli minuuttia - ja Bäckströmkin vain 16:18 - mutta joukkueen kapteeni ei ole julkisuudessa arvaillut sen syitä, eikä valittanut peliajasta.

– Nyt ei ole oikea aika puhua siitä, hän totesi Washington Timesille ottelun jälkeen.

– Ei meidän pidä miettiä, kuinka minun pitää pelata 30-40 minuuttia ottelussa, me olemme täällä pohtimassa, kuinka voitamme matseja. Jos voitto tulee sillä, että minä pelaan 13 minuuttia, se kelpaa minulle.

Ovetshkin kuitenkin myös johtaa joukkueen maali- ja pistepörssiä neljällä maalilla ja seitsemällä tehopisteellä.

Dale Hunter on pitänyt tähtensä eri ketjuissa tehdäkseen vastustajan elämän hankalammaksi, kun molempia ei pysty pitämään yhdellä jarruketjulla. Ottelusarjan valmentaja Hunter laittoi Bäckströmin ja Ovetshkinin jälleen samaan ketjuun, ja toiselle laidalle Marcus Johanssonin.

Lauantain ottelussa sekä Ovetshkin että Bäckström tekivät maalin, ja voittomaalin iski puolustaja Mike Green.

– Oli hienoa, että he onnistuivat, varsinkin “Greenie”, maalivahti Braden Holtby sanoi Washington Timesille.

– Hän on harjoitellut hyvin ja tekee pikkuasiat oikein, oli mahtavaa, että työ palkittiin myös tuloksella.

Green oli sivussa muutaman kuukauden tyräleikkauksen vuoksi, eikä saanut kiekkoa maaliin kertaakaan leikkauksen jälkeisissä 22 runkosarjan ottelussa. Hän teki yhden maalin ottelusarjassa Bostonia vastaan.

– Oli kiva nähdä, että osaan vielä tehdä maaleja.

Ottelusarja Rangersia vastaan on nyt tasan, ja kaikki on mahdollista. Kolmesta ottelusta pitää voittaa kaksi.

– Runkosarjan kaksi viimeistä viikkoa olivat meille kuin pudotuspelit, koska taistelimme paikasta playoffseissa, jokainen peli oli tärkeä. Se auttoi meitä valmistautumaan näihin ottelusarjoihin. Joukkueella on nyt erilainen asenne. Kaikki puhaltavat yhteen hiileen, Bäckström kertoi Washington Postissa.

Alkaako Capitals nyt kypsyä myös voittavaksi joukkueeksi? Moni tuntuu epäilevän Aleksander Ovetshkinin lausuntojen aitoutta, mutta onhan mahdollista, että hänen voitonnälkänsä on suurempi kuin hänen egonsa. Jos Capitals etenee sarjasta jatkoon, pitää muistaa nostaa hattua myös kapteenille.

Katso lisää