Skip to main content

Washingtonilla orastava maalinteko-ongelma

Jos Aleksandr Ovetshkin ei tee maaleja, Capitals on vaikeuksissa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Washington Capitals ja maalinteko-ongelma. Siinäpä seura ja jääkiekon osa-alue, joita ei viime vuosina ole yhdistetty toisiinsa. Kun joukkueessa on yksi maailman kaikkien aikojen parhaista maalintekijöistä eli Aleksandr Ovetshkin, Nicklas Bäckströmin ja Jevgeni Kuznetsovin kaltaiset juonikkaat keskushyökkääjät ja vielä lisäksi taitava laitahyökkääjä T.J. Oshie, tällaista asiaa ei ole tarvinnut viime aikoina Capitolin varjossa juurikaan miettiä.

Tämäkin kausi alkoi Ovetshkinin hirmuisella ilotulituksella, kun venäläistähti pommitti kahdessa ensimmäisessä ottelussaan seitsemän maalia ja oli tuon lyhyen otannan jälkeen kevyessä 287 maalin kausivauhdissa.

Enemmänkin tuossa kausisaldossa oli toki kyse hassuttelusta, kun siihen tarjoutui mahdollisuus, mutta Ovetshkin näytti yhtä kaikki kauden alkupäivinä epäilijöilleen, että hän on treenanut itsensä kesällä huippukuntoon.

Mutta kuten asioilla on kääntöpuolensa, niin on ollut tälläkin. Washington voitti noissa kauden kahdessa ensimmäisessä ottelussaan Ottawa Senatorsin ja Montreal Canadiensin, ja voittojen suurin takuumies oli luonnollisesti Ovetshkin. Hänen osumansa muodostivat 63,6 prosenttia Capitalsin maaleista, mikä on pitkällä tähtäimellä koko joukkueen kannalta aivan liian suuri prosenttiosuus.

Video: Ovetshkin osuu kauden toisessa ottelussa neljästi

Hehkutuksen aikana puheet ja vaateet syvyyden tarpeesta tZntuivat jääneen unohduksiin. Ovetshkin iski kolmessa seuraavassa pelissä yhteensä kaksi maalia, ja oli siis tuossakin vaiheessa koko kauden osalta vielä huimassa 147 maalin tahdissa.

Sittemmin Ovetshkinin maila on viilentynyt. Samalla Capitals ja sen maalimäärät ovat sukeltaneet rajusti. Kun Ovetshkinin maalihanat menivät tukkoon, Capitals on pystynyt ottamaan seitsemästä ottelustaan vain kaksi voittoa - Detroit Red Wingsistä ja Edmonton Oilersista.

Ovetshkin teki näissä voitto-otteluissa vain yhden maalin Detroitin verkkoon, eli silloin apuja löytyi muualta. Tuo osuma on mainituissa seitsemässä viime ottelussa Ovetshkinin ainoa.

Ovetshkinin tehot kauden viidessä voitossa ovat 9+4=13 ja plus-miinuslukema +9. Capitals on hävinnyt tällä kaudella seitsemän peliä, ja niissä Ovetshkin on tehnyt vaatimattomat 1+1 pistettä ja on plus-miinuksissa pakkasen puolella yhdeksän pykälän verran.

Capitals on tehnyt viidessä viime tappiopelissään yhteensä vain kuusi maalia, eikä kertaakaan kahta maalia enempää.

Missä on maalinteon syvyys? Kun Ovetshkin ei ole osunut, ketkä ovat nousseet esiin? Tai keiden kaikkien olisi pitänyt nousta esiin?

Ovetshkinin jälkeen Washingtonin seuraavaksi paras maalintekijä on kuusi maalia iskenyt Oshie. Sitten pudotaankin jo kolme maalia tehneisiin Bäckströmiin, Kuznetsoviin ja Jakub Vranaan. Ovetshkin ja Oshie ovat siis tehneet kahdestaan järisyttävät 44,4 prosenttia Capitalsin maaleista.

Oshiekaan ei ole viime aikoina osunut, sillä seitsemässä viime ottelussa hänkin on heiluttanut verkkoa vain kerran eli yhtä harvoin kuin Ovetshkin. Bäckström on pelannut noista peleistä kuusi, mutta hänkin on tehnyt niissä vain yhden maalin.

Kuznetsovin maalit ovat sentään tulleet kolmessa viime ottelussa, kun mies osui kertaalleen tappiopelissä Vancouveria vastaan ja kahdesti Washingtonin kaataman Edmontonin verkkoon.

Nuo maalit tietävät hyvää Washingtonille, mutta Kuznetsovilta ja kumppaneilta on tultava niitä lisää. Joukkue on ollut tehtyjen maalien määrässä kolmella viime kaudella järjestyksessä kuudes, toinen ja kolmas. Nyt Capitals on sijalla 19 ja laukonut ottelua kohden koko NHL:ssä kolmanneksi vähiten eli keskimäärin 29,3 kertaa.

Maalien vähyyden lisäksi Washingtonin pelaamista leimaa tällä hetkellä paha tapa, kun se päästää lähes aina ottelun ensimmäisen maalin. Näin on tapahtunut sunnuntain Calgary-tappion jälkeen nyt - kuten arvata saattaa - jo seitsemässä ottelussa peräkkäin ja yhteensä yhdeksänä iltana tällä kaudella.

Video: Monahan saa Gaudreaulta mahtavan syötön

- Tuntuu siltä, että olemme olleet perässä koko kauden. Sen kanssa on pitänyt tulla toimeen kauden alusta alkaen. Meillä on ollut tiukka otteluohjelma, kun olemme pelanneet kahdeksan vieraspeliä, sanoi päävalmentaja Barry Trotz Flamesia vastaan pelatun ottelun jälkeen.

- Taas yksi peli, jossa emme tehneet maaleja. Meillä oli kaksi ylivoimaakin, ja niillä on tehtävä tulosta, manasi Kuznetsov.

Ylivoimillakaan maalinteko ei pitäisi jäädä taidosta kiinni, sillä Ovetshkin, Oshie, Kuznetsov ja Bäckström pelasivat lähes koko Capitalsin saaman ylivoima-ajan.
Calgarya vastaan Capitalsin kolmos- ja nelosketjuissa kiekkoilleet pelaajat ovat tehneet yhteensä neljä maalia tällä kaudella, ykkös- ja kakkosketjujen miehet 26. Erot ovat kovat, ja totta kai maalien painotus pitääkin olla kahdella ensimmäisellä ketjulla, mutta tuon maalimäärän jakaumaa vääristää valtavasti Ovetshkinin kymmenen maalin saldo.

Ovetshkin on tehnyt puolet kauden maaleistaan kotona ja puolet vieraissa, mutta kun vieraspelejä on ollut tuplaten, on vieraspelien maalikeskiarvokin puolet siitä, mitä se on ollut kotona. Oshie on osunut kotona kerran ja vieraissa viidesti. Kuznetsovin kaikki maalit ovat tulleet vieraissa. Capitals palaa nyt kotiin kolmen ottelun läntisen Kanadan vieraskiertueeltaan. Se pelaa New York Islandersia vastaan vasta perjantain vastaisena yönä Suomen aikaa.

Treenikaukaloissa on siis useampi päivä aikaa saada tukokset liuotettua Ovetshkinin, Oshien ja Bäckströmin maalihanoihin johtavista putkista. Samaan aikaan Kuznetsovin on jatkettava sitä tahtia, jolla mies latoi maaleja Vancouverin ja Edmontonin verkkoon.

Eikö kuulostakin oudolta? Aleksandr Ovetshkinilta vaaditaan lisää maaleja. Vastahan hän teki niitä kolmea ja neljää illassa.

Aleksanteri Suuren on noustava taas suureksi. Näin nopeasti suhdanteet vaihtuvat.

Katso lisää