Skip to main content

Ovetshkinilla tärkeä maali edelleen haussa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kaikki oli katettu isoa juhlaa varten. Aleksandr Ovetshkinin perhe oli saapunut Venäjältä Capitalsin kotipeliin Calgaryä vastaan.

Tarvittaisiin enää yksi maali, että Ovetshkin menisi tilastoissa Sergei Fedorovin ohi kaikkien aikojen tehokkaimpana venäläispelaajana. Liukasliikkeinen ja taitava Fedorov teki urallaan 483 osumaa.

Mutta ei. ”Ovie” luisteli, laukoi ja yritti, mutta ei onnistunut saamaan kiekkoa Karri Rämön selän taakse.

Ovetshkin jäi jo kolmannessa peräkkäisessä pelissä ilman maalia, ja jopa ilman tehopisteitä. Se ei ole hänelle mitenkään tavanomaista.

Tuon kolmen ottelun aikana Ovetshkin on laukonut 20 kertaa 66 vaihdossa. Koko NHL-uran onnistumisprosentti laukauksissa on 12,3, joten yleensä hän tuosta kutimäärästä osuu.

Ovetshkin ei varsinaisesti vaikuta tyypiltä, jota vastaavat tilastorajapyykit hirveästi stressaisivat, mutta varmasti tilanne hänen mielessään pyörii. Jo senkin takia, kun median edustajat kyselevät asiasta jatkuvasti.

– En ole keskustellut hänen kanssaan, mutta paras neuvo on, että pelaa normaalia peliäsi, Capiltalsin valmentaja Barry Trotz sanoi Calgary-ottelun jälkeen.

– Hän on tehnyt miljoonia maaleja tässä sarjassa ja joukkueellemme. Ohje on, että älkää katsoko Ovieta sen takia, että hän tekisi sen maalin. Älä syötä, jos ei ole paikkaa. Olen varma, että hän tekee sen maalin ja monta sen jälkeenkin.

Fedorovin rajan rikkominen on Ovetshkinille varmasti tärkeämpää kuin monen pohjoisamerikkalaisen legendan. Venäläiset ovat patrioottista kansaan, kuten maan kiekkosankaristakin huokuu.

Kaiken lisäksi Ovetshkin on paljastanut, että Fedorov oli hänen suosikkipelaajansa nuorena. Venäläinen julkaisi kuvan, jossa hän käyttää suosikkipelaajansa pelipaitaa pikkujunnuna.

Ovetshkinin fanitus tuli yllätyksenä Hall of Fameen valitulle Fedorovillekin, vaikka kaksikosta on tullut hyviä ystäviä vanhemmalla iällä.

On Ovetshkinilla käynyt harvinaisen huono tuurikin, sillä hänen maalinsa on hylätty kaksi kertaa niin sanotussa valmentajan haastossa (coach’s challenge). Torontoa vastaan Justin Williamsin todettiin häirinneen maalivahtia. Flyers-ottelussa taas sama Williams oli aiheuttamassa paitsiota, joka aiheutti maalin hylkäämisen.

– Olen ehdolla Selke Trophyyn (parhaan puolustavan hyökkääjän palkinto). Suljen Ovin aika hyvin pois pelistä tällä hetkellä, Ovetshkin vitsaili Washington Postissa.

NHL-analyytikot ympäri Pohjois-Amerikkaa ovat jaksaneet muistuttaa, että Ovetshkin kyllä tekee maalin pian, joten siitä ei kannata olla huolissaan. Seuraavaksi mahdollisuus tulee keskiviikkona vieraspelissä Detroit Red Wingsiä vastaan.

Jos jollain kudilla maalin aikaiseksi tässä maailmassa saa, se löytyy tältä mieheltä.

Viime aikoina on jopa spekuloitu, että pystyykö Ovetshkin lyömään Wayne Gretzkyn kaikkien aikojen maaliennätyksen 894 maalia.

Washingtonin ex-pelaaja Peter Bondra asuu suurimmaksi osaksi Washingtonissa, ja hän seuraa läheltä päivittäin venäläisen tekemisiä. Ja on erittäin vakuuttunut.

– Hän on kaikkein kiehtovin pelaaja katsella. On pelottavaa ajatella, että hän on vasta 30-vuotias ja on rikkomassa 500 maalin rajaa tällä kaudella. Kuka tietää mitkä lukemat ovat, kun hän lopettaa, Bondra pohti.

Jopa itse Brett Hull ihmetteli Ovetshkinin laukausta. Hän otti esille Ovien mailan, jossa on jyrkkä käyristys lavan päässä.

– Itse en olisi pystynyt käyttämään sellaista, Ovie naureskeli NHL.comin jutussa.

Hän vertaa mailaa golfin hiekkamailaan, sand wedgeen. Ja muutenkin Hull tykkää käyttää golfvertauksia. Hänen mielestään Ovetshkinin laukauksessa on paljon samaa kuin pitkissä avauslyönneissä.

– Katsokaa Bubba Watsonia. Hänen jalkansa ovat melkein ilmassa ja silti hän käyttää niitä. Sitten hänellä on isot lihakset, joiden avulla lyönti lyödään läpi.

– Et voi ampua kovaa ilman isoja lihaksia. Alex on niin iso ja vahva, minkä lisäksi hänellä on taito ampua kiekkoa. Kun ne kaikki pannaan yhteen, se on mahtavaa.

Mahtavaa hyvinkin. Ja kohta häntä juhlitaan kaikkien aikojen tehokkaimpana venäläisenä.

Katso lisää